Une brève histoire de Shakespeare and Company, la librairie légendaire de Paris

Shakespeare and Company est une librairie pas comme les autres. Il abritait la génération perdue dans les années 1920, la génération Beatnik dans les années 1950 et devrait figurer sur la liste des amateurs de littérature de Paris aujourd'hui.

Shakespeare and Company a été fondée en 1951

Militaire américain, George Whitman a ouvert une librairie en 1951 sur la rive gauche de Paris. Il est arrivé pendant la Seconde Guerre mondiale pour étudier à la Sorbonne sur le GI Bill et n'est jamais parti. Il a choisi un ancien monastère du XVIe siècle pour sa nouvelle entreprise sur un terrain de premier ordre; il est à quelques minutes de la célèbre cathédrale Notre-Dame où le Bossu traîne et sur les marches de la Seine. C'est sans doute l'une des librairies les plus célèbres au monde et a rapidement acquis une réputation où les types littéraires de la génération Beatnik trouveraient toujours une maison dans les années 50 et 60.

C'est la deuxième librairie Shakespeare and Company de Paris

Cette librairie tire son nom d'un magasin plus ancien qui a été ouvert à Paris en 1919, par une dame appelée Sylvia Beach, une autre expatriée américaine. C'était au 12 rue de l'Odéon et dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, il est devenu un paradis littéraire et un éditeur à part entière - c'était le seul endroit qui a publié l' Ulysse de James Joyce dans son intégralité quand personne sinon. Le magasin a été fermé par les Allemands en 1941 et Sylvia a été internée. Ernest Hemingway serait arrivé au magasin après la libération de Paris et aurait personnellement déclaré sa réouverture, mais il ne l'a jamais fait. Du moins pas au même endroit ou avec le même propriétaire. Sylvia Beach a légué le nom officiel à George Whitman à la fin des années 1950 et à sa mort, il a rebaptisé sa librairie Shakespeare and Company, en son honneur et en l'honneur du magasin. Il avait initialement appelé son magasin Le Mistral.

La librairie a accueilli de nombreux écrivains et artistes au fil des ans

Dans sa première incarnation sous Sylvia Beach, la librairie abritait la génération perdue; des écrivains et des artistes qui tentaient d'échapper aux horreurs de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup comme F. Scott Fitzgerald et Ernest Hemingway ont trouvé des âmes sœurs dans le magasin. Sous George Whitman, la boutique a accueilli une nouvelle génération d'écrivains, dont Allen Ginsberg, Henry Miller, Anaïs Nin et Ray Bradbury. On dit que William S. Burroughs a étudié la collection de manuels médicaux de Whitman pour rechercher des portions de Naked Lunch et y a donné sa première lecture avant qu'il ne soit vraiment terminé. Aujourd'hui, vous trouverez probablement Zadie Smith en train de lire un livre que vous êtes Martin Amis ou Philip Pullman.

Vous pouvez dormir dans l'un des 30 lits en tant que «tumbleweed»

Sous George Whitman, les écrivains en herbe ont été encouragés à rester dans la librairie dans divers lits qui sont disséminés autour de l'endroit. Il a appelé ces gens les «tumbleweeds» - des gens qui se déplacent dans l'espoir d'écrire leur meilleur travail. Tumbleweeds s'est toujours vu offrir un lit de base gratuit pour la nuit en échange de quelques heures de travail par jour, la promesse de lire un livre chaque jour et d'écrire une autobiographie d'une page. Ethan Hawke fait partie des quelque 30 000 personnes qui ont dégringolé au magasin - il y est resté six nuits lorsqu'il est arrivé à Paris à l'âge de 16 ans. Depuis la mort de George Whitman (et avant), c'est sa fille Sylvia Whitman (du nom de Sylvia Beach ) qui dirige le magasin et cette dynastie littéraire vraiment exceptionnelle.

Shakespeare and Company, 37 Rue de la Bûcherie, Paris, France, +33 (0) 1 43 25 40 93

 

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