Comment explorer Son Doong, la plus grande grotte du monde

Le Vietnam abrite de nombreux paysages spectaculaires, depuis les rizières en terrasses en cascade de Sapa et les milliers d'îles karstiques calcaires de la baie d'Ha Long, les dunes de sable rouge et blanc et soyeux de Mui Ne et le labyrinthe de rivières et de rizières du Mékong Delta, les sites ne manquent pas. Un fait moins connu, cependant, est que le Vietnam abrite également la plus grande grotte du monde. Voici tout ce que vous devez savoir.

La cave

Hang Son Doong (Mountian River Cave), la plus grande grotte du monde, est située en plein cœur du parc national de Phong Nha-Ke Bang dans la province de Quang Binh au Vietnam. Il s'est formé à l'époque géologique du Cambrien et du Permien, le situant entre 400 et 450 millions d'années. Aucun mot ne peut rendre justice à la taille de cette grotte protégée par l'UNESCO - elle s'étend sur plus de cinq kilomètres et atteint des hauteurs de 200 mètres. La caverne principale est assez grande pour abriter un bloc entier de New York.

Ce qui est encore plus étonnant, c'est que l'écosystème créé dans la grotte a son propre système météorologique et crée ses propres nuages. À l'intérieur, vous trouverez la plus grande stalagmite connue de l'homme, suspendue à 262 pieds de haut (80 mètres), et des fossiles datant de millions d'années. Les plafonds effondrés ont créé des ouvertures appelées dolines, ce qui a permis au feuillage de pousser à l'intérieur de la grotte. Vous rencontrerez des jungles et des rivières enveloppées de nuages ​​brumeux et de micro-organismes prospérant dans l'obscurité. C'est un tout autre monde, dépourvu de toute interaction humaine. Vous entrerez dans une image de la Terre telle qu'elle était il y a des centaines de millions d'années. Pensez-y comme Un voyage au centre de la Terre de Jules Verne. Vous trouverez peut-être des dinosaures à l'intérieur.

Découverte

Son Doong a été découvert pour la première fois en 1990, grâce à un local du nom de Ho Khanh qui aime faire de la randonnée dans les jungles du parc national à la recherche de nourriture et de bois pour gagner un revenu modeste. Il a vu une ouverture, et quand il a regardé à l'intérieur, il a vu des nuages ​​et entendu le doux gargouillement d'une rivière à l'intérieur. Il craignait de poursuivre l'enquête, alors il est rentré chez lui. Puis il a oublié où il l'avait trouvé.

Il a ensuite été retrouvé des années plus tard en 2008, par Ho Khanh à nouveau. Il a pris note du chemin et a ensuite conduit Howard et Deb Limbert de la British Cave Association à la grotte pour la première expédition. En 2013, la grotte a été ouverte au public. Les expéditions ne sont autorisées que par une seule entreprise, Oxalis, qui dispose d'un permis légal pour organiser des visites. Ils organisent une expédition exclusive de cinq jours qui n'est pas pour les faibles de cœur. Une visite coûte 3000 USD, mais c'est de l'argent bien dépensé. Rappelez-vous, la grotte est principalement utilisée pour la recherche scientifique, et plus de gens se sont tenus au sommet du mont Everest que témoins de la beauté surréaliste à l'intérieur de cette grotte.

Malheureusement, vous devez être extrêmement en forme et patient, car il y a une liste d'attente d'environ deux ans. Le gouvernement ne délivre que 300 à 500 permis par an, et il faudra du temps pour obtenir le vôtre.

Le tour

Pour atteindre Hang Son Doong, vous devez traverser le seul village situé à l'intérieur du parc national de Phong Nha Ke-Bang. Le village de la minorité ethnique de Ban Doong n'est accessible qu'à pied, car il est entouré de jungles denses. Le village abrite moins de 40 personnes et leurs difficultés ont été atténuées par la découverte de la grotte et le partenariat de conservation avec Oxalis. Explorer ce village et interagir avec les habitants est également une partie passionnante du voyage, car il y a beaucoup à apprendre. Le village offre une vue sur un mode de vie inchangé depuis des siècles.

Ensuite, vous continuerez votre voyage vers Hang Son Doong, et ce n'est pas facile. Il y aura deux jours de trekking intense dans la jungle et de traversées de rivière pour atteindre l'entrée. Une fois à l'intérieur, vous devrez descendre en rappel, grimper, ramper et nager à travers des rivières souterraines pour terminer votre voyage. Pour le rendre encore plus beau, vous pourrez camper à l'intérieur de la grotte, manger, prendre des photos extraordinaires et rire avec votre équipage. Hang En, la troisième plus grande grotte du monde, est également incluse dans la visite.

Seulement 10 personnes par départ sont autorisées et chacune est parfaitement soignée. Votre groupe comprendra deux experts de la spéléologie, trois guides locaux, deux chefs, deux gardes forestiers du parc et 20 porteurs qui vous aideront à transporter vos effets personnels et d'autres bagages tels que des tentes. La sécurité de chacun est assurée, tout comme la préservation de la grotte. Les visites ont lieu une fois par semaine chaque année, entre février et août.

Oxalis propose également des expéditions vers d'autres grottes telles que Hang En, Tu Lan et Hang Va. Tous ces sites sont spectaculaires et les visiter est une opportunité unique. S'il y a un moment de votre vie que vous voulez faire des folies, ce devrait être ça. Oubliez les stations balnéaires de luxe que vous pouvez trouver ailleurs dans le monde. La grotte de Son Doong est sans égal.

 

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