Le mystère derrière les têtes colossales olmèques du Mexique

Alors que les Aztèques et les Mayas volent le tonnerre historique au Mexique, il y avait un groupe mystérieux mais avancé qui les a précédés, les Olmèques. On sait peu de choses de cette civilisation méso-américaine qui a prospéré de 1200 à 400 avant JC, mais rien ne dérange plus cette communauté archéologique que ses mystérieuses sculptures en basalte. Voici ce que vous devez savoir sur les Olmèques du Mexique et leurs têtes colossales.

Les Olmèques

Les Olmèques étaient une ancienne civilisation méso-américaine basée sur la côte du golfe du Mexique, dans ce qui est maintenant les États de Veracruz et Tabasco. Ils sont également actuellement la seule civilisation à avoir été datée de l'âge de pierre, avant la naissance du Christ et bien avant les Mayas et les Aztèques les plus célèbres. Des preuves archéologiques limitées indiquent qu'ils étaient un groupe raisonnablement sophistiqué, bien que petit, avec une structure de classe probable et une connaissance de l'ingénierie, bien que la question de savoir si les Olmèques ont été réellement unifiés reste à débattre. Il y a trois ruines archéologiques principales attribuées aux Olmèques: La Venta, Tres Zapotes et San Lorenzo.

En ce qui concerne la créativité, leur aptitude à sculpter et à sculpter (même sans outils métalliques) est mise en évidence, et ils sont également connus pour produire certaines des meilleures œuvres d'art de l'ère méso-américaine, y compris des sculptures de jade et de serpentine techniquement avancées mettant en vedette principalement des dragons, des oiseaux et même des jaguars-garous. Les Olmèques étaient également des commerçants qualifiés, affichant une influence qui s'est étendue jusqu'à ce qui est aujourd'hui le Salvador.

Les têtes olmèques

Les têtes colossales des Olmèques n'ont été officiellement découvertes qu'au début du 20e siècle, après que Matthew Stirling a frappé le Tres Zapotes Colossal Head One en 1938. Cependant, cela n'était dû qu'à une information de 75 ans (en quelque sorte) de le prospecteur pétrolier José Melgar, qui avait repéré pour la première fois cette énorme tête de pierre à Tabasco en 1862.

Alors que la plupart ont été sculptés dans des rochers ronds, deux des 17 têtes auraient été sculptées dans des trônes cérémoniels en pierre. Chose intéressante, la seule sculpture de pierre colossale à l' extérieur du Mexique se trouve est le trône de pierre à Takalik Abaj, au Guatemala, qui a probablement (et ironiquement) été réutilisé à partir d'une tête en pierre sculptée.

Des traces de peinture, ainsi que des dos plats, indiquent que les têtes ont peut-être déjà été peintes de couleurs vives et ne devaient être observées que de face et de côté.

À ce jour, 17 têtes colossales olmèques ont été découvertes dans divers endroits associés aux anciennes civilisations olmèques; dix (considérés comme les plus anciens) ont été trouvés à San Lorenzo, Veracruz, quatre à La Venta, Tabasco, deux à Tres Zapotes, Veracruz et un à La Cobata. La tête de La Cobata est stylistiquement très différente des 16 autres, suggérant qu'elle est venue beaucoup plus tard dans la chronologie olmèque. Cela dit, presque toutes les têtes sont difficiles à dater avec précision, car elles ont été déplacées avant l'enquête ou découvertes partiellement découvertes, la théorie archéologique la plus largement acceptée suggérant qu'elles ont été sculptées entre 50 et 200 ans.

Le mystère des têtes olmèques

Le niveau de compétence requis pour les fabriquer et leur taille - des rapports contradictoires placent les têtes entre 4 et 60 tonnes chacune et entre 5 et 12 pieds de hauteur - déconcertent les chercheurs depuis des années.

La question du transport a également été soulevée, car les têtes colossales étaient fabriquées à partir de basalte volcanique provenant des montagnes de Tuxtla Sierra, situées à environ 70 km de l'endroit où les têtes ont été découvertes. Les historiens ont proposé la soi-disant `` théorie des rouleaux en bois '', suggérant qu'ils étaient hissés au sommet de rouleaux en bois et progressaient lentement vers leur destination, une théorie qui ne tient pas compte de la main-d'œuvre requise pour déplacer une tête de 40 tonnes en premier lieu ni de la fait qu'une grande partie du territoire olmèque était un marais.

Une autre pomme de discorde clé entourant les têtes colossales olmèques vient de leurs caractéristiques faciales distinctives. Certaines théories suggèrent que les Olmèques étaient fortement influencés par les premières civilisations noires, en raison des caractéristiques prétendument africaines que possèdent les têtes de basalte. Cependant, ces allégations ont été rejetées, car les caractéristiques faciales colossales des têtes olmèques sont en fait très similaires à celles des Mexicains de la côte du Golfe, même à ce jour. Quoi qu'il en soit, presque tout le monde convient qu'ils étaient probablement des dirigeants olmèques.

Où puis-je trouver les têtes olmèques?

Malgré les répliques existant dans divers endroits du monde, les dix-sept têtes olmèques d'origine se trouvent toujours au Mexique. Les têtes 2 et 6 de San Lorenzo se trouvent au musée national d'anthropologie de Mexico et la tête 10 au musée communautaire de San Lorenzo Tenochtitlán. Les autres têtes de San Lorenzo se trouvent au musée d'anthropologie de Xalapa. Les quatre chefs La Venta Olmec restent à Villahermosa - trois sont au Parque-Museo La Venta, et l'autre au Musée d'histoire de Tabasco. L'une des têtes de Tres Zapotes, ainsi que la tête de La Cobata, sont exposées sur la place centrale de Tuxtla. L'autre chef Tres Zapotes se trouve au musée communautaire Tres Zapotes.

 

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