Une brève histoire des beaux carreaux azulejos du Portugal

Quand quelqu'un mentionne le Portugal, quelques choses me viennent à l'esprit: le porto, Lisbonne, les fruits de mer, le surf et… les azulejos! Même les visiteurs qui ne connaissent pas le terme peuvent voir des images de ces carreaux de céramique émaillés dans leur esprit. Profondément ancré dans l'histoire et la culture du Portugal, il existe d'innombrables exemples merveilleux de ces belles tuiles.

Enregistrements antérieurs

Les Azulejos remontent au XIIIe siècle, lorsque les Maures ont envahi la terre qui appartient désormais à l'Espagne et au Portugal, mais ils se sont implantés dans la culture portugaise entre le XVIe et le XVIIe siècle. Le mot azulejo provient de racines arabes, ce qui signifie «petite pierre polie». À l'origine, il s'agissait de structures assez simples découpées en formes géométriques dans des tons neutres.

Ce n'est que lorsque le roi du Portugal Manuel I a visité Séville et a ramené l'idée que le Portugal a véritablement adopté cette œuvre dans sa culture. Les carreaux ont été utilisés pour couvrir les grandes zones de mur blanc qui étaient courantes à l'intérieur des bâtiments pendant la période gothique.

Les azulejos antiques étaient décorés dans un palais de couleur simple, dominé par le bleu et le blanc. On pense que ces couleurs ont été influencées par l'ère des découvertes (XVe-XVIIIe siècles) et considérées comme à la mode à l'époque. Les autres couleurs qui sont apparues étaient le jaune (parfois doré) et le vert.

Après leur introduction par le roi Manuel I, les formes géométriques simples ont été remplacées par une décoration plus ornée. Il était (et est toujours) typique pour les Portugais de raconter des histoires sur leur histoire, leur religion et leur culture par ce moyen décoratif; ils sont rapidement devenus des œuvres d'art public.

Lors de la visite d'une église ou d'une cathédrale au Portugal, les visiteurs doivent prêter autant d'attention aux modifications qu'aux murs intérieurs et extérieurs. Beaucoup sont décorées d'azulejos au lieu de tissu, représentant un style qui a commencé au 16ème siècle. Les oiseaux et les feuilles étaient fréquemment des symboles utilisés comme décoration, peut-être inspirés des tissus asiatiques.

Après le tremblement de terre de 1755 (qui a détruit la majeure partie de Lisbonne), la capitale a vu un changement de l'architecture manuéline (un style gothico-portugais) vers des styles pombalins, influençant également l'utilisation des azulejos .

Des temps plus modernes

Au cours des deux derniers siècles, l'utilisation des azulejos a explosé. Aujourd'hui, il est courant de les voir décorer des églises, des monastères, des restaurants, des bars, des gares ferroviaires et de métro, des palais et des maisons ordinaires. Ils sont également largement utilisés dans la décoration intérieure.

Aujourd'hui, les azulejos sont une caractéristique dominante dans chaque ville portugaise et peuvent également être vus dans les villages. En plus des bâtiments publics et des maisons privées, ils sont utilisés comme panneaux de signalisation, pour décorer les bancs publics et le long des murs de la plage.

Certains des sites les plus célèbres connus pour leur art azulejo incluent la gare de Sao Bento à Porto, le palais Buço Aco et de nombreux arrêts dans le métro de Lisbonne.

 

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