Une brève histoire de la cathédrale de Strasbourg

Ville française d'influence allemande, Strasbourg possède une cathédrale qui est une merveille du design gothique et un symbole de l'esprit durable de ses habitants. Voici une brève histoire de l'édifice que Victor Hugo a qualifiée de «merveille légère et délicate».

La cathédrale de Strasbourg a plus de mille ans. La construction de l'original, sur l'emplacement exact d'un temple romain, a été lancée en 1015, mais détruite par la suite par un incendie. La deuxième vague de construction a commencé au 12ème siècle, lorsque le style architectural gothique a commencé à se développer. Juste pour donner une idée de l'ampleur de l'entreprise, il a fallu tout le 13ème siècle pour construire la nef, et la délicate flèche a été achevée en 1439.

En tant que bâtiment synonyme de la population strasbourgeoise - et par extension de la population française - la cathédrale revêt une importance capitale pour des raisons religieuses, culturelles et symboliques. Le magnifique monument porte donc les cicatrices de chaque bouleversement de l'histoire, et il y en a eu beaucoup.

Sous la Réforme en 1521, la cathédrale est devenue une église protestante, jusqu'à après l'incorporation de Strasbourg à la France en 1681 lorsqu'elle est revenue à la foi catholique. Entre 1870 et 1945, période relativement courte de sa vie millénaire, la cathédrale de Strasbourg a beaucoup souffert pendant trois guerres, mais est restée debout.

Pendant la guerre franco-prussienne de 1870, des projectiles mettent le feu aux toits de la nef et des stalles du chœur. Pendant la Première Guerre mondiale, la cathédrale a continué de fonctionner dans une relative normalité, mais toutes les cloches, à l'exception de la «grosse», ont été supprimées. La Seconde Guerre mondiale a été difficile pour le bâtiment. Lors de l'annexion de Strasbourg au Troisième Reich, Hitler envisageait d'en faire un monument national, ce qui aurait impliqué le démontage des immenses vitraux pour la garde. Les fenêtres inestimables ont disparu jusqu'en 1945, lorsque les Américains les ont trouvées cachées dans une mine de sel en Allemagne.

Le bâtiment regorge d'art magnifique, de secrets énigmatiques et de codes laissés par les maçons et artisans qualifiés qui l'ont construit au fil des siècles. Un exemple est le mystérieux «rayon de lumière vert». Comme c'est le cas pour un certain nombre d'édifices religieux, la cathédrale de Strasbourg a un méridien intégré qui marque l'équinoxe de printemps et d'automne. Un segment vert de vitrail vert au pied de Judas laisse passer un rayon de soleil qui illumine précisément une statue du Christ du XVe siècle. Coïncidence? Les experts ne le pensent pas, car la figure de Judas montre clairement sa main pointée vers son pied gauche.

L'horloge astronomique

C'est une merveille d'ingéniosité mise en place par une équipe d'artistes, de mathématiciens et de techniciens. Le mécanisme actuel date de 1842, et l'horloge de renommée mondiale attire chaque jour une foule pour voir les figurines automatisées défiler à midi et demi exactement.

Juste en face de la cathédrale se trouve le Musée de l'Oeuvre Notre-Dame, l'institution qui gère l'entretien de la cathédrale. Il vaut bien une visite, non seulement pour en savoir plus sur l'histoire du monument, mais aussi parce qu'il abrite une collection exquise de sculptures, de peintures et de vitraux couvrant sept siècles d'art de la région.

Heures d'ouverture: en raison de la sécurité renforcée jusqu'à nouvel ordre ouvert tous les jours de 9h30 à 11h15 et de 14h à 18h. Pas de visites pendant les services. Horloge astronomique de 11h30 à 12h40 tous les jours sauf le dimanche.

 

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