«Lah»: le mot qui unit la Malaisie et Singapour

Qu'y a-t-il en un mot? Pour les Malaisiens et les Singapouriens, cela peut signifier un terrain d'entente entre deux nations fièrement indépendantes qui faisaient autrefois partie d'une seule. Voici comment l'expression quotidienne très appréciée «lah» est plus qu'un simple langage familier.

Singapour et la Malaisie faisaient autrefois partie de la famille britannique de la Malaisie - et par la suite, Singapour a brièvement appartenu à la Malaisie indépendante. Dire que les deux pays partagent une histoire commune est un euphémisme, car des décennies d'union ont transformé des siècles de liens culturels, historiques et géographiques en une tapisserie de liens entre eux. L'un de leurs liens les plus apparents se trouve dans le langage courant de tous les jours - le manglish et le singlish, en particulier.

«Lah»: une compréhension commune

Le singulier, ou l'anglais familier de Singapour, est une forme localisée d'anglais conversationnel couramment parlé dans les rues de Singapour. Les phrases singulières sont souvent parsemées du «lah» par excellence, à tel point que le terme est devenu un élément dominant du langage familier.

Pour les anglophones, «lah» est une particule ou ce que les professeurs de langue anglaise appellent une «particule pragmatique». Singlish utilise environ 11 particules, principalement empruntées à des dialectes chinois comme le Hokkien ou le cantonais, pour indiquer l'attitude de la façon dont quelque chose est dit. Ce simple mot de trois lettres peut signifier une affirmation, un rejet, une exaspération ou une exclamation dans différents contextes. Par exemple, «Non lah, je vous ai dit que je n'ai pas fait ça» exprime l'exaspération, alors qu'un court «Ok lah» est une affirmation.

Le manglish, ou l'anglais familier malaisien, fonctionne de manière similaire en ce qui concerne la structure grammaticale et le vocabulaire partagé - l'un de ces mots étant «lah». Comme le Singlish, la structure grammaticale malaise peut être utilisée avec des mots anglais en Manglish, souvent fait assez spontanément ou parfois pour un effet comique. Par exemple, "Il est si beau, comment peut-il être ton petit ami lah!"

Un Singapourien ou un Malaisien peut souvent dire quand «lah» est mal utilisé, mais il ne peut pas toujours vous dire pourquoi. Même si «lah» a une définition linguistique et que son utilisation a une cohérence et une structure internes, il s'agit essentiellement d'un mot intuitif né du contexte dans des situations sociales.

C'est pourquoi, si vous êtes un novice «lah», ne le saupoudrez pas joyeusement ici et là dans chaque phrase. Votre ami singapourien ou malaisien peut repérer votre suka-suka (célibataire pour `` faire quelque chose comme on aime, indépendamment du fait que d'autres personnes l'approuvent '') utilisation de 'lah' en un clin d'œil.

'Lah': une histoire commune

Singapour et la Malaisie ont une histoire commune entre les 18e et 20e siècles, quand ils vivaient sous la domination britannique. Avant cela, Singapour faisait partie du sultanat de Malacca au 14e siècle et du sultanat de Johor au 16e siècle. Les Portugais, cependant, ont détruit la colonie de Singapour en 1613, et l'île a sombré dans l'obscurité pendant les deux siècles suivants.

Singapour et la Malaisie se sont réunies lorsque les Britanniques sont devenus la puissance dominante dans l'archipel malais aux XVIIIe et XIXe siècles. L'établissement de colonies britanniques à Penang (1786) et à Singapour (1819), ainsi que la prise de contrôle britannique de Malacca en 1824 par les Pays-Bas, a été la tentative de la Grande-Bretagne de contrôler l'accès au détroit de Malacca (qui est essentiel à son commerce du thé avec la Chine). Cela a marqué le début de l'afflux d'immigrants chinois et indiens - et, par conséquent, le développement de communautés linguistiques importantes et diverses en Malaisie britannique. En plus de l'anglais britannique appris de la classe dirigeante, les différents groupes ethniques ont provoqué le mélange coloré de diverses langues: le chinois, le malais et le tamoul combinés avec l'anglais pour se transformer lentement en langue commune du peuple.

Lorsque la Malaisie britannique s'est désintégrée pour faire place à la Fédération de Malaisie en 1963, Singapour est devenue une composante politique de la Malaisie indépendante jusqu'en 1965. Le syndicat a été de courte durée en raison de conflits raciaux, et Singapour a obtenu son indépendance sous le premier ministre de Singapour, Lee Kuan Yew.

Néanmoins, l'histoire partagée de la Malaisie et de Singapour jusqu'à l'indépendance de Singapour a laissé une empreinte indélébile sur la composition culturelle de ces deux pays.

«Lah»: un héritage partagé

Dans l'étude «Le multiculturalisme en Malaisie et à Singapour: Contester les modèles», les universitaires Noraini Noor et Chan-Hoong Leong soulignent que la Malaisie et Singapour sont «multiculturelles par défaut». Les deux nations ont un mélange hétérogène de groupes ethniques, les trois principaux étant «des groupes de malais, chinois et indiens». Le pourcentage de chaque groupe ethnique varie cependant dans chaque pays, comme le montrent les statistiques de 2017, où Singapour a une population chinoise beaucoup plus importante (environ 75% de la population totale) que la Malaisie (où ils représentent environ 24% de la population totale). ).

George P. Landow, professeur d'anglais à l'Université Brown, a déclaré dans un article, «L'introduction et la diffusion de l'anglais à Singapour et en Malaisie», que les enfants qui parlaient leurs différentes langues maternelles comme le chinois, le malais ou le tamoul à la maison lorsque la Malaisie et Singapour était sous domination coloniale et fréquentait également des écoles moyennes anglaises créées par les Britanniques. La façon dont leurs langues maternelles ont influencé leur anglais parlé a involontairement façonné le célibataire et le manglish informel à ce qu'ils sont aujourd'hui.

'Lah': les liens qui unissent

Les similitudes et les différences entre la Malaisie et Singapour sont aussi variées que subtiles. Vous, un Malaisien, dites «leng zai»; Moi, un Singapourien, dis «beau garçon». Je dis «Ang Mor», vous dites «Mat Salleh». Mais l'utilisation de «lah» reste la même dans les deux pays. C'est un mot efficace avec différentes significations dans différents contextes, permettant aux Singapouriens et aux Malaisiens de communiquer sans effort les uns avec les autres.

C'est pourquoi «lah» tient toujours Singapour et la Malaisie ensemble. Il s'agit d'une capsule temporelle verbale, prouvant que leurs histoires se sont croisées une fois, reliant les deux pays dans un réseau complexe tissé d'années passées, s'étendant sur les années présentes et, très probablement, les années à venir. Il n'y a pas de mot comme ça, lah.

 

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