Golden Wattle: 11 faits sur la fleur nationale d'Australie

L'acacia doré a prospéré sur le continent australien pendant 35 millions d'années, résistant à la sécheresse, au vent et aux feux de brousse ... en d'autres termes, le symbole parfait de l'esprit australien à couper le souffle. Voici 11 faits amusants que vous ne connaissez peut-être pas sur l'emblème floral de l'Australie.

Les Australiens indigènes utilisent l'acacia doré depuis des millénaires

Les premiers peuples d'Australie habitent le continent depuis plus de 65 000 ans et ils ont utilisé les acacias à plusieurs fins avant la colonisation britannique. Le bois, le pollen et la sève des arbres de l'acacia ont été transformés en nourriture, médicaments, armes, outils, instruments de musique, colles, colorants, parfums et décoration de cérémonie. Florissant au printemps, les fleurs dorées ont également signifié des événements saisonniers tels que les baleines arrivant sur la côte ou les anguilles apparaissant dans les rivières.

Les colons britanniques n'y étaient pas particulièrement intéressés

Les premiers colons européens arrivés en Australie à la fin du XVIIIe siècle n'étaient pas ravis qu'aucune des plantes indigènes ne ressemble à la nourriture qu'ils avaient l'habitude de rentrer chez eux, il a donc fallu attendre 1842 pour que le botaniste George Bentham décrive l'acacia à Londres Journal de botanique . Le spécimen type a été recueilli dans le nord de Victoria et l '«acacia pycnantha» se trouve dans tous les États australiens. Les caroncules dorées fleurissent sur des arbres de trois à huit mètres de haut, avec de longues feuilles vertes et des fleurs jaunes rondes brillantes.

L'acacia doré est intimement lié à l'histoire militaire de l'Australie

L'Australie n'a été fédérée en tant que nation qu'en 1901, de sorte que ses efforts pendant la Première Guerre mondiale ont fait partie intégrante de la formation d'une identité nationale, et l'acacia doré a joué un rôle symbolique important. Les fleurs de l'acacia ont été vendues pour collecter des fonds pendant la guerre, il est devenu traditionnel d'envoyer des caroncules pressées en lettres aux soldats blessés en Europe, et les creuseurs tombés étaient souvent enterrés avec une branche d'acacia.

C'est mal sur les armoiries

Un brin d'acacia est apparu sur le symbole officiel du Commonwealth d'Australie depuis 1912… mais c'est botaniquement incorrect. Wattle encadre le kangourou, l'émeu et le bouclier représentant les six États du pays, mais techniquement, les fleurs sphériques et les feuilles vertes ne fournissent pas une représentation précise de l'acacia pycnantha. Ne le dites à aucun botaniste pédant!

La Journée de l'accrochage est célébrée le 1er septembre

L'acacia doré n'est devenu l'emblème floral officiel de l'Australie qu'en 1988, mais le jour de l'accrochage a été observé depuis 1899, avant même que la nation ne soit fédérée. Le jour de l'accrochage tombe le 1er septembre, le premier jour du printemps, ce qui renforce le statut de la fleur en tant que symbole de nouvelle croissance, de renouvellement et de nouveaux départs.

Il a inspiré les couleurs nationales de l'Australie

Le drapeau peut être rouge, blanc et bleu, mais les équipes sportives australiennes portent du vert et de l'or sur leurs uniformes depuis la fin des années 1800. Les teintes ont été officiellement reconnues comme couleurs nationales de l'Australie en 1984 et ces jours-ci, vous ne verrez pas une équipe sportive nationale vêtue d'autre chose que de vert et d'or. Il mérite même une mention dans la chanson de la victoire de l'équipe de cricket: «Sous la Croix du Sud, je me tiens, un brin d'acacia dans ma main, originaire de mon pays natal, l'Australie, tu f *** la beauté!»

L'acacia doré est apparu sur la robe de couronnement de la reine

Les sportifs d'élite australiens ne sont pas les seuls à aimer un peu de vert et d'or - la reine Elizabeth II portait une mimosa d'or sur sa robe de couronnement officielle lorsqu'elle prit le trône le 2 juin 1953. La mimosa australienne apparut aux côtés d'autres emblèmes floraux représentant différents coins de l'Empire britannique, notamment la fougère de Nouvelle-Zélande, la protée d'Afrique du Sud, la feuille d'érable du Canada et la fleur de lotus de l'Inde.

Monty Python a plaisanté sur l'acacia doré

L'accrochage est devenu international en 1970 quand un brin a trouvé son chemin sur l'ensemble de Flying Circus de Monty Python dans l'esquisse irrévérencieuse de Bruces, mettant en vedette une troupe de mecs vêtus de bière kaki, swilling de bière et brûlés par le soleil nommés Bruce du département de philosophie de l'Université de Woolloomoolloo parodiant un stéréotype australien grossier. Leur devise? «Voici le wattle, l'emblème de notre terre. Vous pouvez le coller dans une bouteille, vous pouvez le tenir dans votre main. Amen!"

Il est utilisé sur les médailles et récompenses australiennes

Les conceptions de la médaille de l'Ordre d'Australie (la plus haute distinction qu'un civil australien puisse recevoir), de la médaille nationale d'urgence et d'innombrables distinctions honorifiques des Forces de défense australiennes sont basées sur l'acacia doré. La fleur nationale est également un motif commun dans les œuvres des artistes australiens emblématiques Albert Namatjira, Sidney Nolan et John Olsen, ainsi que dans des pièces comme le poème de Banjo Paterson de 1915, Nous sommes tous des Australiens maintenant, et la chanson de John Williamson Cootamundra Wattle .

C'est un candidat fort pour être notre prochain drapeau national

Avec le débat sur la question de savoir si l'Australie devrait couper les liens avec le Commonwealth britannique et devenir une république indépendante murmurant en arrière-plan, il y a une forte campagne pour échanger le drapeau actuel anachronique avec un symbole national plus authentique. Le drapeau existant porte l'Union Jack dans son coin, et il y a beaucoup de soutien pour le remplacer par quelque chose sans équivoque australien tel que l'élégant Golden Wattle Flag.

L'acacia doré est en fait une mauvaise herbe dans certaines parties du monde

Les Australiens pourraient tenir leur fleur nationale avec une grande affection, mais ce sentiment n'est pas nécessairement partagé partout sur la planète. L'acacia pycnantha est considérée comme une mauvaise herbe en Afrique du Sud, en Tanzanie, en Italie, au Portugal, en Sardaigne, en Inde, en Indonésie et en Nouvelle-Zélande, où l'acacia rivalise avec la végétation indigène.

 

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