Nujabes: l'icône japonaise qui a façonné l'avenir du hip-hop

Quand il s'agit de légendes musicales japonaises méconnues, elles n'ont pas plus de talent que les Nujabes. Fondateur d'une maison de disques, propriétaire d'un magasin de disques et pionnier du hip-hop ici à Tokyo, il est difficile d'imaginer à quoi ressemblerait la scène hip-hop japonaise sans ses efforts. Bien qu'un peu plus insaisissable que de nombreuses autres icônes du hip hop passées, il y a un peu à apprendre sur ce producteur poussant le genre.

La vie et la mort des Nujabes

Le vrai nom du DJ né à Tokyo était Jun Seba, mais en tant que surnom musical, il a adopté le nom Nujabes qui est juste son nom épelé à l'envers. Au cours de ses 20 ans, le jeune fanatique de hip hop a fait sa marque sur la scène hip hop japonaise non seulement à travers ses sorties, mais aussi en étant un propriétaire d'entreprise avisé. Il était propriétaire de deux magasins de disques basés à Shibuya, T Records et Guinness Records, et en 1998, il a fondé le label indépendant axé sur le hip hop Hydeout Productions, qui présentait le monde de légendes locales comme Uyama Hiroto et de talents internationaux comme Emancipator, comme ainsi que ses propres efforts.

Au cours de sa carrière musicale, il a apporté beaucoup de ce qui se passait à Tokyo dans le monde du hip hop underground américain et britannique grâce à des collaborations avec des artistes américains comme Fat Jon et CL Smooth ainsi que le fascinant rappeur britannique Funky DL. Le 26 février 2010, Nujabes a malheureusement été impliqué dans un accident de la circulation en sortant de l'autoroute Shuto à Tokyo et est décédé peu de temps après. Cependant, son héritage vit toujours à ce jour.

Le son des Nujabes

Bien qu'en termes d'influence hip hop méga-mainstream, il peut être un peu difficile de déterminer où se situe Nujabes, quand il discute de l'évolution de la production de musique hip hop, il a définitivement fait sa marque, même si son arrivée était sous-estimée. Pionnier de la scène du «chill hop», Nujabes a mélangé des influences jazz et une production décontractée pour créer ses rythmes hip hop. Cette combinaison de la musicalité du vieux monde avec les idéologies les plus avancées du hip hop, a produit un monde dans lequel un mélange à la fois d'ambiance à l'ancienne et de nouvelles frontières s'est imposé.

Né le même jour que la légendaire icône du hip hop américain J Dilla (7 février 1974), les deux producteurs ont souvent été liés et ont suivi des trajectoires de carrière similaires. En se concentrant sur la production de hip-hop décontracté pendant la petite enfance du genre, aucun des deux noms n'a vraiment reçu les éloges du grand public qu'après leur décès prématuré (les deux sont également décédés en février).

Ses sorties

Ce qui est étonnant, c'est que Nujabes n'a sorti que deux albums studio au cours de sa vie, "Metaphorical Music" et "Modal Soul" en 2005. Cependant, un troisième LP "Spiritual State" est sorti en 2011, après sa mort. Producteur plutôt prolifique, il a laissé derrière lui des travaux inédits et inachevés, dont beaucoup flottent maintenant sur Internet et sur des compilations comme 'Luv (sic) Hexalogy' 2015 et 'Modal Soul Classics II' 2010.

L'improbable roi de l'anime hip hop

L'une de ses œuvres les plus marquantes est la bande originale de la série animée culte Samurai Champloo. Développée par le studio d'animation Manglobe, cette série était un mélange unique de culture hip hop, street et graffiti, mais avec des samouraïs vivant à l'époque féodale au Japon. Bien que cela ressemble à une combinaison improbable, cela a fonctionné et est devenu un énorme succès de style indie.

L'influence des Nujabes sur le hip hop aujourd'hui

Grâce au partage de l'internet, l'héritage laissé par J Dilla, le travail de stars internationales du hip-hop influencé par le jazz comme The Root et Madlib, et l'accessibilité accrue de la culture japonaise pour un public extérieur, le travail de Nujabes est sans doute plus influent sur une échelle plus large aujourd'hui qu'elle ne l'a jamais été au cours de sa vie. Son travail a inspiré des artistes du monde entier, notamment le rappeur de style classique Joey Bada $$ et le producteur australien Ta-Ku, qui a sorti un projet de 25 jours intitulé '25 Nights For Nujabes 'que vous pouvez entendre sur Soundcloud.

 

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