Les plus anciens châteaux que vous pouvez encore visiter dans le monde

Comme quelque chose de tout droit sorti d'un conte de fées, ces magnifiques châteaux ont résisté à l'épreuve du temps - des guerres et des famines aux inondations et aux tremblements de terre - et sont toujours debout aujourd'hui. Forteresses médiévales et châteaux de la Renaissance, ces bâtiments impressionnants sont chargés d'histoire et constituent une partie importante de notre patrimoine humain mondial.

Château de Chambord, Vallée de la Loire, France

Le plus grand et le plus prestigieux des nombreux châteaux ou châteaux du Val de Loire en France, le château de Chambord a été construit pour le roi François Ier au XVIe siècle. Le château de Chambord est célèbre pour son architecture distinctive de la Renaissance française; d'une part, il emprunte des caractéristiques aux châteaux médiévaux classiques (comme un fossé et des murs, bien qu'ornementaux dans ce cas) et les mélange avec des structures contemporaines de la Renaissance.

Château de Boldt, New York, États-Unis

Si vous aviez l'impression que vous deviez être en Europe pour voir des châteaux, vous vous trompez. Ce tournant de la merveille du 20e siècle a été construit par George Boldt et destiné à être une résidence de luxe pour sa femme, Louise. Composé de six étages construits en harmonie avec des châteaux de style médiéval, le château de Boldt se dresse sur une petite île connue sous le nom de Heart Island dans le fleuve Saint-Laurent. Abandonné pendant environ 70 ans après la mort de Louise Boldt, le château est maintenant entretenu et géré par la Thousand Islands Bridge Authority.

Château de Dunrobin, Ecosse

Si l'édifice aujourd'hui connu sous le nom de château de Dunrobin a été achevé en 1845, il existe des enregistrements d'un château à cet endroit depuis le 15ème siècle - la partie la plus ancienne du bâtiment actuel datant de cette époque - avec de nombreuses indications, il y avait une forteresse ici depuis le début Moyen Âge. Doté de 189 chambres, le manoir est le plus grand château du nord des Highlands. Siège historique du clan de Sunderland, il a brièvement fonctionné comme pensionnat privé avant d'être ouvert au public.

Castillo de San Marcos, Floride, États-Unis

Un autre château se trouve aux États-Unis, le Castillo de Sant Marcos ou Château de Saint Marc est le plus ancien fort de maçonnerie des États-Unis. Il a été construit au 17ème siècle sur ordre du gouverneur espagnol Francisco de la Guerra y de la Vega pour protéger la ville des attaques étrangères. Le bâtiment se compose de quatre bastions - chacun nommé d'après un saint différent - et d'un mur fortifié, dont une grande partie est faite d'un type de pierre appelé coquina, composé de morceaux de coquille décomposés liés avec du calcaire.

Alcazar de Ségovie, Espagne

La première forteresse construite sur cette zone a été construite par les Romains antiques, dont il reste peu en dehors des fondations. Plus tard, les Maures y ont construit une forteresse pour la dynastie almoravide qui a gouverné cette partie de l'Espagne jusqu'au 11ème siècle. C'est alors que les mentions originales d'un «alcazar» - un mot mauresque pour château - apparaissent pour la première fois. Alors que le fort musulman, qui aurait été en bois, a été principalement détruit et remplacé par la construction en pierre actuelle, le château a conservé le nom d'Alcazar de Ségovie.

Krak des Chevaliers, Syrie

Au début du XXe siècle, le grand Laurent d'Arabie a remarqué du Krak de Chevaliers qu'il était «peut-être le château le mieux conservé et le plus admirable du monde». Le château a été fondé par les croisés qui se sont rendus dans les pays musulmans de la Méditerranée orientale et du Moyen-Orient pour faire rage la guerre sainte. Au 11ème siècle, les croisés ont conquis un fort kurde qui se tenait à cet endroit et au 12ème siècle, les constructions ont commencé sur la forteresse qui s'y trouve aujourd'hui.

