Voici pourquoi le Japon a 3 systèmes d'écriture

Quiconque s'intéresse au japonais, ou qui a voyagé au Japon et a essayé - peut-être vainement - de lire des panneaux en japonais, a probablement entendu parler des trois systèmes d'écriture: kanji, hiragana et katakana. Alors, comment ont-ils évolué - et pourquoi ne pas s'en tenir à un seul?

Aperçu

Kanji est le plus ancien et est un système basé sur des images en provenance de Chine composé de logogrammes, qui sont des caractères qui représentent des mots entiers. Hiragana et katakana sont originaires du Japon et représentent des sons de syllabe; ensemble, ces deux alphabets sont appelés kana. Les trois systèmes d'écriture sont utilisés aujourd'hui - parfois même dans la même phrase - ce qui peut rendre les choses déroutantes pour ceux qui ne connaissent pas leur fonctionnement.

Kanji

Le kanji a été le premier système d'écriture utilisé au Japon. Il a été introduit au 4ème ou 5ème siècle par la péninsule coréenne à une époque où le Japon avait sa propre langue parlée mais aucun système d'écriture pour l'accompagner. Les Japonais ont pris le symbole kanji associé à un mot particulier en chinois et l'ont fait correspondre au même mot dans leur propre langue. Cependant, la prononciation chinoise a également été utilisée au Japon au fil du temps, probablement à partir d'interactions avec des personnes parlant chinois par le biais du commerce. Par conséquent, aujourd'hui, la plupart des kanji peuvent être lus de deux manières: la manière chinoise, on-yomi, et la manière japonaise, kun-yomi .

Un exemple célèbre est le mot pour «montagne». En japonais, le mot est yama, donc les gens ont pris le symbole chinois pour une montagne (山) et ont dit: «Cela signifie yama». Cependant, la prononciation chinoise de montagne - «san» - est également entrée en usage au Japon et les deux sont encore utilisées aujourd'hui. C'est pourquoi certaines personnes en dehors du Japon appellent par erreur le mont Fuji, site du patrimoine mondial de l'UNESCO, comme `` Fuji-yama '' alors qu'en fait, c'est `` Fuji-san ''.

Hiragana

Donc, si le Japon avait enfin un système d'écriture pour aller avec sa langue parlée, alors pourquoi en avait-il besoin d'un autre? Eh bien, comme tout étudiant de langue japonaise le sait, apprendre le kanji est difficile. Historiquement, seuls les hommes étaient autorisés à être éduqués à la lecture et à l'écriture de kanji, de sorte que les femmes de la cour de Heian (Kyoto moderne) ont créé des hiragana autour du 8ème siècle comme alternative plus simple. Au fil du temps, les hommes ont également réalisé que l'hiragana, qui est basé sur des sons plutôt que sur des images de mots, était beaucoup plus facile à lire et à écrire que le kanji, et ils ont eux aussi commencé à utiliser l'hiragana dans leur écriture quotidienne.

Katakana

Comme l'hiragana, le troisième système d'écriture japonais, le katakana, est un alphabet natif basé sur les sons. Mais pourquoi le Japon avait-il besoin d'un autre système d'écriture? La raison remonte, encore une fois, au fait que la lecture du kanji est difficile - et pas seulement pour les non-japonais et les femmes. Les hommes devaient utiliser le kanji pour la rédaction formelle, comme les documents officiels du gouvernement, et notaient aux frontières pour les aider à se souvenir comment lire certains mots. Ces caractères katakana étaient une version simplifiée des symboles kanji eux-mêmes, et ont été prononcés de la même manière. Au fil du temps, ces caractères ont été standardisés dans un alphabet. Et bien que le katakana ait commencé comme compagnon du kanji chinois, il a fini par être utilisé pour écrire des mots d'origine étrangère à partir de n'importe quelle langue.

Mais pourquoi garder les trois?

Aujourd'hui, ces trois systèmes d'écriture sont utilisés ensemble, parfois même dans la même phrase. Une partie de la raison en est la lisibilité. Le kanji crée des ruptures naturelles dans une phrase qui permettent au lecteur de séparer plus facilement les noms et les verbes. Une phrase uniquement hiragana serait difficile à analyser (c'est-à-dire à résoudre en ses composants et à décrire leurs rôles syntaxiques), similaire à une phrase écrite en anglais sans aucun espace entre les mots. Le katakana, quant à lui, est utile pour les mots en langue étrangère ou pour mettre l'accent, un peu comme l'italique est utilisé en anglais. Bien qu'il soit possible que le Japon simplifie encore plus ses systèmes d'écriture, le pays semble assez content de continuer à utiliser les trois.

 

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