L'histoire de Toro Nagashi, le festival des lanternes rougeoyantes du Japon

Le festival d'une beauté envoûtante de Toro Nagashi (littéralement «lanternes flottantes») est l'un des événements majeurs de l'année au Japon. Voici un aperçu de l'histoire du festival et comment participer en tant que visiteur au Japon.

Traditionnellement célébrée à la fin d'Obon - un festival bouddhiste de trois jours organisé fin août - Toro Nagashi voit des milliers de lanternes à flot au crépuscule pour commémorer les âmes des morts. La scène qui en résulte est un jeu spectaculaire de lumière et d'obscurité alors que la lueur des lanternes s'estompe lentement au loin.

En ce qui concerne les célébrations les plus observées au Japon, Toro Nagashi est juste derrière le réveillon du Nouvel An, et les Japonais prennent généralement du temps libre pour rentrer chez eux et y participer. Toro Nagashi peut être une petite affaire de famille pour se souvenir des êtres chers perdus ou un événement beaucoup plus important lors duquel sont commémorés ceux qui ont été perdus à cause de catastrophes naturelles ou de la guerre.

Que se passe-t-il au Toro Nagashi Festival?

Pendant Obon, on pense que les esprits des ancêtres décédés retournent chez eux pour une courte période. Un mukaebi (`` feu de bienvenue '') est allumé afin que les ancêtres puissent facilement retrouver le chemin du retour. Les événements de l'année, comme les naissances ou les nouveaux emplois, sont ensuite partagés avec les ancêtres en visitant leurs tombes et en y laissant des offrandes de nourriture.

Toro Nagashi commence officiellement au moment où les ancêtres commencent leur retour dans le monde des esprits. Les familles se réunissent pour guider les esprits vers la mer à l'aide de lanternes traditionnelles aux chandelles ( toro ). Dans le système de croyance japonais, tous les humains venaient à l'origine de l'eau, donc les lanternes représentent visuellement le retour des esprits aux éléments.

Pourquoi Toro Nagashi est-il parfois appelé «le Festival de récupération»?

Toro Nagashi est souvent désigné sous le nom alternatif de «Festival de récupération», qui est lié aux tristes origines de la coutume. Il a été organisé pour la première fois en 1946 pour commémorer les vies perdues lors des bombardements américains de Tokyo et d'autres villes japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est pourquoi vous trouverez de plus grands festivals publics Toro Nagashi dans des endroits tels que Hiroshima, où 10000 lanternes sont mises à flot. À Tokyo, la célébration d'Asakusa, qui se déroule sur la rivière Sumida, commémore les disparus du grand tremblement de terre de Kanto de 1923.

Participer à Toro Nagashi

Au fur et à mesure que les festivals japonais se déroulent, il est en fait très facile pour les visiteurs de participer. Si vous voulez faire plus que simplement assister par vous-même au voyage des lanternes en aval, vous pouvez apporter vos propres lanternes ou les acheter toutes faites pour environ 1500 yens (11 £). Dans la plupart des grands festivals, vous trouverez des tables installées où vous pourrez décorer votre lanterne avec des images et des souhaits. Au festival d'Asakusa, par exemple, vous trouverez la zone de l'atelier à côté de l'endroit où vous achetez les lampes.

Les festivals de Toro Nagashi sont gratuits à regarder, bien qu'il soit préférable d'arriver le plus tôt possible - les berges ont tendance à être très encombrées, et ceux qui souhaitent libérer une lanterne devront faire la queue, aussi longtemps qu'une heure. Votre lanterne sera allumée pour vous une fois que vous aurez atteint la rivière.

Vous aurez également généralement droit à de la musique live et à des danses traditionnelles d'Obon au festival. Cette danse de Bon Odori a été initialement chorégraphiée pour être jouée en yukata (kimonos) - et elle l'est souvent toujours. C'est une danse aussi envoûtante que les lanternes elles-mêmes, avec des mouvements et des gestes qui expriment des vœux de bonne récolte et de bonne fortune. Les yukata étant restrictifs, les mouvements sont faciles à apprendre et à maîtriser, ce qui en fait une performance traditionnelle très accessible.

Quels sont les autres festivals de lumière?

Il existe plusieurs autres festivals de lumière notables à travers le monde. En octobre ou novembre, les hindous, les sikhs et les jaïns du monde entier célèbrent Diwali, qui célèbre la victoire de la lumière sur l'obscurité et du bien sur le mal.

Il y a aussi le Festival des fantômes, célébré à Taiwan et en Chine, où l'on pense que des esprits perdus marchent parmi nous. Le 15 septembre, des lanternes sont envoyées le long de la rivière pour guider les esprits, et des offrandes d'argent et des objets symboliques en papier joss sont brûlés.

L'un des festivals de lumière les plus photographiés est le festival des lanternes Loy Krathong célébré en Thaïlande et dans d'autres parties de l'Asie du Sud-Est. Des milliers de lanternes sont allumées et envoyées dans le ciel pendant une période de trois jours envoûtante en novembre.

Enfin, un autre festival de lumière japonais est la Spirit Boat Procession qui se tient à Nagasaki le 15 août de chaque année. Le festival pleure traditionnellement les morts décédés cette année-là.

Jessica Esa a fourni des informations supplémentaires sur cet article.

 

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