Une brève histoire de la tour de la jeune fille à Istanbul

Un monument emblématique sur les toits d'Istanbul, la Tour de la Vierge a une riche histoire remontant au quatrième siècle, ainsi que quelques légendes qui ajoutent à sa renommée. Situé sur un petit îlot au large du côté asiatique d'Istanbul, la tour a un fond intrigant à explorer.

Histoire

À environ 650 pieds (200 mètres) de la côte d'Üsküdar, la tour de la jeune fille se trouve sur une petite île à l'entrée sud du Bosphore. Même si on ne sait pas exactement quand la tour a été construite, le style architectural est synonyme de l'époque autour de 340 avant notre ère. Le point de repère était auparavant connu sous le nom de Leandros et Damalis - du nom de l'épouse de Kharis, le roi d'Athènes. À l'époque byzantine, elle était également connue sous le nom de «arcla», qui signifie «petit château».

Après que l'armée ottomane a conquis Constantinople, la tour a été démolie et remplacée par une structure en bois, qui a ensuite été détruite par un incendie en 1719. Le chef architecte d'Istanbul Nevşehirli Damat İbrahim Paşa a reconstruit une version en pierre, ainsi qu'un kiosque en verre et un dôme recouvert de plomb ont été ajoutés par la suite. La signature du sultan Mahmut II était inscrite sur du marbre par le célèbre calligraphe Rakım Efendi et, en 1857, une lanterne avait été installée, bien qu'elle ait été convertie en système d'éclairage automatique en 1920.

La tour de la jeune fille a servi à de nombreuses fins différentes au cours des siècles, y compris un centre de perception des impôts marchands, une tour de défense et un phare. Pendant l'épidémie de choléra de 1830, il a été transformé en hôpital de quarantaine et station de radio. En 1964, le bâtiment est cédé au ministère de la Défense puis aux entreprises maritimes 18 ans plus tard. Après un certain nombre de rénovations, la tour est aujourd'hui une attraction touristique, avec un restaurant au rez-de-chaussée proposant des plats turcs traditionnels ainsi que d'excellentes vues. Il y a aussi un musée avec entrée gratuite.

Légendes

Outre son histoire, la célèbre tour a également fait l'objet de quelques légendes. Selon des rumeurs, un jeune homme connu sous le nom de Leandros est tombé amoureux d'une religieuse nommée Hero, qui vivait dans la tour. Chaque nuit, Hero a construit un feu pour guider son amant vers l'îlot. Cependant, une nuit, le feu a été éteint par une tempête et Leandros a perdu son chemin et s'est noyé dans le Bosphore. Héros était tellement submergé par le chagrin et la perte qu'elle s'est suicidée.

Une autre histoire raconte qu'un devin a dit au roi que sa fille mourrait d'une morsure de serpent. Pour la protéger, le roi a construit un château en mer où elle pourrait vivre en toute sécurité; cependant, un serpent caché dans une corbeille de fruits s'est rendu sur l'îlot et la princesse est morte après que le reptile l'ait mordue.

Enfin et surtout, la légende de Battalgazi suit l'histoire d'un homme de ce nom, qui tomberait amoureux de la fille du tekfur (souverain chrétien). Le tekfur a interdit leur union et a isolé sa fille à la tour, après quoi Battalgazi a pris d'assaut l'îlot et a enlevé son amour, partant avec elle au coucher du soleil. Le dicton, "Celui qui prend le cheval, traverse Üsküdar", serait tiré de cette histoire et signifie que ceux qui agissent sans trop délibérer atteindront leurs objectifs plus rapidement.

 

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