L'histoire de la prostitution en Thaïlande

La Thaïlande est connue pour beaucoup de choses, notamment la nourriture, les îles et sa capitale folle et agitée Bangkok. Mais avec certains types de touristes, il est également connu pour une autre chose - la prostitution. Mentionné par la plupart avec un rire ou une blague accompagnant le commentaire, il est indéniable qu'il est extrêmement répandu en Thaïlande et est disponible dans tout le pays. Bien que ce ne soit pas seulement une mode moderne - il existe depuis des siècles et, malgré les efforts de répression, il ne semble pas que cela ira bientôt.

Une tradition séculaire

Aussi tragique soit-elle, l'exploitation des femmes et la servitude sexuelle forcée existent depuis très longtemps. Pendant la période d'Ayutthaya de l'histoire de la Thaïlande - de 1351 à 1767 - les femmes ont été distribuées parmi les hommes comme concubines, de simples butins de guerre donnés aux hommes en récompense de leurs efforts sur le champ de bataille. Ils étaient esclaves et devaient donc suivre les ordres de leurs maîtres ou faire face à des sanctions. Il en est resté ainsi pendant des centaines d'années, jusqu'au XXe siècle, le roi Rama V a cherché une approche plus occidentale de la politique et a aboli l'esclavage. Malheureusement, ce n'était pas la fin de leur souffrance.

Gratuit - uniquement de nom

L'abolition de l'esclavage a permis de s'affranchir de l'esclavage, mais la liberté sans terre, propriété ou argent pour subvenir aux besoins d'une famille n'a souvent laissé aux esclaves sans instruction que le choix de se tourner vers la prostitution. Les bordels ont commencé à croître et à se propager sur toute la longueur et la largeur de la nation. C'est ici qu'ils ont concurrencé à la fois les migrants chinois - venus à la suite de l'essor des exportations de riz de la Thaïlande au milieu du 19e siècle - et souvent les jeunes enfants recherchés par certains.

La guerre a également vu l'explosion de la prostitution en tant qu'industrie. La Thaïlande a été occupée par les forces japonaises tout au long de la Seconde Guerre mondiale et a utilisé des femmes thaïlandaises comme prostituées tout au long de leur occupation. Bien que la guerre du Vietnam n'ait pas impliqué la Thaïlande, c'était un endroit populaire pour les soldats américains pour profiter de leur congé de R&R. Ils ont afflué vers des zones telles que Patpong à Bangkok et la ville côtière de Pattaya - deux zones qui restent des points chauds de la prostitution à ce jour.

Un changement économique

Alors que la Thaïlande commençait à se moderniser, son économie a fait de même. En passant d'une économie basée sur la subsistance à une économie capitaliste, les villageois ont besoin d'argent pour acheter des marchandises. Beaucoup ne pouvaient tout simplement pas se permettre de vivre, et se sont donc tournés vers la prostitution, migrant en grand nombre vers les grandes villes avant de rentrer chez eux avec plus d'argent qu'ils n'en auraient pu gagner ailleurs. Cette tendance existe toujours aujourd'hui - pour beaucoup, c'est le seul moyen pour eux de subvenir aux besoins de leur famille, et c'est pourquoi ils enverront souvent de l'argent liquide à la maison chaque mois pour le faire.

La Thaïlande a commencé à voir le potentiel du tourisme, et donc à la fin du 20e siècle, ils ont investi massivement dans la promotion de la Thaïlande en tant que destination touristique. Le boom du tourisme qui en a résulté a également entraîné un boom du tourisme sexuel; on estime qu'aujourd'hui, plus de 4 millions de touristes se rendent en Thaïlande uniquement pour son industrie du sexe.

Exploitation et traite

Engagé volontairement, le travail du sexe peut être autonomisant pour les femmes, offrant une liberté d'action et une libération qui peuvent être difficiles à trouver pour les femmes ailleurs. C'est peut-être le cas en Occident, mais c'est malheureusement rarement le cas en Thaïlande. Les femmes sont souvent exploitées et dupées par les propriétaires de maisons closes ou les proxénètes pour obtenir leurs services. La traite des êtres humains reste un énorme problème; La proximité de la Thaïlande avec le Myanmar ravagé par l'insurrection et d'autres pays pauvres comme le Laos et le Cambodge signifie que des femmes vulnérables sont souvent victimes de la traite en Thaïlande pour travailler comme prostituées. Le travail sexuel des enfants est également une sombre réalité; récemment, comme cette année, il a été allégué que des filles mineures avaient été offertes aux fonctionnaires gouvernementaux comme «dessert».

La Thaïlande a fait des progrès pour lutter contre la traite des êtres humains, passant récemment du niveau 3 le plus bas du rapport du Département d'État américain au niveau 2 et en partenariat avec le FBI et d'autres organisations internationales, mais c'est toujours endémique et une culture de blâme envers les victimes perdure.

La prostitution en Thaïlande aujourd'hui

Bien qu'elle soit illégale depuis 1960, la prostitution a toujours une présence très visible dans les rues de Bangkok, Pattaya et de tout autre centre de population majeur. Il est impossible de descendre Khao San Road sans le bruit des lèvres qui claque pour annoncer les fameux «spectacles de ping-pong». Bien que de tels spectacles ne soient peut-être pas disponibles dans d'autres destinations touristiques, il existe encore de nombreux salons de massage et bars de karaoké ouverts jusque tard dans la nuit dans la plupart des villes thaïlandaises, avec leurs employés assis à l'extérieur, faisant signe aux parieurs de les rejoindre.

Les politiciens ont parlé dans les médias de vouloir que l'industrie du sexe disparaisse en Thaïlande, mais ce seront des paroles fortes et sincères et des actions plus fortes qui porteront leurs fruits, pas des paroles. La prostitution n'est pas unique à la Thaïlande, et il est regrettable qu'un pays aussi merveilleux soit généralement associé à quelque chose de si négatif. La réalité est que la traite et la prostitution des enfants demeurent un problème majeur non seulement en Thaïlande, mais dans toute l'Asie du Sud-Est dans son ensemble - et il est plus que temps qu'il soit traité.

 

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