Comment la Shankill Road est-elle devenue la rue la plus célèbre d'Irlande du Nord?

La Shankill Road est l'une des routes les plus célèbres de Belfast, et il est facile de comprendre pourquoi. Avec la route Falls voisine, elle domine l'ouest de la ville. Ensemble, les deux routes ont connu une grande partie de la violence sectaire que Belfast a connue pendant les troubles. À une époque plus calme maintenant, voici notre brève histoire de la route Shankill.

Histoire ancienne

La Shankill Road porte en fait le nom d'une église qui s'y dressait dès le Ve siècle. Connue sous le nom de «Église Saint-Patrick du Garçon blanc», elle était un lieu de pèlerinage et était clairement assez importante pour nommer la région. Seanchill est irlandais pour «vieille église», donc clairement, l'église existait depuis un certain temps avant le nom! La rivière Farset coulait devant l'église, une rivière qui était autrefois extrêmement importante pour Belfast, donnant même son nom à la ville - Beal Feirste, irlandais pour l'embouchure du Farset. Maintenant, cependant, il traverse un tunnel sous la High Street de la ville.

Ouvrant la voie

En tant que route définie, la Shankill remonte au XVIe siècle lorsqu'elle faisait partie de la route principale d'Antrim. Comme de nombreuses autres sections de Belfast, la région a connu une croissance au cours du 19e siècle, lorsque l'industrie du lin de Belfast a explosé. Les gens peuvent voir l'influence de l'industrie du lin dans les noms des petites rues de la région, dont beaucoup portent le nom de la Belgique, car le pays était la source du lin pour le lin. La rue de Bruxelles, bien que cachée dans la toile d'araignée des rues latérales, est probablement le meilleur exemple de cette tendance.

Cependant, la prospérité que l'industrie du lin apporta à Belfast était à l'échelle de la ville, pas du tout limitée à la région de Shankill. Le chemin Falls est passé d'une petite voie à un quartier très peuplé à part entière. Cette région, cependant, était dominée par une population catholique irlandaise, tandis que les Shankill restaient protestants et unionistes. La migration catholique à grande échelle vers le Belfast, en grande partie protestant de l'Ulster, a provoqué des émeutes sectaires à travers la ville, les zones de Falls et Shankill se trouvant souvent au centre du conflit. Au début du XXe siècle, l'Ulster Volunteer Force - une milice vouée au blocage du Home Rule pour l'Irlande - s'est réunie sur le Shankill.

Les ennuis

Pendant les troubles, les tensions entre les deux rues n'ont fait que grandir. La loyaliste paramilitaire Ulster Volunteer Force (UVF) est apparue au milieu des années 1960, se positionnant comme les successeurs directs de l'UVF d'origine, bien qu'il n'y ait pas de lien direct entre les deux. En 1966, le groupe a bombardé (cocktails Molotov) un pub appartenant à des catholiques sur le Shankill. Cette attaque était leur première et elle a échoué lorsque le bâtiment voisin a également pris feu, tuant Matilda Gould, une protestante de 77 ans.

L'une des escalades de la violence sectaire pendant les troubles a pris la forme du gang loyaliste connu sous le nom de The Shankill Butchers, qui a été responsable d'au moins 23 meurtres entre 1975 et 1982. De nombreux membres du gang faisaient partie de l'UVF, et le groupe était surtout connu pour l'enlèvement et le meurtre de catholiques présumés. En plus des 15 catholiques que le groupe a assassinés, ils ont également tué six protestants après des disputes personnelles et deux hommes protestants assis dans un camion que le groupe a pris pour des catholiques.

Un autre paramilitaire loyaliste, l'Ulster Defence Association (UDA) est apparu dans la rue en 1971 lorsque plusieurs petits groupes d'autodéfense ont décidé d'unir leurs efforts. Parce qu'elle abritait tant de paramilitaires loyalistes, la Shankill Road et la grande région de Shankill étaient une cible populaire pour les efforts paramilitaires républicains irlandais, avec plusieurs attaques contre des pubs et un bombardement de poissonnerie.

L'attentat à la bombe, connu sous le nom de The Shankill Road Bombing, a eu lieu en 1993 et ​​est l'un des incidents les plus connus des troubles. L'IRA provisoire a tenté d'assassiner les dirigeants de l'UDA, qui devaient se rencontrer au-dessus de la poissonnerie de Frizzell. Le plan avait été d'évacuer des clients et de planter une bombe à retardement avec un fusible court, mais la bombe a explosé prématurément, tuant huit civils et l'un des deux bombardiers. Quoi qu'il en soit, à l'insu des kamikazes, la réunion s'était terminée tôt et les participants avaient déjà quitté le bâtiment.

Futur

En août 1994, le PIRA a déclaré un cessez-le-feu et six semaines plus tard, en octobre, le Combined Loyalist Military Command (un groupe composé de l'UVF, de l'UDA et du Red Hand Commando) a déclaré son propre cessez-le-feu. En 1998, l'accord du Vendredi Saint a été adopté, ce qui est généralement considéré comme la fin des troubles. Bien que l'Irlande du Nord ne se soit pas encore complètement remise de son passé, le conflit ne domine plus la ville. En effet, les célèbres circuits en taxi noir de la ville parcourent désormais des itinéraires qui auraient été dangereux, emmenant les touristes voir les peintures murales, les sites historiques et les murs de la paix de la ville, dont beaucoup se trouvent le long des routes Shankill et Falls.

 

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