Une brève histoire du Cheongsam

Le cheongsam, également connu sous le nom de qipao, est une robe près du corps originaire des années 1920 à Shanghai. Il est rapidement devenu un phénomène de mode qui a été adopté par les stars de cinéma et les écolières. L'histoire de ce vêtement emblématique reflète la montée en puissance de la femme chinoise moderne au XXe siècle.

L'histoire du cheongsam commence avec le renversement de la dynastie Qing et la fondation de la République de Chine en 1912. Au milieu des années 1910 et au début des années 1920, les intellectuels chinois ont commencé à se révolter contre les valeurs traditionnelles, appelant plutôt à une société démocratique et égalitaire basée sur les normes occidentales, y compris l'émancipation et l'éducation des femmes. La fixation des pieds, la pratique douloureuse de lier les pieds de la jeune fille pour empêcher leur croissance, a été interdite.

Comme les femmes ont été autorisées à entrer dans le système éducatif à partir des années 1920, devenant enseignantes et étudiantes à l'université, elles ont abandonné les robes ornées traditionnelles des temps anciens et ont adopté une forme précoce du cheongsam, qui a émergé du vêtement pour hommes androgynes appelé le changpao. Shanghai, une ville portuaire active et dynamique avec une grande population d'étrangers, était à la pointe de ce changement de mode.

Le cheongsam du début des années 1920 avait une coupe plus lâche que le cheongsam d'aujourd'hui, avec des manches longues et larges. Il est rapidement devenu la tenue régulière des femmes urbaines dans les villes métropolitaines comme Pékin, Shanghai, Hong Kong et Taiwan. À mesure que le vêtement évoluait, les soies traditionnelles ont été remplacées par des textiles contemporains moins chers. En termes de design, les fleurs brodées traditionnelles sont restées répandues, mais les motifs géométriques et art déco ont également gagné en popularité.

Au cours des années 1930 et 1940, le cheongsam a continué de changer, accentuant la féminité et la sexualité de la femme urbaine chinoise. La robe est devenue plus ajustée et près du corps, avec des designs audacieux avec des fentes latérales qui atteignaient la cuisse. Il est devenu habituel d'associer la robe à des talons hauts. Les femmes ont expérimenté différentes fixations, passepoils et cols, ainsi que des manches courtes, des manches longues avec des poignets doublés de fourrure et des cheongsams sans manches.

Cependant, peu de temps après la montée du gouvernement communiste, le cheongsam, qui était considéré comme bourgeois, a disparu de la vie quotidienne en Chine continentale. À Shanghai, berceau du cheongsam, les rues étaient surveillées pour s'assurer que personne ne portait de vêtements à la mode. L'idéologie égalitaire adoptée par les communistes a conduit les femmes à adopter une tunique composée d'une veste et d'un pantalon semblable à celui des hommes.

Néanmoins, la popularité du cheongsam a continué dans la colonie britannique de Hong Kong, où il est devenu un vêtement de tous les jours dans les années 1950. Sous l'influence de la mode européenne, il était généralement porté avec des talons hauts, une pochette en cuir et des gants blancs. Des films tels que Le Monde de Suzie Wong (1961), ainsi que la montée des concours de beauté de Hong Kong, ont cimenté l'association du vêtement avec Hong Kong dans la conscience internationale.

À la fin des années 60, la popularité du cheongsam a diminué, laissant la place à des robes, des chemisiers et des costumes de style occidental. Ces vêtements occidentaux fabriqués en série étaient moins chers que les cheongsams faits à la main, et au début des années 1970, ils ne constituaient plus un vêtement quotidien pour la plupart des femmes de Hong Kong. Cependant, il reste un vêtement important dans l'histoire de la mode féminine chinoise.

 

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