Une histoire du Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge enjambe le détroit de Golden Gate, long de trois milles (4, 8 kilomètres), reliant les promontoires de Marin à la ville de San Francisco. Achevé en 1937 après quatre ans de travaux dangereux et compliqués, le pont témoigne de l'ingéniosité et de l'intelligence humaines.

Pourquoi le Golden Gate Bridge a été construit

Avant la construction du Golden Gate Bridge, une grande partie de la Bay Area était reliée par des services de ferry. À la fin du 19e siècle, San Francisco était l'une des villes aux États-Unis qui se développaient le plus rapidement, mais elle a connu un ralentissement majeur alors qu'elle commençait à devenir un centre-ville majeur. Avec un manque de transport rapide et fiable (en particulier après le développement de la voiture abordable au début du 20e siècle), la ville a stagné et a cessé de croître. Bien que le service de traversier était populaire à l'époque, de nombreux habitants ont demandé la construction d'un pont afin que les gens puissent voyager plus facilement et plus rapidement. L'une des premières propositions a été de faire construire un pont suspendu monumental au-dessus de Fort Point à la pointe du détroit de Golden Gate.

Fait: Fort Point était à l'origine le Castillo de San Joaquin, tenu par des Espagnols, et a été construit en 1794 avec une structure en adobe abritant de neuf à 13 canons.

Conception du pont

Bien que les propositions existent depuis la fin du 19e siècle, de nombreux ingénieurs et architectes ont estimé qu'il était impossible de construire un pont sur un canal aussi long, avec ses marées fortes, ses eaux profondes (372 pieds au plus profond) et ses fortes explosions de vent et de brouillard. Ce n'est qu'en 1916 que James Wilkins, un ancien étudiant en génie, a créé l'une des premières propositions réalisables pour un pont compliqué coûtant environ 100 millions de dollars (plus de 2 milliards de dollars en argent d'aujourd'hui). Bien que beaucoup aient ignoré l'idée, l'ingénieur et poète Joseph Strauss pensait qu'il pourrait réussir l'exploit impossible. Suite aux préoccupations du ministère de la Guerre et des services de ferry concurrents, Strauss a finalement commencé la construction en 1933,

Réalité: Le Golden Gate Strait a été à l'origine nommé Chrysopylae (ou Golden Gate) par le capitaine de l'armée américaine John C Frémont. Soi-disant, cela lui rappelait un port à Istanbul nommé Chrysoceras, ou Golden Horn.

Qui a construit le Golden Gate Bridge?

Bien que Joseph Strauss soit connu comme l'ingénieur et le concepteur principal derrière le Golden Gate Bridge, il a fini par avoir très peu à voir avec son look emblématique. Strauss, bien qu'il ait réussi à construire de plus petits ponts intérieurs, n'avait jamais achevé un travail de cette envergure et de cette ampleur. Comme tout bon leader, il a rassemblé des talents d'ingénierie et de conception de partout au pays. Les trois chefs principaux sous lui étaient Leon Moisseiff (qui a conçu le pont de Manhattan), Irving Morrow et Charles Ellis. Morrow, un architecte relativement inconnu à l'époque, a ajouté certaines des conceptions les plus importantes au pont, car il envisageait la forme globale des tours du pont, son schéma d'éclairage, ses éléments Art déco et la célèbre couleur orange internationale.

Réalité: L'US Navy avait initialement prévu de peindre le pont avec des bandes noires et jaunes pour assurer la visibilité des navires qui passaient.

Début de la construction

Le 5 janvier 1933, le projet de 35 millions de dollars a commencé. En 2016, on ne sait toujours pas combien ont travaillé sur le pont, car il y avait 10 maîtres d'œuvre et leurs dossiers ont malheureusement été perdus à temps. Strauss a été strict quant au respect du calendrier et a souvent supervisé la construction au jour le jour. Le pont a finalement été achevé le 27 mai 1937, prétendument sous le budget en raison de la supervision de Strauss.

Quelle est la taille du Golden Gate Bridge?

Au moment de son achèvement, le Golden Gate Bridge était le plus long pont suspendu au monde (il a été dépassé en 1964 par le Verrazano-Narrows Bridge à New York). Pendant la construction du pont, plus de 1, 2 million de rivets en acier ont été utilisés pour maintenir le pont ensemble; en moyenne, un segment de tour contient plus de 60 000 rivets. Les grandes sections de câble sur le pont étaient faites de plus de 27 000 fils d'acier individuels et plus de 80 milles de fil ont été utilisés.

Réalité: À ce jour, le pont Akashi Kaikyō au Japon est le plus long pont suspendu au monde avec une longueur stupéfiante de 1, 24 miles.

Les dangers de la construction

L'une des caractéristiques les plus innovantes de la construction du pont a été l'idée proposée par Strauss de suspendre un énorme filet de sécurité sous le pont afin que si les travailleurs tombaient, ils seraient (espérons-le) sauvés d'une mort froide et aqueuse dans le Pacifique. Même avec ce filet de sécurité, 11 hommes sont morts pendant le projet; l'un est tombé devant le filet et 10 autres ont péri lorsqu'un morceau d'échafaudage est tombé avec eux et a détruit la barrière de sécurité. Bien que onze morts ne soient rien à ignorer, cela a été considéré comme une réalisation monumentale, car les travaux de construction à l'époque étaient extrêmement dangereux; un «simple» 11 décès était considéré comme une bénédiction. L'implantation de casques et les normes de sécurité rigoureuses par Strauss ont sauvé la vie de nombreux travailleurs et créé le Halfway to Hell Club, qui constituait 19 hommes qui ont survécu à une chute dans le filet de sécurité.

Réalité: Les membres du Halfway to Hell Club sont devenus des célébrités dans la région de la baie, et un membre, Al Zampa, a même fait produire une pièce sur ses exploits sur le Golden Gate Bridge.

Quand le Golden Gate Bridge s'est-il ouvert?

Le pont a ouvert ses portes le 27 mai 1937. La célébration d'ouverture du Golden Gate Bridge a duré plus d'une semaine et environ 200 000 personnes ont traversé le pont avant que la circulation ne soit autorisée. C'était tout à fait le spectacle à l'époque, car des invitations ont été envoyées par la poste invitant des gens de partout à profiter du pont et à participer aux fêtes qui l'accompagnaient. Il y avait même une chanson officielle: «Il y a une lune d'argent sur le Golden Gate», qui a été créée et chantée pour commémorer l'événement.

Réalité: Strauss a écrit un poème intitulé «La tâche pourrait être faite» après avoir terminé le pont. Ceci est la première strophe:

Enfin la tâche puissante est accomplie;

Resplendissant sous le soleil de l'ouest

Le pont se profile à la montagne;

Ses piliers en titane agrippent le fond de l'océan

Ses grandes armes en acier relient le rivage au rivage,

Ses tours transpercent le ciel .

Le pont aujourd'hui

Présenté dans d'innombrables photographies, films, chansons et autres, le Golden Gate Bridge rivalise avec le Statute of Liberty comme l'un des symboles les plus célèbres de la culture populaire américaine. Aujourd'hui, le pont transporte régulièrement des milliers de personnes à travers le détroit et brille toujours aussi brillamment que lors de son ouverture en 1937.

Réalité: Beaucoup de gens croient à tort que le pont est repeint toutes les quelques années, mais en fait, une équipe stable retouche constamment la peinture car elle aide à empêcher la forte teneur en sel de l'air d'éroder les composants en acier du pont.

 

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