Une brève histoire du pont de Seven Mile en Floride

Les Florida Keys sont réputées pour leurs eaux cristallines, leurs magnifiques récifs et leur pêche de classe mondiale. À moins que vous ne vous déplaciez en bateau (auquel cas, vous avez de la chance!), La seule façon de vous rendre au point le plus au sud du continent américain est de vous y rendre en voiture. Sur cette route, vous voyagerez sur un exploit d'ingénierie vraiment incroyable qui fut à un moment le plus long pont en béton continu au monde. Ici, découvrez une brève histoire du pont Seven Mile.

Construit en 1982, le pont Seven Mile se composait en fait de deux ponts au même endroit. L'ancien pont a été achevé en 1912 et portait à l'origine le nom de chevalier Key-Pigeon Key-Moser Channel-Pacet Channel Bridge (une bouchée de nom, nous le savons!). Le premier pont a été construit sous la direction d'Henry Flagler et de Clarence S. Coe dans le cadre de l'extension Key West du Florida East Coast Railway, également connue sous le nom d'Overseas Railroad. Après que le tristement célèbre ouragan de la fête du Travail ait causé d'immenses dommages aux voies ferrées en 1935, le pont a finalement été reconstruit pour l'usage automobile uniquement. Chose intéressante, ces pistes ont été recyclées et utilisées pour créer les garde-corps du nouveau pont.

La grande majorité du pont d'origine existe toujours, bien que la travée pivotante - qui permettait le passage des bateaux dans le canal de Moser près de l'endroit où le pont traverse Pigeon Key - a été supprimée à la suite d'un autre ouragan destructeur (l'ouragan Donna) en 1960. Aujourd'hui, les piétons et les cyclistes utilisent toujours l'ancien pont, profitant du magnifique sentier océanique artificiel. La pêche au large de l'ancien pont est une activité courante, et dont les résidents des Keys profitent depuis la fermeture du pont à la circulation automobile. Cependant, après toutes ces années sans entretien, le pont s'effondre lentement; l'eau salée et les tempêtes l'érodent plus rapidement que l'État ne peut se permettre de la réparer.

En raison des dommages et de la corrosion qui ont provoqué l'affaissement du vieux pont au cours des dernières décennies, il sera fermé de juillet 2016 à avril 2017 pour rénovation au cours d'un projet de réparation de 2 millions de dollars visant à construire des stationnements, des passerelles accessibles aux personnes handicapées et aires de pique-nique. Ce projet n'est que la première phase d'un plan de restauration plus important de 77 millions de dollars qui a été convenu en 2013 pour sauver le pont Old Seven Mile. Lorsque le pont sera rénové, il pourra contenir des véhicules de 17 tonnes.

L'histoire du pont Old Seven Mile est étroitement liée à l'histoire de la Floride - le chemin de fer d'Henry Flagler sur la côte est de la Floride est ce qui a ouvert l'État au monde. Il est sans aucun doute l'une des personnes les plus influentes de l'histoire de la Floride, transformant une terre autrefois intacte et peu attrayante de créatures sauvages, menaçant les moustiques et le temps lourd en une région développée avec des transports fiables et un énorme potentiel de réussite économique.

La longueur totale du nouveau pont est en réalité de 35 862 pieds (10 931 mètres) ou 6, 79 miles (10, 93 kilomètres), et est plus courte que l'original. Chaque avril, le pont ferme pendant environ 2, 5 heures un samedi et une «course amusante», connue sous le nom de Seven Mile Bridge Run, est organisée pour commémorer le projet de reconstruction du pont de Florida Keys.

 

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