Oubliez le Portugal continental, ce sont les îles portugaises que vous devriez visiter à la place

Le Portugal n'est plus le secret le mieux gardé d'Europe et les promeneurs du monde entier se rendent sur ses côtes scintillantes et ses paysages spectaculaires. Lors de votre prochain voyage, déviez le cap et dirigez-vous vers l'une des îles au lieu de vous en tenir au continent. Non seulement vous pourrez toujours découvrir le meilleur de la gastronomie, du vin et des activités côtières du Portugal, mais vous verrez également des traditions et des paysages naturels uniques à chaque île.

Ilha da Culatra

Si vous avez l'habitude de rester dans l'Algarve mais que vous voulez changer un peu votre routine (ou si vous voulez échapper aux autres touristes), montez à bord d'un ferry depuis Olhão ou Faro et faites un court trajet jusqu'à Ilha da Culatra. Les plages sont phénoménales et assez calmes (surtout par rapport à l'Algarve continentale) et il y a un village de pêcheurs en activité sur l'île, alors attendez-vous à beaucoup de délicieux fruits de mer directement de l'océan aux cuisines des restaurants. L'île est divisée en trois parties, Culatra, Farol et Hângares, et les deux premières sont les seules avec des résidents toute l'année. Qu'y a-t-il à faire à Ilha da Culatra à part les plages et manger des fruits de mer? La randonnée est une activité de premier plan (d'autant plus qu'il n'y a pas de routes pavées, vous n'aurez donc pas d'autre choix) et la côte est un excellent endroit pour la plongée en apnée.

Île de Tavira

Une autre île au large des côtes de l'Algarve est l'île de Tavira, accessible en ferry mais également en bateau-taxi. Certains habitants affirment que l'île de Tavira offre certaines des plus belles plages de la région et les amateurs de nature apprécient les possibilités d'observation des oiseaux. Comme l'Isla de Culatra, elle fait partie du système de lagune de Ria Formosa, qui abrite des flamants roses et une variété d'autres espèces d'oiseaux exotiques. Contrairement à certaines des autres îles plus calmes de la région, l'île de Tavira est habituée à accueillir des foules qui veulent un peu de «vie insulaire» et il y a des restaurants et des bars sur place en plus des installations de camping. C'est un endroit populaire pour les familles portugaises où se retirer pendant les mois les plus chauds, ainsi que pour les amoureux de la nature.

Madère

Des paysages époustouflants rehaussés par les sommets des montagnes vert émeraude et la côte d'un bleu profond ne sont que le début de ce qui vous attend à Madère. Situé à 600 kilomètres au large des côtes africaines, l'archipel de Madère constitue la communauté insulaire la plus méridionale du Portugal, ce qui signifie qu'il bénéficie des meilleures conditions météorologiques toute l'année par rapport aux autres régions portugaises. À Madère, les fruits exotiques sont courants comme la goyave et les fruits de la passion, et les habitants préparent une variété de plats traditionnels qui représentent Madère plutôt que le Portugal dans son ensemble. Essayez le bolo do caco, le pain cuit sur une pierre de basalte plate ou le fourreau frit avec des bananes frites pour un vrai régal régional. La randonnée est une activité populaire à Madère, de nombreux sentiers le long des levadas (systèmes de canaux ouverts utilisés à l'origine pour distribuer l'eau à travers l'île) et offrant une vue imprenable depuis leurs sommets.

Porto Santo

Si vous vous rendez à Madère et avez du temps supplémentaire pour explorer un nouvel endroit, faites un court trajet en avion de 30 minutes jusqu'à l'île de Porto Santo. C'est une très bonne idée si vous voulez vous allonger sur le sable car la côte de l'île de Madère est plutôt rocheuse et bordée de falaises. Les plages de sable étincelantes de Porto Santo sont vastes, chaleureuses et paisibles. Les visiteurs intéressés par l'histoire peuvent également visiter la maison où Christophe Colomb vivait autrefois, aujourd'hui un musée.

São Miguel

L'île de São Miguel est la plus grande de l'archipel des Açores et est connue sous le nom d '«île verte», faisant allusion aux collines ondulantes et à des kilomètres de terres agricoles vertes. Il est assez sûr de dire que si les gens viennent aux Açores pour la première fois, c'est sur l'île de São Miguel, et pourquoi pas? Des bains thermaux apaisants sont tout autour de l'île, tout comme des parcs pittoresques, des jardins botaniques, de beaux lacs, des sentiers de randonnée et la ville de Ponta Delgada représente fièrement les infrastructures traditionnelles. À São Miguel, les visiteurs peuvent manger des aliments qui ont été cuits dans un sol volcanique et se coucher sur des plages de sable noir. Réservez une excursion d'observation des dauphins ou des baleines, passez une journée dans un village de pêcheurs traditionnel ou parcourez les sentiers autour du cratère Sete Cidades.

Pico

La plus haute montagne du Portugal se trouve sur l'île de Pico, «pico» signifiant «pic» en anglais, alors enfilez vos chaussures de randonnée et partez là-bas si vous préférez le trekking. Contrairement à São Miguel, Pico est connue comme «l'île grise», en grande partie en raison du sol volcanique qui lui donne une apparence distincte. En plus de la randonnée, la consommation de vin est une chose populaire à faire à Pico et les vignobles ont été classés sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO pour leur importance culturelle.

Flores

Comme São Miguel et Pico, il y a quelques autres îles qui sont plus susceptibles d'attirer l'attention des voyageurs (comme Terceira) et bien qu'elles soient des destinations incroyables à explorer, suggérons l'un des endroits les plus petits et les moins visités. Cue Flores, l'une des deux îles du groupe occidental des Açores (les plus éloignées de l'Europe continentale). Le canoë, l'observation des oiseaux, la randonnée, le surf et l'observation des baleines ne sont que quelques-unes des activités que ce petit paradis offre et si vous aimez les fleurs, vous adorerez Flores. Le nom se traduit par «fleurs» après tout, et l'île est couverte en eux. Les voyageurs aventureux aimeront peut-être aussi savoir que c'est l'un des meilleurs endroits pour faire du canyoning aux Açores car il y a de nombreuses cascades. Et vous aimez les sites naturels incroyables? Rocha dos Bordões est un monument naturel en forme de colline composé de roches basaltiques verticulaires.

 

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