Un guide des langues indigènes du Mexique

Alors que l'espagnol est facilement la langue la plus parlée du Mexique, le pays abrite également plus de 6 millions de locuteurs de langues autochtones. Cependant, pour chaque langue qui reste assez répandue, comme le maya ou le náhuatl, il y en a des centaines d'autres qui disparaissent. Voici votre bref guide sur certaines des langues autochtones du Mexique.

Dans tout le Mexique, environ 6% des personnes parlent au moins une langue autochtone, bien qu'environ le double de ce nombre prétende faire partie d'un groupe autochtone. Bien qu'il existe indéniablement un grand nombre de langues autochtones encore en usage, au cours des dernières années, environ 130+ ont disparu; sur les 287 langues une fois présentes au Mexique, quatre sont déjà éteintes, 280 sont indigènes, 87 sont en difficulté et 33 inquiétantes meurent. Selon d'autres rapports, le nombre de langues mourantes pourrait atteindre 60.

Certes, le gouvernement du Mexique travaille dur pour promouvoir l'utilisation et l'entretien des langues autochtones restantes du pays, encourageant l'éducation bilingue dans un effort pour préserver la vaste richesse culturelle et coutumière qui accompagne l'apprentissage et l'utilisation des langues autochtones. La loi sur les droits linguistiques déclare que 68 langues autochtones sont les langues officielles conjointes du pays, aux côtés de l'espagnol - cela signifie que tous les documents officiels sont produits dans 69 versions différentes et que les locuteurs autochtones ont accès à des conseils juridiques dans leur langue maternelle. Alors que beaucoup critiquent le fait que ce n'est pas tout à fait vrai dans la pratique, cela représente tout de même un changement par rapport au 20e siècle, lorsque la langue autochtone dans un environnement scolaire était carrément interdite. En outre, la Constitution mexicaine a été modifiée en 2002 pour renforcer le caractère pluriculturel de la nation.

De loin, les langues autochtones du Mexique les plus parlées sont le náhuatl (1, 4 million de locuteurs), le yucatèque Maya (750 000 locuteurs) et le mixteco (500 000 locuteurs). Le premier est principalement parlé à Puebla, Veracruz et Hidalgo, tandis que le Yucatec Maya est (évidemment) répandu dans la péninsule du Yucatán. Mixteco est parlé principalement dans le sud-ouest du Mexique, bien que les locuteurs soient uniques en ce sens qu'ils ont migré partout au Mexique et même aux États-Unis. Parmi les autres langues autochtones largement parlées (dans la définition la plus vague du mot) figurent le zapoteco, avec environ 400000 locuteurs principalement à Oaxaca, Tzeltal et Tzotzil (les deux langues mayas principalement parlées au Chiapas), Otomí avec 240.000 locuteurs, Totonaca, Mazateco et Chol. Une liste complète des langues du Mexique est disponible ici.

Ce ne sont que les plus importants et il y en a des centaines qui sont littéralement au bord de l'extinction. Ayapenaco n'est parlé que par deux hommes âgés, qui ne se parlent même pas, tandis que Kiliwa n'a plus que 36 locuteurs vivants, selon le National Geographic. Les autres langues à risque au Mexique comprennent principalement celles des groupes zapotèque, chatino et seri, bien que l'essor des smartphones et de la technologie contribue à leur survie; par exemple, un dictionnaire parlant pour les locuteurs du zapotèque est en cours de développement.

Enfin, nous devons donner un cri spécial aux quatre isolats de langues indigènes trouvés au Mexique qui n'ont aucun lien significatif avec aucune autre langue voisine - pensez-y comme les équivalents de la langue basque en Espagne! Il y a d'abord le Purépecha, prédominant au Michoacán, tandis que le Huave se trouve dans quatre villages de la côte pacifique d'Oaxaca, le seri est parlé dans deux petits villages de Sonora et le tequistlatecan est la langue du peuple Chontal à Oaxaca.

 

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