Comment Rome est-elle devenue la ville éternelle?

Après avoir été abandonnés sur les rives du Tibre, les jumeaux Romulus et Remus ont été sauvés et allaités par une louve. À l'âge adulte, ils ont décidé de fonder une nouvelle ville mais n'étaient pas d'accord sur son emplacement. Romulus a réglé l'argument en tuant son frère et en donnant son nom à la nouvelle ville - l'histoire de la façon dont Rome a obtenu son nom est aussi célèbre que légendaire, mais comment la ville s'est-elle retrouvée avec le surnom de ville éternelle?

Le pouvoir implacable de la Rome antique a conduit de nombreux citoyens à croire que la ville durerait éternellement. Après avoir vaincu des ennemis redoutables comme les Carthaginois et les Étrusques, et avoir étendu l'empire aux confins de l'Europe et de l'Afrique, il n'est pas difficile de voir pourquoi cette croyance était si répandue.

Les écrivains et les poètes romains n'étaient pas étrangers à se vanter des glorieuses réalisations et de l'illustre histoire de leur ville. Dans son poème épique L'Enéide, le poète Virgile a écrit la ligne imperium sine fine - un empire sans fin. Écrit entre 29 et 19 avant JC, il fait référence à l'empire éternel qu'Énée, un héros de Troie mythique, a été prophétisé d'avoir un coup de main dans la création (les Romains antiques affirmaient qu'Énée était un ancêtre de Romulus).

Cependant, selon les érudits, c'est le poète Tibulle qui a fait la première référence explicite de Rome comme la ville éternelle au 1er siècle avant JC.

« Romulus aeternae nondum formaverat urbis moenia, consorti non habitanda Remo» - Tibullus, from Elegies .

En d'autres termes, «Romulus n'avait pas encore dessiné les murs de la ville éternelle, où Remus en tant que co-dirigeant était destiné à ne pas vivre».

Inventant l'expression Urbs Aeterna, ou Ville éternelle (qui a engendré plus tard l'expression Roma aeterna ), Tibullus était responsable de lancer la tendance chez les Romains à penser que leur ville était le summum de la société - si Rome tombait, le reste du monde le ferait.

La phrase désormais emblématique de Tibullus a gagné du terrain pendant le règne d'Auguste alors que Virgile et Ovide, considérés comme deux des plus grands poètes latins, l'ont repris et l'ont utilisé dans leur propre travail. Tite-Live, un historien romain et auteur d'une chronique monumentale de 142 volumes de Rome, a également adopté la phrase. Urbs Aeterna est devenu si largement utilisé qu'il en a même fait un certain nombre de documents officiels de l'Empire romain.

L'empire a peut-être fini par s'arrêter (la plupart des historiens citent le renversement de l'empereur Romulus Augustus par le roi germanique Odulus en 476CE comme moment décisif), mais l'étiquette était déjà collée.

Avec le cinéma, la littérature et la culture populaire continuant à désigner Rome comme la ville éternelle, le surnom ne semble pas non plus montrer de signes de disparition.

 

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