Histoire de la cathédrale métropolitaine de Mexico en 60 secondes

Quiconque a visité Mexico connaîtra l'imposante cathédrale qui domine la vaste étendue de la place centrale de Mexico, ou zócalo . La cathédrale métropolitaine (ou pour lui donner son titre complet, la cathédrale métropolitaine de l'Assomption de la Très Sainte Vierge Marie au Ciel) n'est pas seulement l'un des chefs-d'œuvre architecturaux les plus précieux du Mexique, c'est aussi la plus grande et la plus ancienne cathédrale d'Amérique latine.

L'histoire de la création de la cathédrale métropolitaine s'étend sur trois siècles, de 1573 à 1813. Il est donc logique que l'architecture soit une fusion des trois styles distincts qui ont dominé pendant le long processus de sa construction; Baroque, néo-classique et néo-renaissance. Incité en 1544 par le besoin de remplacer l'église d'origine qui occupait autrefois le site après la conquête du centre aztèque Tenochtitlán, même trois siècles de développement ne pouvaient pas garantir que les fondations étaient suffisamment résistantes. La cathédrale - un peu comme le reste de Mexico - s'enfonce progressivement année après année dans le lac mouvant sur lequel elle a été construite.

La légende urbaine affirme même qu'une voie souterraine relie le Templo Mayor voisin à la cathédrale. Ouï-dire à son meilleur. Le lien entre les deux structures est cependant irréfutable; presque toute la pierre du maire de Templo est intégrée à la cathédrale. On prétend même que le conquistador espagnol Hernán Cortes était responsable de la pose de la première pierre.

En dépit d'être une grande source de fierté mexicaine, la cathédrale, qui abrite maintenant le siège de l'archidiocèse catholique romain du Mexique, a été conçue par l'espagnol Claudio de Arciniega et inspirée de l'architecture gothique de Valladolid. Tous les hauts-reliefs des portails de la cathédrale sont également d'inspiration étrangère, influencés par le flamand Peter Paul Rubens. Cependant, les clochers impressionnants sont de conception Xalapan et abritent un total de vingt-cinq cloches. La plus grande d'entre elles, Santa Maria de Guadalupe, pèse 13 000 kilos, mais elle n'est pas la seule cloche ornée d'un nom. Un autre est connu sous le nom de Doña Maria - oui, comme la célèbre marque de pâte de taupe .

Pourtant, l'architecture extérieure n'est en aucun cas le plus grand attrait de cette cathédrale populaire, car les offrandes intérieures sont tout aussi magnifiques. De nombreuses œuvres d'art, reliques religieuses et cryptes ornent chaque orifice, y compris dans les seize chapelles. L'or recouvre toutes les surfaces et les hauts plafonds ajoutent à la grandeur des autels du pardon et des rois. L'autel du pardon a été endommagé lors d'un incendie en 1967 avec les plus grands orgues du XVIIIe siècle des Amériques. Cet incendie a conduit à la découverte de trésors jusque-là cachés, dont plus de cinquante tableaux, des documents historiques concernant Hernán Cortes et le lieu de sépulture du premier gouverneur de Veracruz, Miguel Barrigan.

Plaza de la Constitución S / N, Centro, Cuauhtémoc, Ciudad de México, México, +52 55 5510 0440

 

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