Les cénotes du Mexique, les joyaux cachés du Yucatan

Il y a des milliers de cenotes parsemés dans toute la péninsule du Yucatan au Mexique, et leur existence est autant une caractéristique déterminante de la région que la caractéristique géologique distincte dont ils résultent. Jadis vénérés par les anciens Mayas comme des puits sacrés, ils sont maintenant des aimants pour les touristes, les aventuriers et les explorateurs. Cette fonctionnalité explore tout ce qu'il y a à savoir sur les cenotes et où trouver les trois premiers.

Le Yucatan, le calcaire et la naissance d'un cénote

La péninsule du Yucatan se caractérise par son substrat rocheux principalement calcaire. Le calcaire est un type de roche soluble, et s'il est exposé à l'eau de percolation pendant de longues périodes, disons des millénaires, le calcaire finira par se dissoudre. Dans le paysage karstique qui en résulte, le substrat rocheux poreux ne permet pas à l'eau douce de s'accumuler au-dessus du sol sous forme de rivières et de lacs. Au lieu de cela, le drainage se produit sous la surface alors que l'eau de pluie filtre à travers la roche perforée et s'accumule sous terre où le processus d'érosion se poursuit.

Parfois, le substratum rocheux environnant se déstabilise tellement qu'il s'effondre pour révéler la grotte en dessous, marquant la naissance d'un cénote.

Il existe différents types de cenotes. Certains sont des puits remplis d'eau profonde avec des parois strictement verticales, tandis que d'autres sont peu profonds mais larges. D'autres cenotes sont semi-ouverts avec une partie de la surface de l'eau cachée dans une caverne. Les cenotes entièrement caverneux sont un autre type et ne peuvent être atteints que par des trous dans le plafond ou en traversant des tunnels.

Une image encore plus complexe émerge sous terre. Les cénotes sont des points d'accès à de vastes réseaux de systèmes de grottes largement inexplorés. Dans le nord et le nord-ouest du Yucatan, ceux-ci apparaissent davantage sur un plan vertical, tandis que le long de la côte caraïbe, ils se développent horizontalement. Le Grand Cenote près de Tulum donne accès au Sistema Sac Actun, qui est le deuxième plus long système de grottes de 335 kilomètres au monde. En effet, deux des cinq systèmes de grottes les plus longs se trouvent dans l'État mexicain de Quintana Roo sur la péninsule du Yucatan.

Avec l'aide de la technologie moderne, les cenotes ont été liés à l'extinction des dinosaures. La cartographie aérienne des gouffres du Yucatec a révélé un motif circulaire à travers la jungle. Une enquête plus approfondie a confirmé que cet anneau de cénotes de plus haute densité marque le bord d'un cratère de météorite colossal, qui a été daté de la frontière entre l'âge du Crétacé et l'âge du Paléogène, il y a environ 66 millions d'années.

Le mot «cenote» est dérivé du mot maya yucatèque dzonot, qui signifie «bien».

Bien avant l'avènement de la technologie moderne, les habitants du Yucatan ont compris l'importance cruciale des gouffres d'eau douce locaux. Les anciens Mayas, l'une des civilisations indigènes les plus avancées du continent méso-américain, ont migré vers la péninsule du Yucatan entre 500 avant JC et 250 après JC.

Dans une région dépourvue de rivières ou de lacs, comme le Yucatan, les cenotes offrent un accès toute l'année à l'eau douce. Leur nombre et leur capacité à soutenir de grands établissements humains ont constitué la base sur laquelle une société sophistiquée pourrait être bâtie. Toutes les plus grandes villes que les Mayas ont construites entre 300 et 900 après JC, telles que Chichen Itza et Uxmal, ont été érigées à proximité de plusieurs cenotes. La ville de Mayapan, située à 100 kilomètres à l'ouest de Chichen Itza, comptait une quarantaine de cenotes à l'intérieur de ses murs pour approvisionner jusqu'à 17 000 habitants.

Les cenotes étaient d'une importance vitale pour la survie de la population locale qu'ils étaient profondément ancrés dans le système de croyances religieuses. Les Mayas croyaient que les cenotes étaient une passerelle vers Xibalba, le monde souterrain, et le dieu de la pluie, Chaac, vivait au fond de ces puits sacrés. Les Mayas exécutaient des rituels et des cérémonies dans des cénotes sacrés pour demander de la pluie et de bonnes récoltes.

Le plus célèbre d'entre eux est le Cénote sacré près de l'ancienne ville maya de Chichen Itza, située au nord-ouest de la péninsule du Yucatan. De ses profondeurs, les archéologues ont récupéré des artefacts d'or, de jade et de poterie ainsi que des restes humains dont les blessures sont compatibles avec le sacrifice humain.

Alors que les sacrifices humains ne jouent plus un rôle dans la culture maya actuelle, certains descendants des anciens Mayas continuent de rendre hommage aux habitants mythiques des cenotes.

Le top 3 des cénotes du Yucatan (et un secret le mieux gardé)

Pendant ce temps, les cenotes sont devenus une destination populaire pour les touristes, les aventuriers et les explorateurs, la natation, la plongée en apnée et même la plongée étant des activités populaires selon le cenote que vous visitez.

L'un des cenotes ouverts les plus spectaculaires est le Cenote Ik-Il, situé à seulement 3 kilomètres de Chichen Itza. Ses parois verticales abruptes sont bordées de vignes et de fleurs et cèdent la place à des eaux cristallines d'au moins 40 mètres de profondeur et peuplées de poissons-chats. Il est idéal pour la baignade et la plongée en apnée. Les visiteurs doivent payer un droit d'entrée mais trouveront que le site offre de nombreuses commodités, y compris des toilettes, des cabines et un restaurant.

Le Grand Cenote partiellement ouvert fait honneur à son nom en offrant quelque chose pour les nageurs et les plongeurs en apnée de tous âges. Situé près de Tulum, le cénote possède des tunnels partiellement submergés reliant les zones à ciel ouvert, des formations sous-marines de calcaire à explorer et des quais sur lesquels bronzer. Des chauves-souris suspendues au plafond complètent le tableau exotique. En tant que point d'accès au deuxième plus grand réseau de grottes du monde, le Grand Cenote est également un endroit populaire pour les plongeurs.

Cenote Dos Ojos, espagnol pour «deux yeux», est situé entre Playa del Carmen et Tulum. C'est un endroit idéal pour la plongée en apnée car les rayons de lumière transpercent les eaux turquoises claires et illuminent les stalagmites qui dépassent des profondeurs. Dos Ojos est également un point d'accès à un système de grottes sous-marines inondées s'étendant sur plus de 80 kilomètres, ce qui en fait une destination populaire pour les sorties de plongée dans la région.

Le cenote Oxmal est l'un des nombreux cenotes dans et autour de la ville de Valladolid et est peut-être le cenote le moins connu de la région et est livré avec peu d'équipements. Le prix d'entrée est aussi spectaculaire que le cenote est beau et tranquille. Les eaux auraient une profondeur de 67 mètres, de sorte que les amateurs de sensations fortes pourraient se diriger vers le niveau de la surface et plonger dans les eaux d'une hauteur de 18 à 22 mètres.

 

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