Chemin de fer de la mort: histoire du pont sur la rivière Kwai

À quelques heures de Bangkok dans l'ouest de la Thaïlande, la province de Kanchanaburi contient un message plus sombre que la plupart des destinations touristiques thaïlandaises. Alors que de nos jours, elle possède une scène de routards prospère, la ville de Kanchanaburi est imprégnée de l'histoire exténuante du chemin de fer de la mort et abrite le pont sur la rivière Kwai.

Thaïlande: jamais colonisée, mais certainement occupée

C'est une question de fierté fréquemment évoquée pour les Thaïs et l'État thaïlandais, que la Thaïlande n'a jamais été entièrement colonisée. En effet, le mérite de cette réalisation est souvent attribué au roi Chulalongkorn, à qui l'on enseigne aux Thaïs, a apporté une vague de modernisation au pays. Cela comprenait des mesures telles que l'abolition de l'esclavage, le renforcement de la liberté de religion, l'introduction d'un service postal et du premier chemin de fer, et la rationalisation du gouvernement central et de l'administration locale à travers le pays.

Tout cela, ainsi que la recherche proactive de liens amicaux avec l'Occident, aurait suffisamment `` occidentalisé '' ce qui était alors le Siam afin de dissuader les puissances coloniales d'identifier un besoin de revendiquer la nation, comme elles l'avaient fait avec son sud-est. Voisins asiatiques. Pourtant, bien que la Thaïlande n'ait en effet jamais été colonisée, elle a à plusieurs reprises été occupée par des puissances étrangères, y compris par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le rôle de la Thaïlande dans la Seconde Guerre mondiale

Pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale, la Thaïlande était toujours connue sous le nom de Siam et, jusqu'à l'invasion du Siam par le Japon en décembre 1941, le pays était officiellement neutre. L'invasion signifiait que les troupes japonaises pouvaient - avec la coopération du Siam plutôt que d'une main entièrement forcée, il faut le dire - traverser le pays en route pour envahir la Malaisie (aujourd'hui Malaisie et Singapour) et la Birmanie (aujourd'hui Myanmar), les deux colonies britanniques .

Kanchanaburi et le pont sur la rivière Kwai

De tous les vestiges de l'histoire de la guerre en Thaïlande aujourd'hui, ceux de Kanchanaburi - à moins de trois heures de route à l'ouest de Bangkok - sont probablement les plus connus, les plus importants et les plus poignants. À la suite de leur invasion, avec un accès et une utilisation sans entrave des infrastructures du Siam, le Japon a cherché à créer une route de transport à travers le Siam vers la Birmanie, qu'il a également occupée entre 1942 et 1944, afin de réduire sa dépendance à l'égard du transport maritime et de faciliter les déplacements ultérieurs. en Inde.

Cela a pris la forme du désormais infâme Death Railway, construit par les Japonais en utilisant le travail forcé de centaines de milliers de civils d'Asie du Sud-Est et de prisonniers de guerre des forces alliées. Ces soldats - déplacés de camps à Singapour et ailleurs - venaient principalement du Royaume-Uni et de sa colonie en Inde, aux Pays-Bas et dans sa colonie néerlandaise des Indes orientales (aujourd'hui l'Indonésie), l'Australie et les États-Unis.

Le chemin de fer de la mort a obtenu son nom du nombre de vies perdues lors de sa construction, y compris celle du pont de chemin de fer numéro 277 en juin 1943, permettant à la voie de traverser ce qui est aujourd'hui connu comme la rivière Khwae Noi, et qui est devenu mondialement reconnu comme le pont sur la rivière Kwai. Les estimations varient mais, sur plus de 60 000 prisonniers de guerre réduits en esclavage sur le chemin de fer de la mort, près de 13 000 seraient morts, en plus des 90 000 travailleurs forcés civils du sud-est asiatique.

Même ceux qui ont surmonté les obstacles ont dû endurer des conditions de vie et de travail épouvantables, notamment un climat humide et pluvieux propice à la propagation de maladies, des pénuries alimentaires, une absence de soins médicaux et la tâche colossale de la construction sur un terrain impardonnable et avec un équipement primitif. . Sans oublier l'incroyable violence et la torture infligées par les soldats japonais et coréens qui supervisent la construction.

Le chemin de fer de la mort pendant et après la Seconde Guerre mondiale

À un coût humain indescriptible, le chemin de fer japonais de la mort - en fait le plus célèbre des quatre que les Japonais ont utilisé le travail forcé pour construire à cette époque - a été achevé en octobre 1943. Pendant un certain temps, il était opérationnel, bien que les dommages causés par les Britanniques et Les raids aériens américains l'ont rendu inutilisable en juin 1945. Après l'achèvement du chemin de fer, de nombreux prisonniers de guerre qui y ont travaillé ont été emmenés au Japon. D'autres, y compris ceux retenus pour effectuer des travaux d'entretien dans des conditions encore plus risquées avant et pendant les bombardements alliés vers la fin de la guerre, ont été transférés dans des camps voisins, même si un grand nombre d'entre eux ont encore péri.

