La légende du Golem de Prague

L'une des figures les plus remarquables du folklore tchèque et juif est le Golem, la figure légendaire et surnaturelle qui traquait autrefois les ruelles tortueuses et les coins sombres du ghetto juif de Prague. Mais qu'est-ce que le Golem et se cache-t-il encore quelque part aujourd'hui, en attendant d'être ressuscité?

Vous n'avez pas besoin d'être longtemps dans la capitale tchèque pour réaliser que le mysticisme et Prague vont de pair. Le caractère médiéval pratiquement inutilisé de la vieille et de la nouvelle ville est la toile de fond parfaite pour toutes sortes d'histoires hautes et vraies. La catégorie à laquelle appartient la légende du Golem a été la source de spéculations pendant des siècles.

L'histoire mystérieuse du Golem se déroule dans l'enchevêtrement sombre des ruelles qui constituaient autrefois le quartier juif aujourd'hui disparu - Josefov aujourd'hui embourgeoisé - qui fait essentiellement partie de la vieille ville. L'histoire raconte qu'au XVIe siècle, le célèbre rabbin Löw, également connu sous le nom de Maharal de Prague, cherchait un moyen de protéger le peuple juif local contre les pogroms et le caprice des dirigeants imprévisibles au château de Prague. Doté du pouvoir de transformer les quatre éléments en êtres vivants, il a façonné un surhumain à partir de la boue de la Vltava - le Golem. Pour donner vie au Golem, le rabbin Löw a dû insérer un shem (une tablette d'argile portant le nom de Dieu) dans sa bouche.

La bête en argile amorphe est généralement représentée à environ huit pieds (2, 4 mètres) de haut avec des yeux illuminés et une ceinture épaisse autour de sa taille considérable, bien que cette image provienne d'un film du 20e siècle appelé The Golem . Les représentations précédentes montrent la créature légèrement plus mince et plus humaine, mais toujours grande et musclée - sa tâche était, après tout, de protéger le peuple juif de Prague. Dans cet esprit, il peut être surprenant de constater que le mot golem en yiddish signifie `` stupide '' ou `` léthargique '', bien que le sens hébreu soit à l'origine plus proche de `` masse informe ''.

Le rabbin Löw désactiverait sa création pour le sabbat, pour permettre à la créature de se reposer selon la coutume juive. Cependant, un jour, il a oublié et le Golem a fait rage dans le ghetto, détruisant tout sur son passage. Le rabbin Löw récitait le psaume 92 dans l'ancienne nouvelle synagogue lorsqu'il a été interrompu et informé du chaos que le Golem provoquait. Il a finalement affronté le monstre à l'extérieur de la synagogue, où il a réussi à retirer le shem .

Le Golem n'a jamais été relancé et aurait ensuite été stocké dans le grenier de la synagogue, qui est resté verrouillé pendant des siècles. À ce jour, le Psaume 92 est récité deux fois lors des services dans la synagogue la plus célèbre de Prague.

Le rabbin Löw était une figure historique et un érudit juif, et les visiteurs de Prague peuvent voir sa pierre tombale dans le vieux cimetière juif de la ville. Cependant, il n'y a aucune preuve qu'il ait jamais créé un golem, et le premier compte connu du conte est tiré d'un livre intitulé Der Jüdische Gil Blas, publié par Friedrich Korn en 1834. Malgré cela, la légende du Golem a continué de captiver les habitants les gens et les visiteurs. Le loft au-dessus de la salle de prière de la synagogue a été ouvert par le journaliste et contemporain de Kafka Egon Erwin Kisch lors de sa recherche infructueuse du Golem - il n'a rien trouvé, pas même le tas de terre que certains avaient attendu avec impatience.

D'autres auteurs, pour la plupart obscurs écrivains juifs allemands du XIXe siècle, ont publié des versions de l'histoire très différentes et embellies avec éloquence. Le 20ème siècle a vu de nombreux films tournés sur le Golem, façonnant l'image publique de l'histoire. Cinquante ans plus tard, l'image du Golem est revenue à Prague sous diverses formes, y compris les noms des restaurants, des porte-clés souvenirs et des aimants de réfrigérateur, et des thèmes de tournée, pour aider l'industrie touristique post-communiste. Son image peut être trouvée accueillant les visiteurs de Josefov avec ses yeux brillants et sa position souvent légèrement menaçante.

La légende du Golem n'est pas unique à Prague. Les golems apparaissent dans la légende juive locale à travers l'Europe centrale et orientale, le plus ancien exemple provenant de Chełm au XVIe siècle en Pologne. Cependant, le Golem de Prague est le plus célèbre de tous, célébré aujourd'hui dans toute la ville et par ceux qui le visitent.

 

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