Comment Detroit a obtenu son surnom: Motor City

Beaucoup savent que le surnom de Detroit, Motor City (ou Motown), remonte au début du 20e siècle, alors qu'il était le centre mondial de l'industrie automobile. Mais comment cette ville du Midwest a-t-elle capitalisé sur l'une des plus grandes inventions de l'époque au point de devenir la Motor City?

L'industrie automobile a prospéré dans le Michigan pour un certain nombre de raisons, mais l'une des explications les plus simples est que des innovateurs clés viennent d'y vivre: Henry Ford est né dans une ferme dans le canton voisin de Greenfield, et Ransom Olds s'est installé à Lansing à partir de 1889. Ces deux deviendraient deux des pionniers les plus importants de l'industrie au tournant du XXe siècle.

La position bien connectée de Detroit entre la côte est et Chicago et ses abondantes ressources naturelles en ont fait un bon endroit pour la fabrication. Avec cela en place, Ford et Olds avaient tout ce dont ils avaient besoin pour créer leur entreprise près de chez eux.

Peut-être une autre raison importante du boom était la décision d'Olds d'externaliser la fabrication de pièces pour son Oldsmobile, ce qui signifiait qu'un large éventail d'entreprises et de particuliers étaient exposés à l'industrie en croissance et développaient leurs propres compétences et connaissances. Les fournisseurs notables incluent Henry Leland, qui a fourni des moteurs à Olds et a ensuite fondé Cadillac et Lincoln; Benjamin Briscoe, qui a ensuite aidé au lancement de Buick; et les Dodge Brothers, qui ont également été les premiers investisseurs de Ford avant de créer leur propre entreprise en 1915.

L'invention par Olds de la chaîne de montage et la création par Ford de la première chaîne de montage à bande transporteuse en 1913 ont permis une production de masse à une échelle que d'autres villes ne pouvaient égaler, et l'argent généré par cette innovation a été investi massivement dans la recherche et le développement, toute la ville pour devancer ses rivaux. Detroit est devenu le meilleur endroit pour démarrer une entreprise automobile en raison d'une main-d'œuvre qualifiée, d'une chaîne d'approvisionnement établie et d'une large base de clients. Une fois que l'industrie a commencé à prospérer avec plusieurs sociétés automobiles, des spécialistes ont déménagé dans la région d'autres villes, renforçant les entreprises de Détroit et affaiblissant les villes rivales en même temps.

En 1924, les trois plus grandes sociétés automobiles qui dominaient le domaine - General Motors, Ford et Chrysler - étaient toutes basées dans la région de Détroit. En 1950, l'industrie automobile comptait 296 000 emplois dans la fabrication à Detroit, et le nom Motor City était largement utilisé, favorisé par la popularité de Motown Records dans les années 1960.

Les trois grands étant toujours basés dans la région métropolitaine de Détroit aujourd'hui, il semble que Détroit continuera d'être la Motor City dans un avenir prévisible.

 

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