Un guide de la danse traditionnelle Apsara au Cambodge

Le Cambodge est un pays chargé d'histoire et de tradition, avec un ballet cambodgien classique - ou danse Apsara - très apprécié dans tout le pays. Des preuves de cette forme délicate de danse peuvent être vues gravées dans les murs des temples antiques, ainsi qu'en regardant la chaîne de danseurs talentueux qui donnent des spectacles à travers le pays aujourd'hui. Voici le bilan des origines d'Apsara et les meilleurs endroits pour regarder ce type de danse.

Remontant au 7ème siècle, la danse Apsara découle de la mythologie hindoue et bouddhiste du Cambodge. Des preuves que la forme de danse existait dès le 7ème siècle peuvent être vues dans les sculptures des temples de Sambor Prei Kuk dans la province de Kampong Thom, où les êtres éthérés - Apsaras - ont été immortalisés dans la pierre.

Que sont les Apsaras?

Conformément à la mythologie hindoue, les Apsaras sont de belles créatures féminines qui visitent la Terre du ciel pour divertir les dieux et les rois avec leur danse enchanteresse. La légende dit que les beaux êtres sont nés du barattage de l'océan de lait, également appelé Samudra manthan en hindi ou Ko Samut Teuk Dos en khmer. L'histoire est représentée sur un bas-relief de 49 mètres, sculpté sur les murs d'Angkor Wat.

Considérées comme les épouses de Gandharvas - servantes du palais d'Indra, le roi des dieux - les nymphes ont protégé le roi des dieux en séduisant les mortels qui étaient considérés comme des menaces pour leur beauté. Leurs pouvoirs étaient incroyables. Les mortels et les divinités n'ont pas pu résister au charme des danseurs célestes.

La croyance en l'esprit féminin des nuages ​​et de l'eau était tellement ancrée dans la culture khmère que le roi Jayavarman VII, qui était derrière les temples Ta Prohm et Bayon, aurait eu plus de 3000 danseurs Apsara dans sa cour.

Qu'est-ce que la danse Apsara?

Étant donné que les esprits sont destinés à piéger les mortels avec leur beauté, les mouvements de danse reflètent cette idée et incluent des mouvements hypnotisants au rythme lent qui hypnotisent le public.

Les principaux traits de la danse sont les gestes de la main, et plus de 1 500 existent. Chaque mouvement des doigts a sa propre signification, de l'adoration des esprits de la nature en représentant une fleur en fleur à la référence à l'une des centaines de légendes bouddhistes et hindoues.

La jeeb - une position de la main qui est définie en appuyant le pouce et l'index ensemble et en déployant les doigts restants - porte de nombreuses significations différentes, y compris la timidité, le rire, l'amour et la douleur. La danse est devenue si emblématique de la culture khmère qu'en 2008, elle a été placée sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité de l'UNESCO.

La danse est si complexe que les filles commencent à s'entraîner dès leur plus jeune âge pour s'assurer qu'elles acquièrent la flexibilité nécessaire dans leurs mains et leurs pieds pour effectuer les mouvements gracieux et complexes, ce qui donne l'impression que les femmes flottent sur les nuages.

Les Apsaras sont identifiés par leur costume élaboré, qui se compose d'élégants vêtements en soie, de superbes coiffes de bijoux et de précieux colliers, boucles d'oreilles, bracelets et bracelets de cheville.

Apsara moderne

Pendant le règne meurtrier des Khmers rouges de 1975 à 1979, 90% des artistes du pays ont été tués. Ce massacre comprenait des danseurs Apsara, et la forme d'art a presque été anéantie par le régime dirigé par Pol Pot. Heureusement, quelques danseurs ont survécu et ont pu transmettre leurs connaissances aux jeunes générations, insufflant une nouvelle vie à l'art ancien.

La princesse Buppha Devi, fille du roi-père Norodom Sihanouk, a joué un rôle déterminant dans la relance de la danse. Elle avait été une danseuse classique dans les années 50 et 60, se produisant sur son propre terrain ainsi qu'à travers le monde. Elle est actuellement directrice du Royal Ballet of Cambodia.

La tradition a également inspiré une série de versions contemporaines, avec Sophiline Cheam Shapiro défendant la danse traditionnelle, tout en la modernisant pour l'adapter au 21e siècle. La troupe se produit à travers le monde, avec plusieurs représentations au Cambodge.

Cambodian Living Arts propose également des spectacles quotidiens en soirée au Musée national de Phnom Penh, qui aborde une gamme d'arts traditionnels, notamment le ballet cambodgien. Il existe également une multitude de lieux à Siem Reap qui proposent des spectacles et proposent des repas, notamment le théâtre Angkor Village Apsara et La Résidence d'Angkor.

 

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