À l'intérieur de Dogtown, berceau de la culture américaine du skateboard

Les amateurs de contre-culture du monde entier s'aventurent dans la partie ouest de Los Angeles à la recherche des légendes de Dogtown - des patineurs rendus célèbres dans le documentaire de 2001 Dogtown and Z-Boys .

En parcourant les rangées de boutiques et de brunchs artisanaux de Santa Monica, il est inconcevable que le quartier appartienne autrefois à une banlieue à faible revenu, où les magasins maman-et-pop prospéraient et où les repas étaient servis au chariot. Les habitants connaissaient cette région sous le nom de Dogtown, le point focal de la culture du skate sur la côte ouest qui inspirera la représentation des médias pour les décennies à venir. Dans cet endroit, un groupe hétéroclite de jeunes surfeurs a surmonté toutes les difficultés et est devenu célèbre, changeant à jamais la culture du skateboard.

À partir du début des années 1970, une jetée abandonnée appelée Pacific Ocean Park (connue localement sous le nom de POP Pier) a été transformée en un refuge improbable pour les inadaptés. Alors que des vagues dangereuses déferlaient sur les ruines de la vieille jetée, de jeunes habitants inquiets surfaient religieusement autour de POP, pour finalement la doubler The Cove.

À son ouverture en 1958, la jetée incarnait l'optimisme par excellence de l'Amérique des années 1950. Moins de 20 ans plus tard, le même point de rencontre abandonné s'est transformé en un rappel en décomposition pour les habitants - un témoignage de l'évolution des temps et de l'humeur à Los Angeles. En solidarité avec les années 70 américaines, le côté ouest de LA a de nouveau germé, cette fois avec une vague de rébellion au lieu d'optimisme.

Mais les jours sans vagues, les membres du groupe connu sous le nom de Zephyr Surf Team sont descendus dans la rue avec des planches à roulettes pour s'entraîner. Zephyr a été créé par les propriétaires de magasins de surf locaux Skip Engblom, Craig Stecyk et Jeff Ho de Jeff Ho Surfboards et Zephyr Productions. Ils ont ouvert leurs portes en 1972, la même année où les roues de skateboard en uréthane ont été inventées. Plus formellement, ils sont devenus connus sous le nom de Z-boys. Leur réputation était principalement de façonner des planches et d'esquiver les pilotis brûlés et les restes tranchants du POP à The Cove. Respectés et vénérés, les membres des Z-boys de Zephyr comprenaient Jay Adams, Tony Alva, Stacy Peralta, Bob Biniak, Wentzle Ruml, Shogo Kubo, Jim Muir et la pionnière Peggy Oki, la seule femme du groupe Z-boy.

Lorsqu'une sécheresse majeure a frappé le sud de la Californie au début des années 1970, les piscines du quartier se sont taries, beaucoup sont abandonnées ou sans surveillance. L'équipe imaginative de Zephyr a vu cela comme une opportunité d'essayer quelque chose de nouveau: les Z-boys ont commencé à emmener des planches à roulettes dans des piscines stériles, créant une image désormais emblématique synonyme de leur groupe. Le skateboard en tant que sport a fait un saut évolutif en ce moment, donnant naissance à une nouvelle génération et à la prochaine étape de sa culture.

Les Z-boys ont commencé à chevaucher les parois des piscines, éventuellement au-dessus des rails, ce qui en fait les premiers skateurs confirmés à prendre l'air. Les jeunes exclus de la communauté ont déclenché une petite révolution dans leur ville balnéaire appauvrie. Aujourd'hui, c'est le style vert du skateboard. Des patineurs comme Christian Hosoi, Tony Hawk et Eliot Sloan ont émergé de ce style de patinage, devenant internationalement reconnu pour le sport lui-même. En conséquence, les Z-boys étaient des légendes vivantes des origines du patinage.

Aujourd'hui, la nostalgie de Dogtown est toujours vivante dans les rues de Venice Beach - une nouvelle génération de skateurs continue de créer sa propre communauté et sa propre marque dans l'ouest de Los Angeles. Alors qu'un quartier de tous les âges cherche des moyens de repousser les limites du sport, en 2009, ils ont finalement trouvé une maison digne de leur talent. Un skatepark de 3, 5 millions de dollars au cœur de Venise a ouvert ses portes (ou, plutôt, son vaste parc de piscines et de rampes) il y a une décennie, et c'est maintenant un foyer de talents qui honore l'héritage Dogtown qui le précède.

Malgré les changements continus qui continuent d'embourgeoiser Venice Beach, Dogtown vit une autre génération. De son adaptation cinématographique en 2005, Lords of Dogtown, aux manifestations artistiques des Z-boys aux quatre coins de Venise, la contre-culture incarnée par une équipe de Californiens inadaptés est plus forte que jamais. En fait, les visiteurs peuvent ressentir l'ampleur d'eux-mêmes chaque jour à Venice Beach: dirigez-vous vers le skatepark où les passants s'arrêtent lentement pour regarder les talents nouveaux et émergents.

 

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