L'histoire de l'hôtel Taj Mahal Palace de Mumbai en 1 minute

«Diamant au bord de la mer» - le Taj Mahal Palace est un joyau architectural à Mumbai. Les fondations du Taj ont été posées en 1898 et l'hôtel a ouvert ses portes aux clients pour la première fois le 16 décembre 1902, avant même que les fondations de la porte de l'Inde ne soient posées (le 31 mars 1911). Il est situé à Colaba, à côté de la porte d'entrée de l'Inde, et était le premier point de vue des navires faisant escale au port de Bombay avant la construction de la porte d'entrée. Le palais du Taj Mahal a été le premier bâtiment de Bombay à être éclairé par l'électricité.

À un moment donné, on croyait que Jamshedji Tata avait été inspiré pour construire cet hôtel après qu'on lui ait refusé l'entrée à Watson's Hotel, qui était réservée aux «blancs seulement». Cependant, cette histoire a souvent été contestée par divers commentateurs qui affirment que Jamshedji avait construit ce grand hôtel pour offrir au peuple une expérience royale «digne de Bombay».

Les architectes indiens à l'origine du projet du Taj étaient Sitaram Khanderao Vaidya et DN Mirza; cependant, il a été achevé par un ingénieur anglais, WA Chambers. Khansaheb Sorabji Ruttonji Contractor était le constructeur de ce grand hôtel, et l'unique escalier flottant du Taj était sa conception. La construction du coût Taj sur Rs. 4 crores. L'hôtel est un bâtiment de six étages avec un dôme mauresque central et une magnifique architecture de style indo-sarrasin. Ce palais royal est sculpté de détails gothiques et romans victoriens ainsi que de touches édouardiennes sur le toit. L'hôtel possède de nombreuses premières dans l'industrie hôtelière indienne - il a utilisé des ventilateurs américains, des ascenseurs allemands, des bains turcs et des majordomes anglais pour offrir aux habitants de sa ville une expérience pas comme les autres hôtels du pays.

Au tournant du siècle, lorsque Jamshedji visita Paris, il vit pour la première fois des piliers en fer tourné et ordonna l'expédition de dix de ces piliers pour la construction de son grand hôtel. Aujourd'hui, ces piliers de longue date tiennent toujours la salle de bal de l'hôtel.

Peu de gens savent que pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), l'hôtel a été transformé en hôpital de 600 lits. En 1947, le premier discours de l'Inde indépendante à l'industrie a également été prononcé à l'hôtel.

Le 26 novembre 2008, l'hôtel a été frappé par une malheureuse série d'attentats terroristes qui ont coûté la vie à au moins 167 personnes, dont au moins 31 personnes sont mortes à l'hôtel. L'hôtel a été rouvert après sa restauration le jour de l'indépendance de l'Inde, le 15 août 2010. C'était le 6 novembre 2010, lorsque le président américain Barack Obama est devenu le premier chef d'État étranger à rester à l'hôtel après les attaques. Il a également prononcé un discours depuis la terrasse de l'hôtel, où il a déclaré que «le Taj a été le symbole de la force et de la résilience du peuple indien».

Une citation de GA GA Mathews, rendue en 1905, mérite d'être rappelée: «Le Taj Hotel est d'une telle ampleur de magnificence et de luxe qu'il a d'abord plutôt coupé le souffle. Il n'y a pas d'autre hôtel en Inde qui puisse le comparer, car il est à lui seul.

 

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