Train jouet Kalka-Shimla: l'un des plus beaux voyages en train au monde

Remontez dans le temps à bord du train jouet Kalka-Shimla, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui relie les plaines indiennes à la `` reine des collines '', Shimla. Construit en 1903, ce trajet en train jouet est l'un des exploits d'ingénierie les plus incroyables de l'Inde, couvrant 102 tunnels stupéfiants, 864 ponts et 919 courbes époustouflantes.

S'étendant sur environ 60 miles, le train jouet Kalka-Shimla serait l'un des trajets ferroviaires les plus pittoresques de l'Inde. Et, avec un itinéraire qui englobe un vaste éventail de paysages grandioses, il est facile de comprendre pourquoi. Ce voyage se déroule sur une voie étroite de Kalka à Shimla, offrant aux passagers une vue imprenable sur les montagnes accidentées, les forêts de pins luxuriantes, les cascades, les vallées et les stations de montagne parfaites le long du chemin qui vous inciteront certainement à débarquer et à vous prélasser dans leur beauté. L'ensemble du trajet dure environ cinq heures et demie.

Histoire

Peu de temps après la première guerre anglo-gurkha, Shimla (alors appelée Simla) fut établie par les Britanniques. En 1864, la ville est devenue la capitale d'été de l'Empire britannique et a même servi de quartier général de l'armée britannique. Mais le seul hic était la connectivité - pour atteindre Shimla, le seul moyen de transport était une charrette à bœufs qui traversait un terrain montagneux, qui était instable, dangereux et prenait beaucoup de temps. Ainsi, pour un accès facile et rapide à Shimla, l'écartement étroit de Kalka-Shimla a été lancé en 1903 et a été désigné comme le «joyau britannique de l'Orient». Le voyage inaugural du train a été effectué par le vice-roi des Indes de l'époque, Lord Curzon. Et depuis lors, le train fonctionne régulièrement et est devenu un symbole emblématique de Shimla qui est chéri par les habitants et les touristes.

La route

Le train Kalka-Shimla permet aux passagers de voir des sites et des hameaux fascinants qu'ils n'auraient autrement jamais vu. L'itinéraire commence à partir de Kalka, situé dans le quartier Panchkula de Haryana, à partir de zéro mètre, serpentant vers le haut le long de la piste étroite. À 656 mètres, le train commence à monter, en passant par les 18 stations et atteint Shimla, situé à une altitude de 2 076 mètres dans le giron de l'Himalaya. À mesure que le train monte à travers des montagnes et des courbes abruptes, sa vitesse ralentit.

Les 18 stations où il s'arrête sont: Taksal (6 km), Gumman (11 km), Koti (17 km), Sonwara (27 km), Dharampur (33 km), Kumarhatti (39 km), Barog (43 km), Solan (47 km), Salogra (53 km), Kandaghat (59 km), Kanoh (65 km), Kathleegat (73 km), Shoghi (78 km), Taradevi (85 km), Jutoh (90 km), Summer Hill (93 km) et enfin Shimla (96 km). À chaque gare, il y a des stands de thé et de collations, afin que les passagers puissent savourer la nourriture locale en cours de route. Le voyage est pour le moins magique.

Le point culminant du voyage est la gare de Barog, qui a le tunnel le plus long (tunnel 33) sur l'itinéraire, qui s'étend sur 1, 143, 61 mètres. En outre, le pont numéro 226 est une merveille architecturale qui passe sur une vallée profonde entourée de collines escarpées des deux côtés. Cependant, il est difficile de voir ce pont depuis le chariot.

Les trains et leurs horaires

Il existe trois trains touristiques majeurs sur la route Kalka-Shimla:

Rail Motor Car

Ce train ressemble à un bus avec un toit en verre et peut accueillir jusqu'à 18 passagers. C'est un service express avec de la nourriture offerte, et il n'y a qu'un seul arrêt, à Barog.

Le Rail Motor (72451) part de Kalka à 5 h et atteint Shimla à 9 h 20.

Le Rail Motor (72452) part de Shimla à 16h55 et atteint Kalka à 21h25.

Shivalik Deluxe Express

Il s'agit d'un train ultra rapide équipé de sièges rembourrés réversibles, de tapis, de nourriture et de musique apaisante tout au long du voyage. Il n'y a pas d'arrêt entre les deux, mais vous pouvez profiter de la vue fascinante depuis les grandes fenêtres qui s'ouvrent même.

Le Shivalik Delux (52451) part de Kalka à 5 h 20 et atteint Shimla à 10 h.

Le Shivalik Deluxe (52452) part de Shimla à partir de 17h50 et atteint Kalka à 22h35.

Reine himalayenne

Ce service de train est équipé de sièges d'auto standard et comporte neuf arrêts. Les passagers peuvent descendre aux gares le long du chemin et se nourrir les yeux et l'âme avec de beaux paysages.

La reine himalayenne (52455) part de Kalka à 12 h 10 et atteint Shimla à 17 h 30.

La reine himalayenne (52456) part de Shimla à 10 h 25 et atteint Kalka à 16 h 10.

Deux voitures patrimoniales circulent également sur cette route: Shivalik Queen et Shivalik Palace Tourist Coach. Les deux sont des services de luxe, avec des installations ultra-modernes, y compris une cuisine à bord, un réfrigérateur, une table à manger et des lits à coussin pliants. Ces trains circulent généralement une fois par semaine, de mars à septembre. Pendant la haute saison (mai-juillet, septembre-octobre et décembre-janvier), en raison d'un afflux touristique important, plusieurs trains de vacances spéciaux circulent également sur cette route.

Comment faire une réservation

Vous pouvez réserver un billet pour le Kalka-Shimla Toy Train au guichet de la gare ou en ligne. Pour les trains à wagons patrimoniaux - Shivalik Queen et Shivalik Palace - vous pouvez opter pour les forfaits spéciaux offerts sur le site Web de l'IRCTC.

 

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