Un guide pour la randonnée dans les Blue Mountains de la Jamaïque

Le côté oriental de l'île verdoyante de la Jamaïque est dominé par le parc national des montagnes Blue et John Crow. Le parc a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2015 en raison de sa flore et de sa faune uniques et diversifiées, en grande partie endémiques à la Jamaïque. Magnifiquement peu développé, ce paradis de montagne est mieux exploré à pied. La randonnée dans les Blue Mountains est l'une des expériences les plus enrichissantes à avoir en Jamaïque.

Le sommet de la Blue Mountain se situe à une majestueuse 2256 m (7402 ft), et est d'autant plus dramatique qu'il est possible de voir la mer du haut (et de plusieurs points de la randonnée là-haut). Cette élévation a un effet dramatique sur le climat qui est généralement plusieurs degrés plus frais et beaucoup plus humide qu'au niveau de la mer. Il est possible de quitter Kingston ou la côte en short et d'avoir besoin d'un manteau, d'un chapeau et d'un parapluie bien avant que le sommet ne soit atteint. Indépendamment des niveaux de forme physique, il y a quelque chose pour tout le monde dans les Blue Mountains et en effet, tout le monde devrait prendre le temps de visiter cette région d'une beauté naturelle exceptionnelle. Il est possible de conduire ou de prendre un taxi pré-réservé pour toutes les randonnées mentionnées ici.

The Easy - Parc national de Holywell

De loin, la façon la plus relaxante de découvrir les Blue Mountains est de conduire jusqu'au parc national de Holywell. Situé à seulement une heure de Kingston à Hardware Gap sur la crête de Blue Mountain, Holywell est un endroit magnifique et paisible pour passer la journée. Il y a un centre d'accueil à énergie solaire; sites de pique-nique avec foyers et abris; toilettes; emplacements de camping; et des sentiers bien balisés. Le parc est entretenu par des gardes amicaux qui sont heureux de discuter du parc et regorgent d'informations utiles et intéressantes.

Les randonnées sont toutes faciles et, en fonction du nombre d'arrêts de photos, ne devraient prendre que 30 à 45 minutes chacune. Les sentiers sont ponctués de panneaux d'information détaillant la faune et la flore locales. Les points de vue sont marqués par des plates-formes en bois idéales pour prendre cette photo parfaite - il y a des levers et couchers de soleil exceptionnels à voir par ceux qui sont là-haut au bon moment de la journée.

Garez-vous dans l'un des deux parkings désignés et suivez les panneaux en bois pour les sentiers. Aucune carte n'est nécessaire, car chaque piste revient finalement au point de départ. Les gradients peuvent être parfois raides, mais il y a des moments magiques à passer sous des auvents tropicaux qui pendent bas sur les chemins, ou s'arrêtant pour photographier les colibris. Laissez le pique-nique dans la voiture pour profiter de l'un des sites désignés après la randonnée. Les vues depuis les sites de pique-nique valent à elles seules le détour.

L'intermédiaire - Catherine's Peak

Catherine's Peak est célèbre en Jamaïque pour l'emplacement d'une source de montagne qui fournit une grande partie de l'eau naturelle en bouteille de la Jamaïque. Le début du sentier se trouve dans le camp des forces de défense de la Jamaïque à Newcastle sur la route de Holywell et à seulement 45 minutes de route de Kingston.

La route passe au milieu du camp, donc ce n'est pas difficile à trouver. Garez la voiture de l'autre côté du terrain de parade à l'endroit désigné. Revenez ensuite de l'autre côté du terrain de parade, restez sur la gauche et suivez le chemin goudronné jusqu'au camp militaire. Expliquez au soldat solitaire du poste de garde que vous souhaitez vous rendre au pic de Catherine et qu'il devrait vous obliger en prenant les détails et en remettant un permis.

Passez la barrière à barre unique sur la gauche et suivez le sentier, de haut en haut. Cela prend environ 45 minutes dans chaque direction et devient très raide vers le sommet. Il n'y a vraiment qu'un seul mauvais virage qui peut être pris - dans la ferme de café de Clifton Mount, une erreur qui devrait bientôt devenir évidente.

Le pic est marqué par des mâts d'antenne radio et un point de triangulation installé par les géomètres d'origine. Si le temps est clair, les vues sont spectaculaires. La descente est de retour sur la même piste. Après la randonnée, il vaut la peine de conduire les 15 minutes supplémentaires jusqu'à Holywell ou de s'arrêter dans l'un des cafés (Eits ou Cafe Blue) sur la route qui redescend vers Kingston.

Le dur - Le Blue Mountain Peak

La randonnée jusqu'au sommet de la Blue Mountain devrait être sur la liste des choses à faire de chaque visiteur de la Jamaïque. La piste est bien balisée et pas trop raide, mais c'est une longue marche et les gens qui ne sont pas en forme pourraient avoir du mal. La façon la plus populaire de se rendre au sommet est de passer la nuit près du château de Penlyne à Jah B ou à Whitfield Hall, et de commencer tôt le matin en espérant atteindre le sommet au lever du soleil.

La randonnée de Whitfield Hall au sommet est d'environ 10 km (six miles) et implique un gain d'altitude de 1000 m (3000 pieds). Fait à un rythme soutenu, le sommet peut être atteint en environ deux heures et demie, bien qu'une promenade tranquille avec des arrêts fréquents pour les photos et la nourriture puisse prendre deux fois plus. Un aller-retour de cinq à huit heures est normal.

Beaucoup de gens choisissent d'utiliser un guide, surtout s'ils le font dans l'obscurité et pour la première fois; cependant, il est parfaitement possible de marcher jusqu'au sommet sans guide. Des vestes imperméables et chaudes sont essentielles, tout comme l'eau et la nourriture. Pendant la randonnée, le sentier passe par Portland Gap, où se trouve une station de garde forestier (le garde forestier percevra les frais de parc lorsque vous traverserez). C'est le dernier endroit sur la piste pour recharger les bouteilles d'eau. Il est également possible de camper pendant la nuit ici, mais soyez prêt à vous mouiller - il pleut tous les jours dans les montagnes.

Alors que le sentier monte haut dans les montagnes, il est fascinant d'observer la végétation changeante - le bois d'Elfin près du sommet est un endroit magique. Un dernier mot: ignorez les gens qui vous disent qu'il est possible de voir Cuba depuis le sommet - vous aurez la chance d'avoir une journée sans nuages.

 

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