Les 12 lutteurs de sumo les plus célèbres du Japon

Sport national du Japon, le sumo est connu de la plupart des gens comme un art martial japonais moderne. Cependant, les origines du sumo remontent à plusieurs siècles, lorsque le sport a été développé comme un moyen de préserver les anciennes traditions du shinto, une religion ethnique japonaise. Aujourd'hui, des éléments de la religion shinto font toujours partie intégrante de la lutte de sumo, tandis que les plus grands prétendants au sport sont élevés au rang de célébrité. Nous regardons la vie et l'époque des plus grands noms du Sumo.

Taiho

Taiho est une légende au Japon. Considéré par les locaux comme le plus grand lutteur de sumo de tous les temps, il a atteint le rang de yokozuna (le plus élevé du sport) à l'âge de 21 ans. Il porte également la distinction d'avoir remporté 45 matchs consécutifs entre 1968 et 1969.

Chiyonofuji

Pesant 120 kg (260 lb), Chiyonofuji était considéré comme léger sur ses pieds selon les normes du sumo. Ce qui lui manquait en taille, il le compensait en technique; ses mouvements de lancer dramatiques et sa puissante prise à gauche - connus des fans et des commentateurs comme sa «prise de la mort» - ont fait de lui l'un des lutteurs les plus réussis et divertissants du jeu. Après sa retraite, il a ouvert sa propre écurie Sumo, qu'il a dirigée jusqu'à son décès d'un cancer du pancréas en 2016.

Mainoumi

Initialement rejeté par la Sumo Association pour ne pas avoir satisfait à l'exigence de taille, Mainoumi a convaincu un médecin d'injecter du silicone dans son cuir chevelu afin d'ajouter quelques centimètres supplémentaires. Malgré sa taille relativement petite, il est devenu largement reconnu pour avoir affronté des prétendants plus de deux fois sa taille. L'association de sumo continuerait à changer la restriction de taille pour empêcher d'autres lutteurs de tenter de suivre ses traces.

Futabayama

Futabayama détient le record de tous les temps pour les combats consécutifs remportés, avec une séquence de 69 victoires consécutives. Ayant été atteint dans les années 1930, de nombreux fans de Sumo pensent que son record est incassable.

Mitoizumi

Connu dans le monde du sumo sous le nom de «Salt Shaker», Mitoizumi a gagné son surnom grâce à son rituel d'avant-match consistant à jeter d'énormes quantités de sel purifiant sur le ring, au grand amusement des fans de sumo à l'étranger.

Takamisakari

Célèbre pour sa personnalité excentrique et sa routine d'échauffement exagérée, Takamisakari est devenu une sorte de célébrité dans le monde du sumo. Il porte les surnoms «M. Roboto »et« Robocop », et ses échauffements ressemblent plus à ceux de la lutte professionnelle américaine qu'au sumo japonais traditionnel.

Yamamotoyama

Pesant un poids incroyable de 265 kg (584 lb), Yamamotoyama porte la distinction d'être le lutteur de sumo d'origine japonaise le plus lourd de l'histoire et est considéré par beaucoup comme le plus lourd des Japonais à avoir jamais vécu. Il a été contraint à la retraite en 2011 en raison de son implication dans un scandale de trucage de matchs.

Akebono

Né et élevé à Hawaï, Akebono avait initialement prévu une carrière dans la gestion hôtelière jusqu'à ce qu'un ami de la famille le présente à un propriétaire d'écurie Sumo connu et respecté. Après avoir rejoint l'écurie, Akebono a rapidement gravi les échelons pour devenir le premier lutteur non né au Japon à atteindre le rang de yokozuna .

Hakuho

Originaire d'Ulaanbataar, en Mongolie, Hakuho est connu pour sa force sur le ring et sa capacité à anticiper les mouvements de ses adversaires. Il détient le record du plus grand nombre de victoires au cours d'une année civile, remportant 86 des 90 combats en 2009.

John Tenta / Kototenzan

Commençant comme un lutteur canadien du WWF connu sous le nom de «tremblement de terre», Tenta a déménagé au Japon et rejoint une écurie de sumo en 1985 après une rencontre fortuite avec un ancien yokozuna à Vancouver. Il a reçu une grande couverture médiatique, car un lutteur de sumo occidental dans les années 80 était incroyablement rare, et bien que sa carrière professionnelle ait duré moins d'un an, il a remporté ses 24 combats.

Konishiki

Né et élevé à Hawaï, le poids maximal de Konishiki de 287 kg (633 lb) lui a valu les surnoms flatteurs «Meat Bomb» et «Dump Truck». Il est le lutteur le plus lourd de tous les temps à avoir participé au sumo (le Yamamotoyama mentionné précédemment est le plus grand lutteur de sumo né au Japon). Bien qu'il n'ait jamais atteint le rang de yokozuna, il a poursuivi une carrière réussie dans le divertissement et a été présenté au cinéma, à la télévision et à la radio.

Rikidozan

Né Kim Sin-Rak à South Hamgyong, en Corée, Rikidozan a déménagé au Japon pour devenir un lutteur de sumo, faisant ses débuts en 1940. En tant que lutteur coréen dans un sport traditionnellement japonais, il a été confronté à une grande discrimination tout au long de sa carrière et quitterait Sumo pour la lutte professionnelle en 1950. Il est rapidement devenu la plus grande star de la lutte au Japon et a le mérite d'avoir popularisé le sport de la lutte professionnelle au Japon. Tragiquement, Rikidozan a été assassiné dans une boîte de nuit par un gangster Yakuza en 1963.

 

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