Voici pourquoi Tokyo est devenue la capitale du Japon

Il y a un peu plus de 400 ans, Tokyo était une ville animée connue sous le nom d'Edo et le siège du formidable Tokogawa Shogunate. Alors que l'empereur régnait sur Kyoto, la capitale du pays, Tokyo n'était rien de plus qu'une ville-château animée. Alors, comment cette ville a-t-elle grandi pour devenir l'une des villes les plus puissantes du monde et la capitale du Japon?

Du village au château

«Edo» a été créé pour la première fois en tant que village au cours de la période de Kamakura (1185–1333). Il a été nommé Edo d'après Edo Shigenaga, alors gouverneur de la région de Kanto. Grâce à un accès pratique aux routes terrestres, fluviales et maritimes très fréquentées, le gouverneur a décidé de faire de ce village animé son quartier général. Quoi qu'il en soit, sans la décision de Tokugawa Ieyasu d'y établir le shogunat Tokugawa en 1603, Edo n'aurait jamais grandi dans la ville qu'elle est aujourd'hui.

Edo était un bon candidat pour le nouveau pouvoir politique pour plusieurs raisons. L'une était qu'Edo Shigenaga s'était construit un bon château au centre de la ville sur lequel Tokugawa pourrait facilement s'étendre. Une deuxième raison pourrait être la manière dont Tokugawa a gagné son pouvoir.

Plusieurs années auparavant, les daimyo (seigneurs) féodaux du Japon étaient divisés en deux factions belligérantes: l'armée occidentale et l'armée orientale. Tokugawa a soutenu ce dernier, qui comprenait de nombreux seigneurs de l'est de Honshu, où se trouve aujourd'hui Tokyo. Le dernier affrontement entre ces groupes a été la bataille de Sekigahara, qui s'est terminée par la victoire de Tokugawa. L'empereur le nomma shogun en 1603 et établit rapidement son quartier général à Edo, parmi les territoires de ses partisans d'origine.

Edo devient la capitale

En 1721, Edo était devenue la ville la plus peuplée du monde. C'était le centre de la politique et du commerce au Japon, facilité par le pouvoir du shogunat Tokugawa. Le pouvoir du shogun avait même dépassé celui de l'empereur, même si c'était l'empereur qui avait validé la position du shogun en premier lieu. Edo est resté extrêmement important à la fois politiquement et économiquement, mais il ne prendra pas le titre de «capitale» de Kyoto jusqu'à la restauration de Meiji.

Pendant la restauration Meiji, les partisans de l'empereur se sont battus pour restaurer l'empereur Meiji sur son trône et démanteler le système féodal. Le dernier shogun du Japon était Tokugawa Yoshinobu. Il abandonna son pouvoir et sa position à l'empereur en 1867, après que l'armée impériale eut vaincu les forces Tokugawa.

Le territoire Tokugawa d'Edo a également été abandonné à l'empereur. Plutôt que de tenter de transférer tout le pouvoir et l'influence d'Edo à Kyoto, le château d'Edo est simplement devenu la nouvelle maison de l'empereur, le futur palais impérial. Par la suite, conformément à la tradition, Edo est devenue la capitale du Japon. L'année suivante, la ville reçoit un nouveau nom: Tokyo, la «capitale orientale».

Tokyo aujourd'hui

Tokyo est devenue la capitale du Japon à un moment charnière de l'histoire. Au tournant du 20e siècle, des technologies telles que l'automobile, les télécommunications et la fabrication commençaient tout juste à décoller. À Tokyo, les modes et l'architecture occidentales sont venues avec style, et le paysage urbain a radicalement changé. Le premier Premier ministre japonais, Ito Hirobumi, et son cabinet sont arrivés au pouvoir en 1885.

La ville de Tokyo est officiellement devenue une ville le 1er mai 1889. Les limites municipales d'origine ne comprenaient que les 23 quartiers spéciaux de Tokyo. Ces quartiers ont ensuite fusionné avec des régions périphériques, telles que Mitaka-shi et Musashino-shi, après la Seconde Guerre mondiale, créant les énormes limites de la métropole de Tokyo d'aujourd'hui, qui comprend 62 municipalités distinctes (dont les 23 quartiers spéciaux d'origine).

 

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