Ce n'est qu'à la fin de la guerre en 1945 que les forces alliées ont libéré les derniers prisonniers du Death Railway. Le chemin de fer lui-même a été complètement fermé en 1947 et, le long de la frontière Siam-Birmanie, une section de voie non encore détruite par les bombardements a été arrachée afin de mettre le chemin de fer irréversiblement hors d'usage.

Se souvenir du passé à Kanchanaburi

Le pont sur la rivière Kwai a échappé aux bombardements prévus et reste en place à Kanchanaburi en tant qu'attraction touristique et pont ferroviaire fonctionnel sur lequel les trains passent quotidiennement. La majorité de ses composants plus petits sont des originaux, tandis que quelques-uns sont des remplacements d'après-guerre. Bien que le Death Railway n'ait plus jamais atteint la frontière avec le Myanmar, un tronçon plus court a été rouvert par les autorités ferroviaires thaïlandaises entre 1949 et 1958, et des trains sur cette ligne moderne traversent le fameux pont sur la rivière Kwai.

Cela fait du pont sur la rivière Kwai l'une des attractions liées à la guerre les plus populaires de Kanchanaburi - il y a toujours des foules qui le traversent et prennent des photos - mais c'est en fait quelque chose de mal approprié. Lorsque le pont a été construit, l'eau en dessous était en fait la rivière Mae Klong, même si elle rejoignait la rivière Khwae Noi ailleurs. Au fur et à mesure que le pont est devenu célèbre, il a été fait référence à un nom non seulement incorrect mais aussi mal prononcé, qui est rapidement devenu la rivière Kwai (qui signifie `` rivière Buffalo ''). Pour faciliter la vie, la voie navigable a été rebaptisée Khwae Yai, ce qui se rapproche au moins de ce que les touristes connaissent désormais.

Riding the Death Railway aujourd'hui

Aujourd'hui, la ligne de chemin de fer survivante atteint la gare de Nam Tok Sai Yok Noi, l'une des autres attractions liées à la guerre de la région. Il se trouve à environ deux kilomètres (1, 24 mile) à pied des agréables chutes de Sai Yok Noi, et aussi loin à l'ouest de la frontière du Myanmar qu'il est possible de s'y rendre en train. Les trains à partir d'ici remontent le pont sur la rivière Kwai (une station à part entière comme Saphan Kwae Yai), avant de traverser la station Kanchanaburi de la capitale provinciale un arrêt au sud-est, jusqu'au point de départ initial du chemin de fer de la mort à Nong Pla Duk dans Ratchaburi voisin.

Là, la piste se connecte à la principale ligne sud de la Thaïlande depuis Bangkok, permettant aux trains de continuer jusqu'à l'ancienne gare de Thonburi, la capitale thaïlandaise. Deux trains locaux quotidiens de troisième classe circulent de Thonburi, Bangkok à Nam Tok - un voyage de quatre heures et demie. Vous pouvez également prendre un train d'excursion le week-end qui part de la gare principale de Hualamphong à Bangkok. Vous pouvez également simplement monter dans un train à la gare de Kanchanaburi ou Saphan Kwae Yai (pont sur la rivière Kwai) pour la dernière partie particulièrement pittoresque du voyage jusqu'à Nam Tok. Le train passe également le long du viaduc de Wang Pho, où les vues depuis et depuis le train sont particulièrement étonnantes et dignes d'une photo.

Au-delà du pont sur la rivière Kwai: Hellfire Pass, cimetières et musées

Hellfire Pass est un site encore plus important lié à la guerre, situé hors des voies ferrées aujourd'hui mais faisant partie à l'origine de la construction du Death Railway. Puisqu'il s'agissait de couper à travers le flanc de la montagne, c'était - d'où son nom - parmi les parties les plus exigeantes pour les travailleurs forcés, et un grand nombre a péri ici. Le site a été préservé en tant que musée commémoratif et sentier pédestre, et c'est une destination qui donne à réfléchir mais qui en vaut la peine - il accueille également le service commémoratif annuel de l'aube de l'ANZAC Day.

À Kanchanaburi même, le cimetière de guerre du centre-ville de Kanchanaburi (ou Donrak) et, plus loin, le cimetière de guerre de Chungkai - tous deux impeccablement entretenus par la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth - sont les endroits où rendre hommage aux morts. Les musées offrent également la possibilité d'en apprendre davantage sur le chemin de fer de la mort, y compris le musée de la guerre JEATH et le centre ferroviaire Thaïlande-Birmanie.

Une chose est sûre: même en mettant de côté les nombreuses autres attractions et activités de Kanchanaburi qui n'ont rien à voir avec la Seconde Guerre mondiale, vous ne manquerez pas de moyens d'explorer et de découvrir l'histoire importante du chemin de fer de la mort.

 

Laissez Vos Commentaires