Une brève histoire de l'Arc de Triomphe de Paris

Situé à l'extrémité ouest des Champs-Élysées, l'Arc de Triomphe est le plus grand arc de triomphe du monde, deux fois la taille de l'Arc de Constantin à Rome sur lequel il est calqué. Commandé par Napoléon Ier et conçu par Jean-François-Thérèse Chalgrin, le monument fait partie de l' Axe historique de Paris , qui s'étend de la cour du Louvre à la Grande Arche de La Défense.

Après sa victoire à Austerlitz en 1805, point culminant de la conquête de l'Europe par la Grande Armée, Napoléon dit à ses soldats: «Vous rentrerez chez vous sous les arcs de triomphe. Fidèle à sa parole, l'empereur charge Chalgrin de trouver le site le plus approprié pour le monument en mars 1806. L'emplacement de la place de l'Étoile est convenu le 9 mai et la première pierre coïncide avec le 37e anniversaire de Napoléon en août. 15 cette année-là.

À la mort de Chalgrin en janvier 1811, son ancien élève Louis-Robert Goust prend la relève comme architecte principal. Cependant, l'ensemble du projet a été suspendu après l'abdication de Napoléon en avril 1814.

Ce n'est qu'en 1833 et sous l'intendance de Louis-Philippe Ier et de son architecte Guillaume-Abel Blouet que l'achèvement de l'arc est apparu. L'Arc de Triomphe, haut de 49, 5 mètres (162 pieds), long de 45 mètres (147 pieds) et large de 22 mètres (72 pieds), a été achevé au coût de 9, 3 millions de francs et inauguré le 29 juillet 1836.

C'est au cours de ces trois dernières années de construction que les éléments sculpturaux ont été exécutés. Les quatre piliers sont ornés chacun d'un relief: Résistance de 1814 et Paix de 1815 d'Antoine Etex, Triomphe de Napoléon de 1810 par Jean-Pierre Cortot, et, pièce de résistance, Le départ des volontaires en 1792 (alias La Marseillaise ) par François Rude.

Les noms de 128 batailles menées pendant la première République française et l'Empire de Napoléon, ainsi que les noms de 558 généraux sont inscrits sur les murs blancs des voûtes. Ceux qui sont soulignés indiquent des hommes décédés sur le champ de bataille.

Le concept de la tombe du soldat inconnu est né en 1916 alors que la Grande Guerre faisait encore rage. Un an et un jour après sa fin, il a été officiellement reconnu et le Panthéon a été choisi pour son emplacement. Cependant, en 1920, grâce à une campagne de lettres à grande échelle, l'Arc de Triomphe a été déterminé comme un endroit plus approprié. Le 28 janvier 1921, les restes du soldat sans nom ont été déposés au pied de la voûte.

Deux ans plus tard, l'idée d'une flamme commémorative a été exprimée et a immédiatement obtenu le soutien et l'approbation. Edgar Brandt, un artisan en fer forgé, a été choisi pour exécuter la conception de l'architecte Henri Favier. Le 11 novembre 1923, la flamme est allumée pour la première fois.

La flamme éternelle est rallumée tous les soirs à 18h30 et n'a jamais été éteinte.

 

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