Une brève histoire du Texas State Capitol Building

En 1882, Austin a commencé la construction du Texas State Capitol parce qu'il pensait que le bâtiment du Capitole d'origine, érigé en 1853, était trop petit. Le projet de six ans a fait allusion aux grands espoirs de la ville pour son avenir.

Le Capitol Land Board, qui était chargé de superviser le projet, a demandé des soumissions de conception aux architectes de tout le pays qui étaient à la hauteur du défi «monumental». La proposition de l'architecte de Detroit Elijah E Meyer a été sélectionnée, à condition qu'il modifie le dôme carré en un dôme circulaire; il a reçu des terres de l'ouest du Texas pour sa contribution.

Le projet final couvrait 22 acres (9 hectares) de terrain dans le centre-ville d'Austin, et aujourd'hui, de nombreuses entreprises locales et gratte-ciel bordent le bâtiment, comme on peut le voir depuis la très animée South Congress Avenue. La célèbre couleur rouge «coucher de soleil» du bâtiment provient du granit utilisé à l'extérieur.

La rotonde circulaire Capitol fournit des points d'entrée à toutes les autres parties du bâtiment, et des portraits d'anciens gouverneurs du Texas et des présidents de la République du Texas bordent les murs. N'oubliez pas de lever les yeux - le dôme du Capitole est l'élément le plus fascinant du bâtiment. Au milieu, une étoile avec «Texas» épelé autour d'elle, et les carreaux posés symétriquement produisent des échos impressionnants. Tout en haut de l'extérieur du dôme se trouve une réplique de la statue originale de la déesse de la liberté de Meyer. En raison de la détérioration, la statue d'origine a été retirée par un hélicoptère dans les années 1980 et se trouve maintenant au Bullock Texas State History Museum à proximité.

La Chambre des représentants du Texas, qui compte 150 membres, se réunit dans cette salle depuis 1888. La salle, reconstruite pour ressembler à ce qu'elle était en 1909, est respectable et polie depuis ses rangées de chaises en cuir marron jusqu'aux boiseries et bureaux en chêne. les grands lustres en laiton. Chaque détail de la pièce était censé refléter la fierté et l'influence du Texas, y compris les emblèmes d'État imprimés sur les sièges au sol et les luminaires en forme d'étoile avec «Texas» épelé dans les lumières, similaires à la conception du dôme.

En raison de la taille du corps législatif, la Chambre des représentants du Texas a abandonné le vote vocal traditionnel en 1922 au profit d'un système mécanique. La pièce la plus subtile mais la plus importante de la salle est un drapeau sauvé de la bataille de San Jacinto, datant de 1836, qui est si fragile qu'il ne pend que lorsque la législature est en session; une réplique se bloque à sa place à d'autres moments.

La Cour suprême d'origine est également un point de repère en soi, et bien que la cour utilise des salles d'audience hors site depuis 1959, celles d'origine, situées au troisième étage, contiennent leurs tapis, meubles et rideaux d'origine. Le tribunal présente des portraits d'anciens juges, dont trois légendaires juges féminins, nommés lorsque les trois juges masculins se sont révélés être membres d'un groupe en procès. C'était la première fois qu'une femme - ou plutôt trois femmes - occupait un poste de juge dans un tribunal du Texas.

Le Capitole contient également le bureau du gouverneur. Cela est vrai depuis la promulgation de la Constitution du Texas en 1876, et le bureau actuel se trouve au deuxième étage. L'ancien bureau, restauré dans son apparence du début des années 1900, abrite un membre du personnel du gouverneur.

Les visites du Capitole sont gratuites et disponibles tous les jours de la semaine, avec des heures variant chaque jour. Intéressé par l'histoire du Texas? Découvrez pourquoi vous ne plaisante pas avec le Texas ou arrêtez-vous dans l'un des 10 musées les plus uniques de l'État. Consultez également ces autres attractions d'Austin.

 

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