Kōwhai: 11 faits sur la fleur nationale de Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande a une myriade de plantes et de fleurs indigènes intéressantes à partager, mais le kōwhai est assez spécial. Cette superbe fleur jaune est largement considérée comme la fleur nationale du pays et est particulièrement connue pour être un marqueur clair du début du printemps. Voici 11 faits rapides sur cette belle beauté.

Les fleurs kōwhai étaient traditionnellement utilisées par les Maoris pour faire de la teinture jaune

Et l'arbre kōwhai était également une source médicinale clé pour eux: l'écorce en particulier était utilisée pour soigner les blessures et les cendres kōwhai étaient également incorporées dans les traitements contre la teigne.

En tant que symbole culturel, le kōwhai a inspiré un certain nombre d'activités créatives

La fleur fait son apparition sur les œuvres d'art locales, dans les contes populaires, et elle figure sur les timbres-poste, ainsi que sur la vieille pièce de deux cents du pays.

Ils font partie du genre Sophora, qui comprend plusieurs espèces d'arbres et d'arbustes tropicaux

Les espèces de Sophora ne sont pas seulement présentes en Nouvelle-Zélande: elles existent également dans certaines parties de l'Australie, de l'Asie, ainsi qu'en Amérique du Nord et du Sud.

Sophora microphylla est la plus répandue des espèces kōwhai

On les trouve dans les îles du Nord et du Sud, et on sait qu'ils poussent naturellement dans les forêts ouvertes et les berges.

Il existe neuf types de kōwhai au total

La plupart d'entre eux sont des arbres, à l'exception de deux: les Sophora molloyi et Sophora prostrata qui prennent la forme d'arbustes emmêlés avec un feuillage clairsemé.

Les Kōwhai poussent dans une gamme diversifiée d'habitats

Cela comprend les forêts riveraines, les falaises côtières et les broussailles intérieures. Les Kōwhai sont assez durs et durables, ce qui leur permet de tolérer divers types de sols.

Les arbres peuvent atteindre une hauteur de 25 mètres

C'est 82 pieds pour ceux qui préfèrent les mesures impériales. Les hauteurs de Kōwhai ont tendance à varier d'une espèce à l'autre: certains des plus petits arbres, comme ceux trouvés dans la région de Northland, atteindront généralement environ 10 mètres de haut (32, 8 pieds).

Les Maoris remercient en partie pour la large diffusion du kōwhai

Les Maoris plantaient des arbres kōwhai autour d'anciens sites de peuplement et de lieux sacrés. On pense que les plantations dans certains endroits comme Wellington étaient le résultat direct de l'invasion tribale maorie et des conflits.

S'il est cultivé à partir d'une graine, le kōwhai peut mettre plusieurs années à fleurir

La préparation des graines avant la plantation peut aider à accélérer le processus, mais le nombre d'années qu'un kōwhai peut mettre à fleurir varie d'une espèce à l'autre.

De nombreux oiseaux indigènes ont une affinité pour le nectar kōwhai

Tui, bellbirds, kākā et kererū en particulier comptent sur le nectar kōwhai comme source de nourriture saisonnière.

Cela étant dit, ses graines sont toxiques pour l'homme

Toutes les parties de l'espèce Sophora microphylla sont toxiques, mais ses graines jaunes le sont particulièrement. Ils contiennent une toxine appelée Cytisine qui, si elle est ingérée, peut entraîner des nausées, des vomissements et une augmentation du rythme cardiaque; dans les cas extrêmes, cela peut même entraîner une paralysie ou une insuffisance cardiaque.

 

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