L'âge d'or de l'Irak: la montée et la chute de la maison de la sagesse

Perdue pour nous depuis le XIIIe siècle, la Maison de la Sagesse de Bagdad, en Irak, était autrefois un centre d'apprentissage dans le monde médiéval. Construite principalement comme une bibliothèque, la maison est devenue le foyer de la sagesse ancienne et moderne pendant l'âge d'or islamique, préservant d'importants travaux d'érudition à travers l'Europe et le Moyen-Orient. Lisez la suite pour explorer les merveilles de cette icône perdue de la pensée intellectuelle.

Connue sous le nom de Bayt al-Hikma en arabe, la Maison de la Sagesse a été fondée à Bagdad au VIIIe siècle par le calife Harun al-Rashid de la dynastie abbasside. Les Abbassides étaient arrivés au pouvoir en Irak avec une révolution victorieuse en 750 après JC contre les califes omeyyades. Sous l'autorité du calife al-Mansur, la nouvelle capitale s'est déplacée de Damas à Bagdad en Mésopotamie, à une époque où les conquêtes musulmanes et la croissance impériale commençaient à favoriser un climat culturel dynamique. Différentes traditions intellectuelles se sont unies sous la domination musulmane, y compris les enseignements grecs d'Europe et d'Alexandrie, ainsi que ceux des Perses, des Indiens et des Sumériens à l'est.

C'est dans ce creuset d'anciens et de nouveaux développements technologiques que s'est produite la production de papier en provenance de Chine. Auparavant, des livres et des cartes avaient été écrits sur parchemin, produits par un processus long et coûteux à partir de la peau des animaux, qui était encore la pratique dominante en Europe. Maintenant, grâce aux progrès de la production de papier et de la reliure de livres, les connaissances et les idées ont pu être échangées avec rapidité, permettant à un climat d'entreprise académique active de prospérer.

La nouvelle ville de Bagdad du calife al-Mansur a été construite avec un seul objectif entreprenant: rester inégalée, la plus grande ville du monde médiéval. La ville s'est développée rapidement après sa création: sa force militaire, sa puissance économique, son commerce en plein essor, sa domination culturelle et intellectuelle et sa richesse vertigineuse en font le centre d'un empire s'étendant de l'Est à l'Afrique du Nord. C'est l'une des tragédies de l'histoire ancienne que rien ne se trouve aujourd'hui du début de la période abbasside de Bagdad. Cependant, le géographe et historien du 9ème siècle Al Y'qubi a décrit les premiers Bagdadas comme une ville `` sans égal sur terre, ni en Orient ni en Occident, '' étant `` la ville la plus chère de la région, en importance, en prospérité '' et que «personne n'est mieux éduqué que ses savants».

La Maison de la Sagesse a vu le jour en tant que bibliothèque, institut de traduction et académie de chercheurs de tout l'empire. Commençant comme un projet de protection des connaissances, y compris la philosophie, l'astronomie, les sciences, les mathématiques et la littérature, il est rapidement devenu, et est toujours considéré aujourd'hui, un symbole de la fusion et de l'expansion des traditions intellectuelles de différentes cultures et nations. La bibliothèque a grandi pour devenir la fleur de l'âge d'or islamique, une période entre les 7e et 13e siècles de grande croissance intellectuelle et de découverte dans le monde islamique.

La mort d'al-Rashid en 809 après JC a entraîné une guerre civile parmi les Abbassides, après quoi son fils al-Mamun a réussi à prendre le pouvoir après une longue lutte avec son demi-frère. Dans l'intention de garantir son règne, al-Mamun a déménagé sa résidence officielle à Bagdad, apportant son autorité et son patronage royal à la Maison de la Sagesse.

Le projet principal de la Maison de la Sagesse était de collecter et de traduire de nombreuses œuvres du canon littéraire grec, qui ont établi une énorme influence sur la pensée arabe. Des œuvres, dont celles de Platon, d'Aristote, de Ptolémée, d'Hippocrate et d'Euclide, ont été demandées aux bibliothèques occidentales, comme la bibliothèque de Constantinople, et rapportées à Bagdad pour être traduites. Sous le calife al-Mamun (813-833), qui était un promoteur enthousiaste de la maison, il a été considérablement étendu pour inclure des galeries distinctes pour chaque branche de la science.

La poursuite de la connaissance est devenue une caractéristique dominante de la société abbasside, attirant des chercheurs et des scientifiques de toute l'Europe et du Moyen-Orient à prendre part à cet accouchement culturel, y compris les Perses et les chrétiens. Le travail universitaire, en particulier la traduction, est devenu une carrière extrêmement lucrative, et certains universitaires tels que Hunayn ibn Ishaq gagneraient le poids en or de chaque manuscrit qu'ils ont terminé. Le célèbre mathématicien arabe du 9e siècle, Al Khwarizmi, a étudié à la Maison de la Sagesse. C'est son célèbre livre de restauration et d'équilibrage, de l'arabe Kitab al-Jabr wa'l-muqabala, qui nous donne aujourd'hui notre terme d'algèbre.

Le calife al-Mamun était également lui-même adepte des branches du savoir enseignées à la Maison de la Sagesse, y compris la médecine, la philosophie et l'astrologie, et a souvent rendu visite aux érudits là-bas pour discuter de leurs recherches. A cette époque, l'astrologie était tenue en haute estime en tant que science dans la société arabe. Les étoiles et les planètes étaient perçues comme influençant les événements sur terre et l'astrologie a donc été réalisée avec la plus grande attention aux détails.

Al-Mamun a fait construire un observatoire astronomique avec l'intention de répondre aux revendications de l'une des voix les plus dominantes du monde antique, Ptolémée. Un érudit grec du IIe siècle après JC à la grande bibliothèque d'Alexandrie, qui était l'un des exemplaires de la Maison de la Sagesse, le célèbre ouvrage d'astronomie de Ptolémée, la Megale Syntaxis, ou `` la grande composition '', a exercé une influence extraordinaire sur l'arabe médiéval. savants, de nombreuses années avant qu'il ne soit connu en Occident. Mieux connu après sa traduction sous le nom d' Almageste, le texte a initié une rafale de recherches et de commentaires à la Maison de la Sagesse qui durera des siècles.

C'est en 1258 que les réalisations de la Maison de la Sagesse et de l'âge d'or islamique ont été brutalement interrompues. Pendant l'invasion mongole de Bagdad sous Hulegn, petit-fils de Gengis Khan, les mosquées, les bibliothèques, les maisons et les hôpitaux de la grande ville ont tous été détruits. La famille du dernier calife abbasside Al-Musta'sim, ainsi que des milliers d'habitants de la ville, ont été abattus, et la vaste collection de livres et de manuscrits de la Maison de la Sagesse a été jetée dans le Tigre. On raconte que pendant des jours après, la rivière était noire avec l'encre des livres et rouge avec le sang des érudits. Ce fut une fin tragique pour l'une des villes les plus avancées, les plus diverses et les plus progressistes de l'époque, et une fin dont il faudrait des siècles à Bagdad pour se remettre.

 

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