Une brève histoire du canal de Corinthe

Le canal de Corinthe est une voie navigable qui traverse l'isthme étroit de Corinthe pour relier le golfe de Corinthe au golfe Saronique. En tant que tel, le canal sépare le continent grec du Péloponnèse, le transformant en une île. Lisez ci-dessous pour en savoir plus sur l'histoire de ce canal.

Le canal de Corinthe est une voie de navigation importante qui permettait autrefois aux navires d'entrer dans la mer Égée. Creusé à travers l'isthme au niveau de la mer, le canal mesure 6, 4 kilomètres de long pour une largeur de seulement 25 mètres. Impossible pour les navires modernes de passer, le canal a maintenant perdu toute importance économique significative qu'il avait autrefois.

Le canal, bien qu'exécuté à la fin du XIXe siècle, est un rêve vieux de 2000 ans. Avant sa construction, les navires de la mer Égée qui voulaient traverser l'Adriatique ou jeter l'ancre à Corinthe, une riche ville de navigation, devaient contourner le Péloponnèse, ce qui prolongerait leur voyage de 185 milles marins supplémentaires.

On pense que Periander, le tyran de Corinthe (602 avant JC), a été le premier à concevoir l'idée de creuser le canal de Corinthe. Comme le projet était trop compliqué étant donné les capacités techniques limitées de l'époque, Periander a construit le diolkós, une route en pierre qui permettait le transfert des navires sur des plates-formes à roues.

Plus tard, le roi macédonien Dimitrios Poliorkitis (vers 300 avant JC) a tenté de creuser le canal, mais son équipe d'ingénieurs l'a averti que si une connexion entre les mers était établie, l'Adriatique inonderait la mer Égée. Cette même croyance a également arrêté le dictateur Jules César et les empereurs Hadrien et Caligula. Ce n'est qu'en 67 après JC que l'empereur Néron a tenté la construction du canal avec un groupe de 6 000 esclaves. Mais il a été assassiné avant que les plans ne soient finalisés.

Bien plus tard, dans les années 1830, Kapodistrias, le nouveau gouverneur de la Grèce après la chute de l'Empire ottoman, fut le premier à reconsidérer l'idée du canal. Cependant, pour un coût estimé à 40 millions de francs français, le projet était trop cher pour l'État nouvellement créé. Ce n'est qu'en 1869 que le Parlement autorise le gouvernement à autoriser une entreprise privée, dirigée par le général autrichien Etienne Tyrr, à construire le canal de Corinthe. Les travaux ont commencé en 1882, mais le budget de la société autrichienne était insuffisant. Le projet est donc suspendu, puis redémarré en 1890 par une société grecque au capital de cinq millions de francs. Cette fois, les travaux sont terminés et le canal est utilisé pour la première fois le 28 octobre 1893.

Le canal étant assez étroit, il nécessite des fermetures régulières pour permettre les réparations. Et tandis que les navires modernes ne peuvent pas l'utiliser, les touristes le peuvent; plusieurs compagnies proposent une croisière sur le canal au départ du port du Pirée. Et pour les aventuriers, le pont reliant la péninsule au continent est idéal pour le saut à l'élastique.

 

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