Les origines d'un héritage gambien: Kunta Kinte

Entre le XVe et le XIXe siècle, des hommes, des femmes et des enfants africains ont été capturés et expédiés outre-Atlantique dans des conditions de grande cruauté. Un de ces hommes est devenu un nom connu dans le monde entier grâce à un roman à succès et à la préservation de sa ville natale. Voici tout ce que vous devez savoir sur l'inspiration Kunta Kinte de la Gambie.

L'héritage gambien de Kunta Kinte

Situé sur la rive nord du fleuve Gambie, Juffureh est un petit village Mandika rendu célèbre par le fait qu'il est le lieu de naissance de Kunta Kinte. Aussi connu comme `` l'esclave qui a riposté '', l'histoire de Kunta Kinte commence en 1767 lorsqu'il a été capturé dans les forêts environnantes de son village natal à l'âge de 17 ans, vendu en esclavage et emmené en Amérique.

Kunta Kinte est devenu l'inspiration et le personnage principal de l'un des romans les plus vendus au monde, Roots: The Saga of an American Family, écrit par l'auteur afro-américain Alex Haley, un descendant présumé de Kunta Kinte. Le livre a été adapté dans une série télévisée populaire. Depuis lors, cette petite colonie de la rive nord continue d'attirer un certain nombre de touristes africains et européens intéressés par la culture et l'histoire.

Il y a eu des différends concernant les prétentions de Haley à la légitimité et son récit de la vie de Kinte, qui, selon lui, étaient basés sur des recherches et la tradition orale de sa famille. Mais ce qui est certain, c'est que son livre a beaucoup aidé à populariser la maison ancestrale de Juffureh et de l'homme Kunta Kinte à l'échelle internationale.

La tournée 'Roots'

La sortie du livre et de l'émission de télévision bien reçue a marqué un tournant pour le petit village, car elle a également galvanisé l'opinion mondiale vers la Gambie et l'histoire de l'Afrique de l'Ouest. Le village est toujours entouré par la forêt où Kunta Kinte a été capturée alors qu'il ramassait du bois de chauffage. Les ancêtres de Kunta Kinte vivent toujours à Juffureh aujourd'hui et contribuent à la préservation de la mémoire dans le village en rencontrant des visiteurs participant au Roots Tour.

Outre une excursion à Juffureh, la visite comprend un voyage dans le village voisin et l'ancien poste de traite colonial d'Albreda, le musée des esclaves gambiens et sur l'île de Kunta Kinte (anciennement connue sous le nom d'île James) située au milieu du fleuve Gambie. Cette visite est également populaire auprès des habitants car elle fait partie du programme d'histoire et d'études sociales dans les écoles gambiennes.

Beaucoup a été fait pour préserver le site et l'environnement pour lui donner l'apparence qu'il devait avoir dans les années 1760. En grandissant, Kunta Kinte aurait, comme tout autre jeune garçon, adepte de l'agriculture, de l'élevage, de la chasse et de la lutte. À cette époque, ces activités quotidiennes étaient courantes dans de nombreuses communautés de la Gambie rurale, et celles qui sont encore pratiquées à ce jour.

 

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