Le carnaval de Venise et ses masques traditionnels

Le Carnevale di Venezia est l'un des carnavals les plus célèbres du monde et une caractéristique charmante de la ville. Ses origines sont vieilles de plusieurs siècles, et il attire toujours des milliers de touristes chaque année qui arrivent à Venise pour admirer les somptueux costumes et masques défilant dans les rues et les places. La création de masques est, en effet, un art à Venise, une tradition qui remonte à des centaines d'années, ce qui rend le carnaval de Venise vraiment unique.

Histoire et évolution

Le carnaval est devenu une fête publique en 1296, avec un acte du Sénat de la République de Venise, mais ses origines sont encore plus anciennes. Déjà en 1094, des documents officiels ont apporté des traces de célébrations publiques dans les derniers jours avant le Carême. À cette époque, et pendant les siècles suivants, le carnaval a consisté en plusieurs semaines de festivités et de divertissement dans toute la ville, pendant lesquelles les gens pouvaient se livrer à de la musique, des danses et des fêtes, à peine travailler. Le port de masques et de costumes permettait aux gens de cacher toute différence de classe ou de statut, et il était même permis de se moquer de l'aristocratie. Cette période de débordement social réglementé était un moyen pour la République la plus sereine de Venise de maintenir l'ordre et le pouvoir pendant le reste de l'année.

Des expositions et des spectacles publics ont été organisés partout dans la ville, avec des musiciens, des danseurs, des acrobates et des jongleurs. Dans le même temps, des fêtes et des représentations raffinées ont également eu lieu dans des maisons privées et des cafés, et les théâtres ont accueilli un nombre croissant de pièces masquées.

Le carnaval est devenu internationalement célèbre et prestigieux au 18ème siècle, lorsqu'il a atteint sa plus grande renommée. C'est à cette période que l'écrivain Casanova passe sa vie à Venise entre fêtes sauvages et amours. À la fin du siècle, avec la conquête française de la République d'abord et l'occupation autrichienne plus tard, la tradition du port de masques était interdite, et le carnaval n'a survécu, même réduit, qu'à certaines îles de la lagune. Ce n'est qu'en 1979 que la tradition ancienne a été restaurée, sous la forme que l'on retrouve encore aujourd'hui.

Le carnaval aujourd'hui

La magie du carnaval donne à Venise une atmosphère enchantée. Des gens masqués remplissent les rues de sourires et de rires, et plusieurs événements sont organisés dans toute la ville. Le carnaval dure généralement quelques semaines, mais les jours les plus importants sont ceux entre le dernier jeudi et le tout dernier jour, mardi. Ceux-ci sont appelés giovedì grasso et martedì grasso, littéralement «jeudi gras» et «mardi gras», par opposition au mercredi des cendres suivant qui marque le début du carême, une période traditionnellement dédiée au jeûne. Cependant, les week-ends sont généralement le moment privilégié pour les touristes et les visiteurs.

Le programme complet du carnaval peut être consulté sur le site Web dédié, mais le centre de tous les événements est la place Saint-Marc. Le dernier dimanche et le dernier mardi du carnaval, une grande scène en bois accueille la cérémonie de remise du meilleur costume masqué, qui est élu après plusieurs défilés qui ont lieu pendant les journées centrales du festival. Cette scène est également le théâtre de différentes pièces de théâtre, où des personnages masqués traditionnels comme Arlecchino interprètent des aventures comiques. Il est également possible de participer à de somptueuses fêtes masquées de style XVIIIe siècle, organisées dans d'anciens bâtiments vénitiens, mais la dimension des places et des rues est la plus populaire.

Le thème du carnaval de 2016 est axé sur l'art et la tradition, et la place Saint-Marc est enrichie par des stands d'artisans vénitiens traditionnels montrant au public leurs anciennes techniques de fabrication de dentelles, de verre, de gondoles et, bien sûr, de masques.

Masques vénitiens

Depuis les temps anciens du carnaval, l'habitude de porter des masques et des costumes a donné naissance à un commerce florissant, avec des artisans spécialisés produisant de plus en plus de masques extravagants et sophistiqués. Parmi les costumes les plus célèbres et les plus diffusés, en particulier au XVIIe siècle, le soi-disant baùta consistait en un masque blanc particulier sous un chapeau noir et un manteau noir. Il a même été utilisé en dehors de la période du carnaval pour courtiser quelqu'un de manière anonyme.

Les femmes, au lieu de cela, portaient fréquemment un costume appelé moretta, composé d'un masque de velours sombre qui était maintenu en place par un bouton dans la bouche. Comme le porteur était incapable de parler, ce masque était aussi appelé moretta muta, ce qui signifie muet.

Les costumes et les masques sont toujours la principale attraction du carnaval, et Venise devient le théâtre d'un défilé sans fin unique de masques traditionnels du XVIIIe siècle ainsi que de variétés plus originales et modernes.

Les visiteurs sont conquis par leur charme, et ils achètent généralement un masque dès leur arrivée en ville, pour se sentir pleinement partie au festival. Vous pouvez facilement en obtenir un pour même quelques euros dans l'un des petits stands ou magasins qui ont colonisé chaque coin de rue. Cependant, dans le centre-ville, d'anciens magasins ou ateliers produisent encore des masques selon l'art ancien. Ici, le papier mâché et les rubans n'ont pas été remplacés par du plastique, et chaque produit est un véritable chef-d'œuvre, créé avec patience et attention aux détails.

 

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