Le Muay Thai et sa place dans la culture thaïlandaise

L'art martial thaïlandais ancien du Muay Thai est imprégné de traditions séculaires et est une partie importante de la culture thaïlandaise. Pour les professionnels du Muay Thai, le Muay Thai est la vie.

La vie d'un professionnel du Muay Thai

Les combattants professionnels de Muay Thai commencent à s'entraîner lorsqu'ils sont jeunes. Manachai Yokkaosaenchai Gym avait huit ans, mais certains enfants commencent encore plus jeunes. Les routines quotidiennes sont basées sur l'entraînement, le réveil tôt et le fait de passer des heures sur les techniques de fitness et de combat. Vous pouvez voir les gouttes de sueur qui recouvrent le corps de Manachai alors qu'il s'entraîne dans sa salle de gym, se poussant chaque jour pour améliorer son jeu. Les combattants participent généralement à des centaines de matchs tout au long de leur carrière, aspirant toujours à devenir un champion. Un énorme engagement est nécessaire pour réussir.

Muay Thai, histoire et royauté

Le Muay Thai utilise le corps entier comme une arme et un bouclier. On pense que le style de combat féroce a été utilisé par les soldats et aussi par les habitants qui protégeaient leurs terres. Bien avant qu'il ne soit un sport, le Muay Thai était un outil de survie important.

Dans les temps anciens, les rois se sont entraînés en Muay Thai. Lorsque la Thaïlande a retrouvé la paix, le Muay Thai a survécu grâce à l'entraînement et aux divertissements militaires.

Une profonde vénération pour la royauté est fortement ancrée dans un véritable combattant de Muay Thai. Sans les dirigeants forts et intrépides du passé, il n'y aurait pas de Thaïlande (Terre des Libres) aujourd'hui. Les combattants respectent les liens entre le Muay Thai, la monarchie et l'histoire de la Thaïlande.

Muay Thai et respect

Le Muay Thai est traditionnellement transmis d'un maître à un stagiaire. Les combattants ont un profond respect pour leurs aînés, comme le montre la vidéo. Manachai a été inspiré par des combattants de haut niveau et veut être comme Saenchai, son aîné et l'homonyme de son gymnase à domicile.

Les formateurs aident à développer les compétences de combat, la force mentale et la confiance en soi. Ils transmettent dévouement, engagement et passion. Les maîtres bénissent les étudiants pour leur sécurité, leur réussite et leur combat. Les combattants honorent les entraîneurs avec un rituel Wai Kru avant chaque combat.

La cérémonie d'avant-combat vise également à invoquer une protection pour le combattant et son adversaire; gagner est souhaitable, mais l'honneur vient en premier. Gagner ou perdre, les combattants se félicitent mutuellement et respectent l'entraîneur de leur adversaire.

Muay Thai et spiritualité

La religion est fortement tissée dans la vie thaïe au jour le jour et également étroitement intégrée à la culture du Muay Thai. Le casque (mongkorn), le brassard (prajioud) et les shorts ont tous une signification culturelle et spirituelle. Traditionnellement, ceux-ci sont bénis pour offrir chance et protection.

La Thaïlande a de nombreuses superstitions et une forte croyance dans les esprits. Le Ram Muay, qui fait partie des rituels de Muay Thai, rend hommage aux esprits. Dans le monde réglementé du Muay Thai, il y a peu de craintes pratiques pour entrer dans un ring de Muay Thai. Dans le passé, cependant, lorsque les combattants partaient en guerre, les bénédictions divines étaient beaucoup plus importantes.

Les camps militaires et les temples étaient par le passé des centres d'entraînement au Muay Thai. Les moines sont souvent devenus des maîtres du Muay Thai, transmettant ensemble les techniques de combat et les enseignements religieux.

Muay Thai et enfants

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les enfants commencent le Muay Thai. C'est rarement à cause du rêve de devenir champion. Bien sûr, il y a des enfants qui s'entraînent au Muay Thai pour le plaisir.

Dans certains cas, comme pour Manachai, c'est le souhait de leurs parents. De nombreux parents espèrent que le Muay Thai peut aider financièrement les familles. Certains, en particulier dans les zones rurales, voient le Muay Thai comme la seule possibilité réaliste qu'un fils ait de gagner de l'argent.

Les enfants de foyers brisés ou en crise trouvent parfois refuge dans un camp de Muay Thai. Les camps peuvent fournir un environnement stable et sûr aux enfants qui auraient autrement peu de possibilités. Pour certains enfants, le Muay Thai offre un moyen de changer complètement le cours de leur vie.

