L'histoire des grottes de Kanheri, Mumbai en 1 minute

Profondément niché dans les environs tranquilles du parc national de Sanjay Gandhi, Borivali à Mumbai, se trouvent plus de 100 grottes bouddhistes populairement connues sous le nom de grottes Kanheri. Kanheri, connu sous le nom de Krishnagiri ou Kanhagiri en inscription ancienne, signifie littéralement montagne noire ( Krishna signifie noir et giri est montagne) et est principalement nommé d'après sa pierre basaltique noire. S'étendant du 1er siècle avant JC au 11ème siècle après JC, une époque qui a vu la montée et le déclin du bouddhisme, ces grottes présentent un aperçu de son évolution et ont également la particularité d'avoir le plus grand nombre de fouilles de grottes à partir d'une seule colline.

Les premières constructions de grottes coïncident avec l'arrivée du bouddhisme à Anathara, Sopara. La plupart de ces grottes sont de simples viharas à une ou plusieurs cellules , ou monastères, dépourvus de décorations et destinés à la vie simple, à l'étude et à la méditation. Chaityagraha sert le but des salles de culte. La plupart de l'art décoratif peut être vu dans des fouilles ultérieures et, dans certains cas, comme un ajout ultérieur aux grottes antérieures. Un colossal Bouddha et Chaityagraha dans la grotte 3, un grand Avalokiteshvara (Bodhisattva qui représente la compassion) dans la grotte 2, un plafond peint dans la grotte 34 et un système de gestion de l'eau évolué (indiqué par la présence de citernes d'eau dans presque toutes les grottes et d'énormes réservoirs d'eau ) sont quelques-uns des points forts des grottes de Kanheri.

Kanheri a prospéré pendant près d'un millénaire en raison de sa proximité avec les anciennes villes portuaires de Sopara (Nalasopara - connue pour ses liens commerciaux avec la Mésopotamie et l'Égypte, entre autres), Kalyan, Thane et Bassein (Vasai). La plupart de ces grottes n'ont pas de date, mais des inscriptions avec la mention des donateurs et des noms de roi spécifiques ont aidé à leur identification.

L'entrée des grottes se trouve cinq kilomètres plus loin à l'intérieur de l'entrée du parc national de Sanjay Gandhi. Il y a la possibilité de conduire son véhicule, de marcher, de prendre un bus ou de faire du vélo jusqu'aux grottes. Les grottes sont fermées le lundi.

 

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