Reichsburg Cochem, Allemagne

Bien qu'il n'y ait aucune trace de la date de construction du château à Cochem, on pense généralement qu'il a été construit vers l'an 1000. Au XIIe siècle, le château de Cochem est devenu un château impérial au moment où la dynastie Staufer régnait en Allemagne. Cependant, au 17ème siècle, le château a été attaqué par les Français qui l'ont laissé en ruines et largement abandonné jusqu'au 19ème siècle lorsqu'il a été acquis par l'homme d'affaires berlinois Louis Fréderic Jacques Ravené, qui l'a restauré dans un style gothique-néo-renaissance.

Château De Haar, Pays-Bas

Si le château est ici devenu la propriété de la famille De Haar au 14ème siècle, il ne reste que peu de cette construction originale à l'exception du nom. Après une série de pillages, de périodes d'abandon et de guerre, le château De Haar a finalement été restauré en 1892 grâce au financement de la riche famille Rothschild. L'éminent architecte Pierre Cuypers a été embauché pour une période de 20 ans pour concevoir le château néo-gothique avec quelque 200 chambres et 30 salles de bains, équipées de ce qui était à l'époque un mobilier très moderne comme des lampes électriques et un chauffage central à vapeur.

Le Château de Bonne Espérance, Afrique du Sud

Connu pour être la plus ancienne construction coloniale existante en Afrique du Sud, le château de Bonne-Espérance a été construit par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à la fin du XVIIe siècle. La colonie néerlandaise ici a servi de lieu de ravitaillement pour les navires effectuant le long voyage des Pays-Bas vers l'Indonésie. Forteresse pentagonale en pierre, le château abritait une église, une boulangerie, des commerces et des logements, ainsi qu'une grande cloche qui servait à indiquer l'heure et à émettre des avertissements en cas de danger.

Castillo San Felipe del Morro, Porto Rico

Cette forteresse portoricaine a été construite sur ordre du roi espagnol Charles V au XVIe siècle et présente les caractéristiques communes de la forteresse militaire espagnole de l'époque. Le château a été attaqué à plusieurs reprises, notamment par le célèbre Sir Francis Drake d'Angleterre, qui a échoué. Le château est finalement tombé sous la domination américaine au 19ème siècle pendant la guerre hispano-américaine, qui s'est terminée avec la cession par l'Espagne des États-Unis aux îles de Porto Rico, Cuba, Guam et des Philippines.

Château de Portchester, Royaume-Uni

Ce qui reste de ce grand château médiéval se trouve au nord du port de Portsmouth sur la côte sud de l'Angleterre. On croit qu'il a été construit au 11ème siècle, le château de Portchester présente des éléments typiquement romains (tels que des tours en forme de D) qui auraient été incorporés à la construction à partir de fondations romaines préexistantes. Utilisé comme prison pendant une grande partie du XVIIe siècle, le château est aujourd'hui ouvert au public pour des visites et des expositions.

Château de Conwy, Pays de Galles, Royaume-Uni

Décrit par l'UNESCO comme `` l'un des plus beaux exemples d'architecture militaire de la fin du XIIIe siècle et du début du XIVe siècle en Europe '', le château de Conwy a été construit par Edward I lors de sa conquête du Pays de Galles au XIIIe siècle. Composé d'un mur intérieur et extérieur, le château possède huit grandes tours et deux barbicans, ainsi que son propre accès privé à la mer lui permettant d'être réapprovisionné en eau.

Château de Kilkenny, Irlande

Datant de l'époque des conquêtes normandes, le premier château en pierre de Kilkenny a été achevé en 1213 et aurait joué un rôle important dans la défense de la ville contre les attaquants. À l'origine un château de forme carrée avec quatre tours - dont trois restent visibles aujourd'hui - des extensions et des rénovations majeures ont été effectuées au XXe siècle. Le château de Kilkenny a été vendu à l'État d'Irlande au milieu du XXe siècle pour 50 £ et est aujourd'hui l'un des sites touristiques les plus visités d'Irlande.

 

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