Les enfants peuvent abandonner l'enseignement ordinaire en faveur de la formation; suivre un programme de formation exigeant parallèlement à la scolarité est difficile. Une fois que les enfants ont consacré leur vie au Muay Thai, il y a souvent peu d'autres options à leur disposition.

Muay Thai et enjeux sociaux

Les parents qui peuvent se le permettre envoient généralement leurs enfants à l'université. Le Muay Thai offre un chemin alternatif pour les familles pauvres. Bien que les riches Thaïlandais puissent pratiquer le Muay Thai pour le fitness et le plaisir, il est rare qu'un combattant professionnel vienne d'un tel milieu.

Le nord-est de la Thaïlande, également connu sous le nom d'Isan, est la région la plus pauvre du pays. De nombreux combattants de haut niveau du Muay Thai sont originaires de cette région, la plupart ayant commencé dans des camps modestes avec peu d'équipement de haute technologie. Ces gymnases sont très différents de ceux présentés dans la vidéo, avec leurs nombreux sacs de boxe de bonne qualité et leurs installations modernes.

Les combattants doivent souvent réussir pour pouvoir gagner de l'argent, à la fois pour eux-mêmes et pour leurs familles. Bien qu'il soit désormais un sport de compétition, le Muay Thai est toujours un moyen de survie pour de nombreux combattants.

Argent et Muay Thai

Les combattants de Muay Thai gagnent un revenu modeste. Un combattant moyen peut gagner environ 5 000 THB par mois. Les combattants de haut niveau peuvent gagner environ 10 000 THB par mois. Pour le contexte, cela représente environ 320 USD.

Les gains augmentent avec le nombre de combats. Les gens prennent autant de combats que possible, entrant sur le ring de manière compétitive toutes les deux semaines. Manachai a dit qu'il avait déjà eu 300 combats. Cela peut sembler choquant, mais c'est normal pour un combattant de Muay Thai. Les combattants doivent se battre souvent pour gagner leur vie, dépassant les blessures, les maladies et la fatigue.

Conséquences de la perte

Si un combattant a une longue séquence de défaites, cela peut avoir de graves conséquences. Le revenu est réduit. Plus important encore, on peut demander aux combattants de quitter leur salle de sport. Pour ceux qui vivent dans le camp, cela peut causer de réelles difficultés. Les combattants qui ont été chargés de subvenir aux besoins de leur famille peuvent être évités. Bien que la personne interrogée ne donne pas ses raisons de vouloir être un champion, la célébrité n'est souvent qu'une petite partie de l'équation. Pour beaucoup, la nécessité de gagner va bien au-delà de la gloire.

Muay Thai et retraite

De nombreux professionnels du Muay Thai prennent leur retraite à un jeune âge, ce qui n'est pas surprenant étant donné le jeune âge que beaucoup commencent à s'entraîner et le nombre de combats qu'ils entassent dans leur carrière. Dans le passé, la retraite entraînait souvent des difficultés; avec peu d'autres compétences, les ex-combattants ont souvent eu du mal à trouver un autre travail. Avec un intérêt croissant pour le sport, de nombreux anciens combattants peuvent désormais travailler en entraînant d'autres.

Muay Thai et jeux d'argent

Le Muay Thai offre la seule forme légale de jeu (en dehors des loteries) en Thaïlande. Le jeu n'est pas toujours seulement pour le frisson; certains parient désespérément dans l'espoir de le porter chance et d'obtenir leur propre pause. Pour certains Thaïlandais, le jeu peut être une source importante de revenus, bien que risquée.

Sans jeu, le Muay Thai perdrait en popularité. Le jeu est une caractéristique intégrale du Muay Thai en Thaïlande aujourd'hui, sans lequel de nombreux combattants seraient sans emploi.

Sur le ring, les combattants sont comme des machines. Il suffit de voir Manachai s'entraîner dur dans la vidéo pour apprécier la force que les combattants du Muay Thai développent. En dehors du ring, cependant, le Muay Thai enseigne l'humilité, le respect, la compassion et l'immense maîtrise de soi. Pour de nombreux combattants, les fractures, les ecchymoses, les nez sanglants et d'autres blessures font simplement partie de la vie dans une nation en développement qui compte un grand nombre de personnes vivant dans la pauvreté.

 

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