Une brève histoire de Hijra, troisième sexe de l'Inde

La communauté des femmes trans de l'Inde, ou Hijra, fait partie du sous-continent depuis aussi longtemps que la civilisation l'a fait. Avec une histoire enregistrée de plus de 4000 ans et mentionnée dans des textes anciens, la communauté Hijra est un témoignage de la diversité sexuelle qui fait partie intégrante, mais souvent oubliée dans la culture indienne.

Alors que la loi indienne reconnaît les personnes transgenres, y compris Hijras, comme troisième sexe, d'autres pays d'Asie du Sud, tels que le Bangladesh et le Pakistan, ont reconnu uniquement Hijras comme troisième sexe. C'est même lorsque la plus grande communauté LGBT fait face à de graves désavantages juridiques et lorsque les relations sexuelles entre personnes de même sexe sont illégales dans le pays.

La communauté Hijra a été mentionnée dans la littérature ancienne, dont le plus connu est le Kama Sutra, un texte hindou sur le comportement sexuel humain écrit entre 400 avant notre ère et 200 CE. Les personnages hijra occupent des rôles importants dans certains des textes les plus importants de l'hindouisme, notamment le Mahabharata et le Ramayana . L'une des nombreuses formes de Shiva, une principale divinité hindoue, implique qu'il fusionne avec sa femme, Parvati, pour devenir l'androgyne Ardhanari, qui revêt une importance particulière pour de nombreux membres de la communauté Hijra . Hijras a occupé des postes importants à la cour et diverses facettes de l'administration pendant l'Inde de l'ère moghole, du 16e au 19e siècle. Ils étaient également considérés comme détenant une autorité religieuse et recherchés pour obtenir des bénédictions, en particulier lors des cérémonies religieuses.

Cependant, lorsque le sous-continent indien est passé sous domination coloniale au 19e siècle, les autorités britanniques ont cherché à éradiquer et à criminaliser la communauté de Hijra par le biais de diverses lois. Ces lois ont ensuite été abrogées après que l'Inde a accédé à l'indépendance.

Bien que la communauté de Hijra soit toujours vénérée par la société dans son ensemble et célébrée lors de cérémonies religieuses et spirituelles, elle est souvent victime d'abus et de discrimination. La violence et les crimes de haine contre la communauté sont courants, tout comme le logement et d'autres formes de discrimination. Le gouvernement a tenté de remédier à ce problème en présentant des projets de loi pour la protection des personnes transgenres, avec des peines de prison et d'autres sanctions pour ceux qui les offensent.

 

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