Birmanie contre Myanmar: pourquoi le pays est connu sous deux noms

Birmanie ou Myanmar: pourquoi le pays d'Asie du Sud-Est a-t-il deux noms? Sa riche histoire a été des montagnes russes de hauts et de bas, conduisant à cette identité quelque peu double.

Vous voudrez peut-être une réponse définitive quant à savoir s'il s'agit vraiment de la «Birmanie» ou du «Myanmar», mais peu de gens vous en donneront une. Officiellement, sur le papier, le nom du pays est le Myanmar. En 1989, le gouvernement militaire au pouvoir a changé le nom de Birmanie en Myanmar après que des milliers de personnes ont été tuées lors d'un soulèvement. La ville de Rangoon est également devenue Yangon. De nombreux noms à travers le pays ont changé: Maymyo est devenu Pyin Oo Lwin, Ayeyarwady est devenu Irrawaddy, Moulmein est devenu Mawlamyine.

Cependant, la plupart des gens continuent à utiliser les deux noms de manière interchangeable sans trop de bruit. Parfois, la Birmanie est juste un mot plus facile à prononcer. Les deux mots ont la même origine, linguistiquement. Myanma est le nom littéraire et écrit du pays et Bama est plus familier. L'un est plus formel que l'autre.

Lorsque les militaires ont pris le pouvoir du gouvernement du général Ne Win en 1989, il y a eu une pression pour établir une identité nationale parmi l'assortiment de groupes ethniques du pays. La Birmanie est considérée comme décrivant uniquement les Birmans ethniques, de sorte que le Myanmar est devenu le terme politiquement correct, qui est censé englober tous ceux qui vivent dans le pays. Le changement de nom était également un moyen de débarrasser le pays des influences coloniales britanniques. Donner aux villes ou aux pays de nouveaux noms propres est courant dans les pays post-coloniaux, tout comme la Bombay en Inde a été changée en Mumbai, ou Calcutta en Kolkata.

Au cours de l'année écoulée, le gouvernement a fait face à de nombreux défis alors qu'il entame une réforme sociale et économique au Myanmar. De nombreux secteurs industriels sont encore confus quant aux prochaines étapes. Alors que le tourisme a augmenté, de nombreuses personnes ne connaissent toujours pas le Myanmar, ni pourquoi il a changé son nom de Birmanie. Comme d'autres pays qui ont changé d'identité en raison de l'évolution du pouvoir politique - la Russie et la République tchèque, par exemple -, le Myanmar a encore beaucoup de chemin à parcourir avant d'être aussi connu que la Thaïlande, la Chine et l'Inde voisines. Il est important de comprendre l'histoire derrière les changements de nom. Voyager vers de nouveaux endroits nécessite que nous restions informés sur le gouvernement et la culture du pays. Alors que le Myanmar continue de se battre avec des relations domestiques tendues, on ne peut qu'espérer que son identité s'améliorera également.

Donc, quand vous venez au Myanmar, n'hésitez pas à utiliser les noms de façon interchangeable. La plupart des gens le font!

 

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