L'histoire derrière «Sati», une coutume funéraire interdite en Inde

L'ancienne tradition hindoue appelée `` sati '' (ou `` suttee ''), selon laquelle une veuve se brûlerait à mort sur le bûcher de son mari, était initialement un acte volontaire qui était considéré comme assez courageux et héroïque, mais il est devenu plus tard une pratique forcée . Bien que le sati soit désormais interdit dans toute l'Inde et qu'il ne soit plus pratiqué, il a une histoire plutôt sombre que vous devez connaître.

Que signifie sati?

«Sati» signifiait à l'origine une femme qui a accompli l'acte de s'immoler après la mort de son mari. Le mot est dérivé du mot sanscrit « asti », qui signifie «elle est pure ou vraie».

En termes mythologiques, Sati était le nom de l'épouse de Lord Shiva. Son père n'a jamais respecté Shiva et le méprisait souvent. Pour protester contre la haine que son père portait à son mari, elle s'est brûlée. Pendant qu'elle brûlait, elle a prié pour renaître en tant qu'épouse de Shiva. Cela s'est produit, et sa nouvelle incarnation s'appelait Parvati. Les gens justifiaient la pratique sur la base de ce conte, mais quand Sati s'est brûlée, elle n'était pas une fenêtre, et donc la pratique n'a rien à voir avec ce conte.

Du volontaire au forcé

Selon les anciennes coutumes hindoues, sati symbolisait la clôture d'un mariage. C'était un acte volontaire dans lequel, en signe d'être une épouse consciencieuse, une femme a suivi son mari dans l'au-delà. Il était donc considéré comme la plus grande forme de dévotion d'une femme envers son mari décédé.

Avec le temps, c'est devenu une pratique forcée. Les femmes qui ne souhaitaient pas mourir ainsi étaient obligées de le faire de différentes manières. Traditionnellement, une veuve n'avait aucun rôle à jouer dans la société et était considérée comme un fardeau. Donc, si une femme n'avait pas d'enfants survivants qui pourraient la soutenir, elle a été mise sous pression pour accepter sati.

Histoire de sati

Les documents historiques nous disent que sati est apparu pour la première fois entre 320 et 550 CE, sous le règne de l'empire Gupta. Des incidents de sati ont d'abord été enregistrés au Népal en 464 EC, puis au Madhya Pradesh en 510 EC. La pratique s'est ensuite étendue au Rajasthan, où la plupart des cas de sati se sont produits au cours des siècles.

Initialement, la pratique du sati était limitée aux familles royales de la caste Kshatriya et ne s'est ensuite étendue qu'aux castes inférieures, devenant largement pratiquée dans toutes les classes sociales.

Sati était à son apogée entre les XVe et XVIIIe siècles. Au cours de cette période, jusqu'à 1000 veuves ont été brûlées vives chaque année, le plus souvent en Inde et au Népal. Cependant, les dossiers montrent que cette pratique était également populaire dans d'autres traditions et dans des pays comme la Russie, les Fidji et le Vietnam.

Différents modes d'exécution

Divers récits nous parlent des différentes manières dont le rituel du sati a été exécuté. La plupart des récits décrivent des femmes assises sur le bûcher funéraire de leur mari ou allongées à côté du cadavre. Certains disent que les femmes sauteraient ou marcheraient dans le bûcher une fois allumé, tandis que d'autres rapportent que les femmes s'asseyaient sur le bûcher et l'allumaient elles-mêmes. La pratique variait également d'une région à l'autre. À certains endroits, une petite cabane a été construite pour la veuve et son mari décédé. Dans plusieurs autres régions, le cadavre du mari a été placé dans une fosse avec des matières premières combustibles, puis la veuve a dû sauter après que le feu ait été allumé.

Quelques méthodes d'exécution moins tortueuses étaient également répandues à l'époque. Par exemple, avant d'être placée sur le bûcher funéraire, une femme peut prendre du poison ou de la drogue, de sorte qu'elle commence à mourir lentement ou au moins à perdre connaissance. Parfois, la veuve elle-même se mordait un serpent ou utilisait une lame tranchante sur sa gorge ou son poignet avant d'entrer dans le bûcher.

Exceptions sociétales au sati

Cependant, certaines règles exemptaient certaines femmes de cette pratique. La première règle sati stipulait que toute veuve qui était enceinte, menstruée ou avait de très jeunes enfants, ne pouvait pas participer à ce rituel.

Les femmes qui ont commis le sati seraient mortes chastes, ce qui, selon les gens, signifiait qu'elle aurait un bon karma et une vie bien meilleure à sa prochaine naissance. Mais cette justification n'a pas fonctionné pour les femmes brahmines car elles appartenaient déjà à la caste la plus élevée, donc karmiquement elles ne pouvaient pas bénéficier du sati et n'avaient donc pas à le pratiquer.

Empreintes de mains et pierres sati

Le sati était fréquemment pratiqué au Rajasthan, plus particulièrement par les femmes des familles royales. Une pierre sati a été créée, qui était un mémorial de toutes les épouses des rois morts de cette façon. Avant d'abandonner leur vie, les reines ont laissé leurs empreintes de mains sur le mur, pour se souvenir d'épouses vaillantes et dévotionnelles. Certaines de ces empreintes de mains se trouvent encore à l'intérieur du fort de Mehrangarh.

Une version différente de sati - Jauhar

Les Rajputs du Rajasthan et du Madhya Pradesh pratiquaient Jauhar. Il s'agissait d'un suicide collectif par les veuves des familles royales qui préféraient mourir plutôt que d'être capturées, violées et déshonorées par des soldats qui ont vaincu leurs rois dans les guerres. Cette pratique s'est développée aux 14e et 15e siècles, lorsque les guerres hindoues musulmanes étaient à leur apogée dans le nord-ouest de l'Inde. Pour commettre Jauhar, des chambres inflammables spéciales ont été construites à l'intérieur des forts en laque et autres matériaux combustibles. La pratique de Jauhar a été bien décrite dans le film de Bollywood Padmavat .

Interdiction de sati

Si l'on en croit les faits historiques, la pratique du sati a été interdite à plusieurs reprises entre le XVe et le XVIIIe siècle. En 1500, l'empereur moghol Akbar a interdit le sati et en 1663, Aurangzeb a essayé de mettre fin à nouveau. Même les Portugais, les Français et les Britanniques, qui sont venus en Inde pendant la période coloniale européenne, ont essayé d'arrêter le sati. En 1850, les Britanniques durcirent leurs règles contre la pratique. Sir Charles Napier a ordonné de pendre à mort tout prêtre hindou qui présidait une veuve en flammes. Les États princiers de l'Inde à cette époque ont également été mis sous pression pour exclure complètement sati.

Loi sur la prévention de Sati (1987)

En 1987, dans le village de Deorala au Rajasthan, une femme mariée de 18 ans nommée Roop Kanwar a été forcée de devenir sati lorsque son mari est décédé après huit mois de mariage. Elle a refusé. Par conséquent, un groupe d'hommes du village l'a droguée et immolée de force. La police a enquêté sur l'affaire et ces hommes ont été arrêtés. Au lieu de cet incident, le gouvernement a créé la loi sur la prévention de Sati, rendant illégal de forcer ou d'encourager une femme à commettre le sati, et quiconque le ferait serait puni de mort. Et pourtant, certaines veuves choisissent toujours de devenir sati - au moins quatre de ces cas ont été enregistrés entre 2000 et 2015.

 

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