Une brève histoire du pont Howrah, l'un des ponts les plus fréquentés au monde

Le pont Howrah est l'un des monuments les plus reconnus de Calcutta. Reliant Kolkata à sa ville industrielle voisine de Howrah sur la rivière Hooghly, le pont fêtera son 75e anniversaire l'année prochaine.

La construction du pont Howrah a été proposée pour la première fois en 1862. Le gouvernement du Bengale voulait construire un pont sur la rivière Hooghly. Ils ont demandé à l'ingénieur en chef de la East India Railway Company d'étudier la faisabilité de l'idée et de présenter une proposition. Mais pour plusieurs raisons, sa proposition ne s'est jamais concrétisée.

Plus tard dans les années 1800, un pont flottant ou pont flottant a été construit entre Howrah et Calcutta. Mais il n'était pas assez fort pour gérer l'énorme trafic entre les deux villes ou pour résister aux fréquentes tempêtes dans la région. Le gouvernement du Bengale a donc continué à chercher des alternatives et, plusieurs décennies plus tard, le nouveau pont a finalement été mis en service. Le contrat de construction a été attribué à une entreprise appelée The Braithwaite Burn and Jessop Construction Company.

Construit sans écrous ni boulons, le pont Howrah a été formé en rivetant toute la structure en acier. Le pont a officiellement ouvert ses portes en 1943 alors qu'il était le troisième pont cantilever le plus long du monde. Aujourd'hui, c'est le sixième plus long pont de ce type au monde.

Le pont Howrah est également considéré comme le pont cantilever le plus fréquenté au monde. Il gère environ 100 000 véhicules et plus de 150 000 piétons chaque jour. Bien que le pont reste l'une des principales attractions de la ville, la gare de Howrah Junction à son extrémité de Howrah est un autre site d'importance historique en tant que plus ancienne gare du pays. À l'extrémité de Kolkata, le pont se termine juste à côté du marché aux fleurs magnifique et coloré de Mallick Ghat, l'un des marchés les plus dynamiques de la ville.

 

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