Comment Soho de Londres a-t-il obtenu son nom?

Soho dans le West End de Londres est célèbre comme quartier de divertissement depuis le début du 20e siècle, mais les origines de son nom sont plutôt bizarres.

Célèbre pour les restaurants et les boutiques haut de gamme et un endroit populaire pour les bureaux commerciaux, en particulier pour ceux dans les médias, Soho a connu une récente campagne de gentrification qui a changé le caractère du quartier. Avant cela, la région avait une réputation assez insalubre datant du milieu des années 1700 et culminant avec l'association de Soho avec l'industrie du sexe du 20e siècle à Londres.

Quatre siècles plus tôt, Henri VIII a désigné la zone comme parc royal et l'a utilisé comme terrain de chasse. C'est à cette époque que Soho aurait tiré son nom d'un cri de chasse de l'ère Tudor. Certains ont suggéré que les limites du terrain de chasse étaient délimitées par des poteaux bleus, ce qui explique pourquoi il y a cinq pubs appelés les poteaux bleus dans et autour de la région de Soho, tandis que d'autres disent que ces pubs marquent les sites des pôles azur où les Londoniens ont utilisé pouvoir louer des fauteuils berlines bien avant l'apparition des emblématiques taxis noirs dans les rues de la capitale.

Le Soho de Londres a été le premier au monde, mais il existe désormais de nombreux endroits du même nom dans le monde. Il y en a un à Hong Kong, un autre en Tasmanie et un troisième à Buenos Aires. Il y en a également deux au Royaume-Uni, un à Somerset et l'autre dans les West Midlands, ainsi que deux aux États-Unis: l'un à Tampa, en Floride et l'autre à Manhattan, à New York, l'homonyme le plus célèbre du quartier de Londres. . Beaucoup de ces autres Sohos ont en commun le fait que ce sont des quartiers haut de gamme avec une vie nocturne animée, mais c'est le résultat de leur nom du Soho de Londres, qui a développé son statut de quartier de divertissement, et non pas un lien avec le nom d'origine Soho.

L'association du nom entre les différents Sohos du monde entier et leur éponyme dans la capitale britannique tire parti de l'attrait original de Soho pour l'aristocratie. Lorsque le quartier a été initialement construit autour de Gerrard Street à la fin du 17e siècle, c'était au lendemain du grand incendie de Londres, qui avait détruit les deux tiers de la ville et laissé 100 000 Londoniens sans abri. Le prestige de Soho s'est effondré au milieu du XVIIIe siècle lorsque les classes supérieures ont quitté le district en raison d'une épidémie de choléra, et il a fallu près de deux siècles et demi à la région pour retrouver sa réputation haut de gamme.

 

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