Un guide des grottes de Batu, Kuala Lumpur

À dix-sept kilomètres de Kuala Lumpur se dresse un monument qui semble avoir été construit par les dieux eux-mêmes - les grottes de Batu. À la fois une merveille naturelle et artificielle, ce monument sacré intègre à la fois les caractéristiques étonnantes des montagnes calcaires de Malaisie et les sculptures religieuses de la foi hindoue. Rejoignez-nous pour une petite leçon d'histoire sur cette partie fantastique de l'un des sites les plus visités de Malaisie.

La tour creuse en calcaire existe depuis 400 millions d'années, ses cavernes, ses rochers et ses crevasses se sont formés à l'époque préhistorique. Ses premiers habitants homo-sapiens connus étaient les Bersisi, ou la tribu Temuan des peuples autochtones.

Dans les années 1860, alors que la Malaisie prospérait en tant que nation en développement sous la domination coloniale, les colons chinois immigrants venus ici pour travailler, gagnaient leur vie en extrayant l'abondant guano des grottes pour fertiliser leurs fermes. Dans les années 1870, la grotte a attiré l'attention des autorités coloniales britanniques et même du naturaliste américain William Hornaday, célèbre pour être le premier directeur du parc zoologique de New York (mieux connu aujourd'hui sous le nom de zoo du Bronx); et son existence a été enregistrée dans les archives mondiales.

En 1891, le site a connu un boom des visiteurs, parmi lesquels le marchand indien et fondateur du temple K. Thamboosamy Pillai. Fasciné par l'embouchure de la grotte qui ressemblait fortement à un `` vel '' - la tête d'une lance céleste - Pillai a plaidé pour faire du monolithe un lieu de culte pour la divinité hindoue de la guerre qui portait cette lance très céleste - Lord Murugan.

Dans les années 1920, un ensemble de marches en bois menant du sol au «vel» a été construit pour aider le nombre croissant de fidèles à se rendre à la grotte du temple de 400 pieds de haut. Avec plus de fidèles, il y a eu plus d'offres, et les marches en bois ont finalement été remplacées par les marches en béton d'aujourd'hui.

Depuis lors, les grottes de Batu, du nom de la rivière Batu qui traverse la région, ont été l'un des principaux sites de pèlerinage pour les hindous du monde entier; en particulier au cours du premier semestre de l'année pour célébrer Thaipusam, un festival au cours duquel les fidèles se percent le corps dans des actes de pénitence choquants. Une statue de Lord Murugan de 140 pieds de haut, peinte en or, a été érigée en 2006, un hommage ornant les pieds des marches divines.

C'est un endroit fascinant pour les visiteurs religieux et non religieux. Si vous souhaitez explorer davantage les labyrinthes naturels de la grotte, dirigez-vous vers la grotte sombre pour des tours de spéléologie amateur, ou essayez des rochers d'escalade à l'arrière de la montagne.

Batu Caves, 68100 Batu Caves, Selangor, Malaisie +60 1-300-88-5050

 

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