Une brève histoire de la façon dont Bombay est devenu Mumbai

Le changement de nom controversé de Bombay à Mumbai depuis Bombay est quelque chose que beaucoup d'entre nous n'ont pas encore vraiment traité. D'une part, une grande partie de la ville a l'habitude d'utiliser Mumbai et Bombay de manière interchangeable, mais d'autre part, presque tout le monde est conscient des divers sentiments politiques attachés à l'utilisation de l'un ou l'autre nom. Et tout le monde est au courant des cas occasionnels où s'adresser à la ville par son nom obsolète a déclenché de violents explosions. Laissant de côté toute la controverse, l'histoire du changement de nom de la ville est assez fascinante.

Les premiers noms enregistrés de la ville seraient Kakamuchee et Galajunkja, dont des versions sont toujours considérées comme étant utilisées. Cependant, la ville était appelée Manbai dans le Mirat -i- Ahmadi, un texte historique sur le Gujarat datant de 1507 écrit en persan par Ali Muhammad Khan. Dans Lendas da Índia ou les légendes de l'Inde, écrite en vieux portugais par l'écrivain Gaspar Correia, la ville était appelée Bombaim, ce qui signifie «bonne baie». «Bombay» est une version anglicisée du nom portugais utilisé par les Britanniques lorsqu'ils ont pris le contrôle de la ville au XVIIe siècle. Ajoutant à la confusion, les documents historiques indiquent que la ville était appelée Mombayn, Bombay, Bombain, Bombaym, Monbaym, Mombaim, Mombaym, Bambaye, Bombaiim, Bombeye, Boon Bay et Bon Bahia, entre autres noms à différents moments de son histoire coloniale!

Quoi qu'il en soit, «Mumbai» aurait déjà été utilisé au XVIe siècle par la communauté locale de pêcheurs de Koli. Il est considéré comme dérivé du nom de la déesse Koli Mumbadevi, considérée comme la divinité protectrice de la ville et Aai (mère). Et donc certains locuteurs marathi, konkani, gujarati et kannada avaient fait référence à la ville comme Mumbai même si c'était Bambai pour les locuteurs hindi et le reste du pays, et Bombay dans les archives officielles.

Le changement de nom officiel de la ville, à Mumbai depuis Bombay, s'est produit lorsque le parti politique régional Shiv Sena est arrivé au pouvoir en 1995. Le Shiv Sena a vu Bombay comme un héritage du colonialisme britannique et voulait que le nom de la ville reflète son héritage Maratha, le renommant ainsi à payer hommage à la déesse Mumbadevi. Cependant, le changement de nom n'était pas un incident singulier spécifique à Mumbai. Il fait partie d'une vague plus vaste et continue où des endroits à travers l'Inde ont subi des changements de nom souvent pour se débarrasser des noms donnés par les Britanniques.

 

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