Une brève histoire de l'Aquarium national de Baltimore, MD

L'aquarium national de Baltimore est l'un des plus reconnus aux États-Unis, et pour cause. Pièce maîtresse du populaire Inner Harbor, cet aquarium de six acres comprend non seulement des aquariums, mais aussi des récréations de récifs coralliens et de forêts tropicales, des piscines tactiles interactives et un parc riverain reconnu comme habitat faunique. Découvrez la brève histoire de cette icône de Baltimore.

L'aquarium de Baltimore

Les plans d'un aquarium de la ville de Baltimore ont pris forme dans les années 1970. Inspiré par le New England Aquarium de Boston, William Donald Schaefer, alors maire, et Robert C. Embry, alors commissaire du Department of Housing and Community Development, ont poussé l'idée de l'aquarium dans le cadre du réaménagement de l'Inner Port. Bien que les critiques du plan craignent que le projet n'attire pas les foules, les habitants de Baltimore ont voté pour en 1976.

Conçu par Peter Chermayeff, la construction de l'aquarium de Baltimore a commencé le 8 août 1978. Lorsque le Congrès américain a décidé de classer le nouvel aquarium comme un «aquarium national» en 1979 - un effort dirigé par Paul Sarbanes, natif de Baltimore, alors sénateur américain —Ce statut a donné au projet un nouveau niveau de distinction.

Après un petit retard, l'Aquarium national de Baltimore a officiellement ouvert ses portes le 8 août 1981, avec beaucoup de succès. Schaefer a marqué l'occasion d'une manière particulièrement mémorable en plongeant dans le réservoir du phoque dans un maillot de bain rayé des années 1920 avec un chapeau de paille et une poupée gonflable Donald Duck.

Expansion et conservation

L'Aquarium national a accueilli 1, 6 million de visiteurs au cours de sa première année, alors qu'il n'en attendait que 600 000, et a attiré de nouvelles foules dans le port intérieur. Son succès a conduit à l'ouverture de son deuxième bâtiment en décembre 1990 et d'un pavillon de verre de 55 000 mètres carrés (5 574 mètres carrés) en 2005.

L'année 2003 a vu le National Aquarium de Baltimore conclure une alliance avec le National Aquarium de Washington, DC, basé dans le Commerce Building depuis 1932 mais dont les racines remontent à 1873. Pendant 10 ans, les deux institutions ont travaillé ensemble pour doubler leur sensibilisation éducative et soutien des expositions des uns et des autres. Lorsque la succursale de DC a fermé ses portes en 2013 en raison de travaux de rénovation indispensables dans l'édifice du Commerce, environ 1 700 de ses spécimens ont été transférés à Baltimore.

En grandissant, l'aquarium a également élargi sa mission «d'inspirer la conservation des trésors aquatiques du monde», couvrant des projets de conservation locaux, régionaux et mondiaux. Ils ont créé un centre de conservation en 2009 pour protéger les écosystèmes aquatiques du monde entier grâce à la recherche, l'éducation et le plaidoyer politique. Pour ses efforts, le National Aquarium est devenu affilié de la National Wildlife Federation au Maryland en 2011.

L'Aquarium national aujourd'hui

Aquarium national

Aquarium

L'Aquarium national est devenu la plus grande attraction touristique payante du Maryland, ainsi qu'un musée de premier plan à Baltimore. Ses expositions primées abritent plus de 20 000 poissons, oiseaux, amphibiens, reptiles et mammifères marins. Les points forts incluent le Blacktip Reef, l'exposition Australia: Wild Extremes dans le pavillon de verre et les piscines tactiles interactives Living Seashore, mais avec plus d'une douzaine d'expositions, vous aurez besoin d'au moins trois heures pour tout comprendre.

Ces recommandations ont été mises à jour le 5 avril 2018 pour garder vos plans de voyage à jour.
 

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