Une brève histoire de la langue galloise

Le Pays de Galles est un pays fièrement bilingue. Si vous allez au Pays de Galles, vous remarquerez que les panneaux de signalisation sont en anglais et en gallois, et vous entendrez probablement le gallois partout, bien que les locuteurs du gallois soient toujours minoritaires. Cependant, en regardant l'histoire de la langue, c'est une merveille qu'elle ait survécu.

Le cymraeg, ou gallois comme on l'appelle en anglais, est, selon le dernier décompte, parlé par 23% de la population. Jusqu'en 1850, 90% de la population parlait le gallois, mais elle a depuis fait face à de nombreux défis qui ont parfois conduit à son extinction.

Potentiellement vieux de 4 000 ans, le gallois est l'une des plus anciennes langues vivantes d'Europe. Le gallois provient de la langue celtique parlée par les anciens Britanniques. Avant l'invasion romaine, les langues celtiques étaient parlées à travers l'Europe jusqu'en Turquie. La langue celtique est arrivée en Grande-Bretagne vers 600 av.J.-C., avec une version évoluant en Brythonic qui a formé la base du gallois, du cornique et du breton.

Lorsque les Anglo-Saxons ont colonisé la Grande-Bretagne, les locuteurs brythoniques étaient divisés en ceux du nord de l'Angleterre parlant le cumbric, ceux du sud-ouest parlant une ancienne version du cornique et ceux parlant le gallois primitif. Le gallois parlé du XIIe au XIVe siècle, ou gallois moyen, est ce que les premiers manuscrits survivants du Mabinogion, sa célèbre collection littéraire, sont écrits, et c'est un gallois que les locuteurs d'aujourd'hui peuvent plus ou moins comprendre.

Avec la souveraineté anglaise sur le Pays de Galles officialisée par l'Acte d'Union de Henry VIII en 1536, l'utilisation du gallois a été largement interdite et des lois ont été adoptées qui ont supprimé le statut officiel de la langue galloise. Cela signifiait que les gens devaient parler anglais pour trouver du travail et progresser. La suppression de la langue s'est également étendue à l'éducation. Dans des rapports parlementaires connus sous le nom de Blue Books, il est écrit: «La langue galloise est un vaste inconvénient pour le Pays de Galles et une barrière multiple au progrès moral et à la prospérité commerciale du peuple. Il n'est pas facile de surestimer ses effets pervers… Il dissuade les gens des rapports sexuels qui feraient grandement progresser leur civilisation et empêche l'accès de l'amélioration des connaissances à leur esprit.

La révolution industrielle a été un autre défi pour la langue, avec la migration massive des anglophones au Pays de Galles, ce qui a dilué la langue et rendu les lieux de travail bilingues ou anglais. Le statut juridique du gallois étant toujours inférieur à l'anglais, l'anglais est progressivement devenu la langue par défaut. Au 20e siècle, le nombre de locuteurs du gallois avait tellement diminué que la langue allait disparaître.

Les campagnes politiques et l'action directe l'ont ramené au bord du gouffre. Il s'agit notamment d'une émission de radio de 1962 intitulée Tynged Yr Iaith, qui signifie `` Le destin de la langue galloise '', qui a incité à la création de Cymdeithas Yr Iaith Cymraig (ou la société de langue galloise). Des panneaux routiers anglais ont été barbouillés en gallois et il y a eu des actes de désobéissance civile de bas niveau, comme des sit-in dans les bâtiments du gouvernement. En 1992, le Welsh Language Bill a accordé au gallois un statut égal à l'anglais dans tous les organismes publics et les efforts pour stimuler la langue se poursuivent jusqu'à ce jour. Dans certaines parties du pays de Galles, c'est la langue première des gens, les écoliers gallois étudient le gallois jusqu'à l'âge de 16 ans, les écoles de langue galloise sont courantes et il y a des chaînes de télévision galloises, des festivals, des films et plus encore. L'année dernière, un objectif ambitieux a été annoncé: doubler le nombre de locuteurs du gallois à un million d'ici 2050.

 

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